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Henrik Lundqvist pourrait revenir au jeu sous peu

Le gardien des Rangers pourrait être d'office cette fin de semaine

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

NEW YORK -- Le gardien des Rangers de New York Henrik Lundqvist effectuera son retour d'une blessure à la hanche en disputant deux des trois matchs de l'équipe lors de son prochain voyage en Californie, a déclaré l'entraîneur Alain Vigneault mercredi.

Lundqvist a avoué que si la décision lui revenait, il aurait été de l'alignement contre les Islanders de New York mercredi au Madison Square Garden. Les Rangers ont plutôt opté pour la patience et la précaution avec leur gardien no 1, ce qui signifie que Lundqvist va rater un septième match de suite à cause d'une entorse musculaire.

Antti Raanta a obtenu un septième départ consécutif contre les Islanders.

Les Rangers auront une pause de deux jours avant d'entreprendre leur voyage samedi en affrontant les Kings de Los Angeles. Ils rendront visite aux Ducks d'Anaheim dimanche avant de conclure le périple mardi face aux Sharks de San Jose.

Vigneault a confié qu'il n'avait pas encore décidé si Lundqvist allait jouer samedi ou dimanche.

« Je crois que ces journées supplémentaires ne sont qu'une mesure de précaution, a dit Lundqvist après l'entraînement matinal au Garden mercredi. J'aurais pu être prêt à jouer ce soir, mais cela me donne quelques jours pour travailler davantage sur mon jeu. Je me sens très bien physiquement, ce n'est qu'une question de synchronisme. Ils m'ont fourni un plan quand je me suis blessé et nous l'avons suivi. Je me sens encore mieux presque chaque jour. J'ai hâte de revenir. On est proche. »

Lundqvist n'a pas joué depuis le 7 mars, quand il a réussi 43 arrêts dans une victoire de 5-2 face aux Panthers de la Floride, mais il s'est blessé à la hanche au passage. Il s'entraîne depuis au moins une semaine et il admet que sa patience est présentement mise à l'épreuve.

« Je voulais revenir tout de suite la semaine dernière, mais je crois que c'est important de rester prudent, a dit Lundqvist. Évidemment, les soigneurs et [l'entraîneur des gardiens Benoit Allaire] ont beaucoup d'expérience dans le traitement de blessures semblables, ils savent donc établir le plan parfait de rétablissement. S'il n'en tenait qu'à moi, j'aurais été sur la glace plus longtemps et avec plus d'intensité, et j'aurais pu me blesser. Tout va très bien jusqu'ici. »

Vigneault a admis que la position des Rangers au classement a eu un impact sur son approche avec Lundqvist. Les Rangers (45-24-4) occupent actuellement la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. Ils détiennent une avance de 16 points sur les Islanders de New York, la meilleure équipe qui n'occupe pas une place en séries dans l'Est.

« Je dirais que si nous en avions vraiment besoin, il aurait pu jouer, a dit Vigneault. Il va si bien. Il est si proche d'un retour. Il travaillait très fort. Je crois que pour l'instant, nous devrions être prudents avec lui, et c'est ce que nous allons faire. »

En l'absence de Lundqvist, Raanta a compilé une fiche de 2-2-2 avec un taux d'efficacité de ,901.

« J'ai eu l'occasion de me reposer un peu et de travailler avec acharnement à l'entraînement afin de revenir en bonne forme et prêt à jouer, a mentionné Lundqvist. Si je prenais la décision, je jouerais toujours, sans aucun doute. Ça arrive parfois et tu dois le gérer de ton mieux. Je le considère comme étant une opportunité de me reposer, de travailler sur mon jeu et de régler de petits problèmes. »

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