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Hedman prendra part au match du Lightning

Le défenseur jouera contre les Jets après avoir raté cinq matchs en raison d'une blessure au bas du corps

par LNH.com @LNH_FR

Le défenseur du Lightning de Tampa Bay Victor Hedman sera en uniforme alors que le Lightning de Tampa Bay rend visite aux Jets de Winnipeg, mardi.

Hedman a raté cinq matchs en raison d'une blessure au bas du corps subie dans un revers de 5-1 contre les Flames de Calgary le 11 janvier. Le lendemain, le Lightning avait affirmé que le défenseur vedette raterait entre trois et six semaines d'activités.

« Il va plutôt bien », a admis l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. « Qu'avions-nous dit? Trois à six semaines? Aujourd'hui, ça fait trois semaines donc une décision sera prise tout juste avant la rencontre. Nous verrons comment il se sent en sortant de la patinoire. Nous avons effectué des exercices de batailles le long des rampes à la fin de l'entraînement. C'est encourageant et nous verrons ce qui arrivera. »

Hedman, âgé de 27 ans, a 33 points, six buts et 27 passes, en 44 matchs avec Tampa Bay cette saison. Il a récolté 334 points, 71 buts et 263 mentions d'aide, en 593 parties en neuf saisons dans la LNH, toutes avec le Lightning.

« Pour nous, Hedman est le premier sur la glace lors des désavantages numériques, le premier sur la patinoire lors des attaques à cinq, a ajouté Cooper. Le gros avantage, c'est qu'il joue habituellement contre les meilleures lignes adverses et maintenant quelqu'un d'autre doit élever son jeu d'un cran et accomplir cela. C'est difficile. »

« Il est un gars tellement important pour nous. C'est difficile à remplacer. Collectivement, tu dois mieux jouer défensivement. Nous avons été chanceux de remporter quelques matchs sans lui, mais nous sommes assurément une meilleure équipe lorsqu'il est là. »

Le centre du Lightning Steven Stamkos a avoué que la présence et les habiletés d'Hedman ont manqué à l'équipe.

« Il est difficile à remplacer avec ses habiletés, sa vitesse et son intelligence de classe mondiale. Il joue 25 à 28 minutes par soir. Il est une présence rassurante à la ligne bleue. Les gars ont élevé leur jeu d'un cran, ils ont fait du bon travail. »

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