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Hawks: Keith a 7 dents en moins, mais son enthousiasme pour la finale est intact

LNH.com @NHL

CHICAGO - Duncan Keith a vu la rondelle se diriger vers lui - c'est simplement qu'il n'a pas pu tourner la t?te ? temps, et il l'a re?ue directement au visage. Le meilleur d?fenseur des Blackhawks de Chicago a perdu sept dents, dimanche, mais il est revenu au jeu quelques minutes plus tard pour aider les siens ? ?liminer San Jose. Il est maintenant pr?t pour le premier match de la grande finale contre les Flyers, qui aura lieu samedi ? Chicago.

?Je me sens bien, ce ne sont que des dents. Je parle peut-?tre un peu diff?remment, mais je me sens aussi bien qu'avant,? a dit Keith apr?s l'entra?nement de mardi.

Il a perdu quatre dents du bas et trois du haut, mais ne subira pas d'intervention corrective avant que les gagnant de la coupe Stanley soient connus.

Quelques minutes seulement apr?s avoir ?t? atteint par le disque, Keith est revenu au jeu et a aid? son club ? surmonter un d?ficit de 0-2. Il a notamment fourni une aide sur le but ?galisateur de Dave Bolland.

?Il est vraiment revenu ? un moment o? rien ne fonctionnait pour nous, a mentionn? l'entra?neur des Hawks, Joel Quenneville. Je suis s??r qu'il ne devait pas se sentir trop trop bien, mais il a ??t?? excellent. Il a aid?? ?? ??couler une punition d??s sa premi??re pr??sence de retour sur la glace. C'est un guerrier, un gars qui va mettre les efforts. Je pense qu'il repr??sente bien le genre de joueur que nous avons dans notre vestiaire.??

La vitesse de Keith dans sa propre zone et sa capacit?? ?? g??ner le travail des attaquants ont aid?? les Hawks ?? enlever un peu de pression ?? Antti Niemi, qui n'a donn?? que sept buts lors du balayage face aux Sharks. Le duo Keith-Brent Seabrook sera sans doute mis au d??fi par les Flyers, qui ont remport?? huit de leurs neuf derniers matches.

??C'est une rare opportunit?? de pouvoir se retrouver en finale de la coupe Stanley, a dit Keith, qui a fait ses d??buts avec les Hawks en 2005-06, alors que l'??quipe avait des ennuis sur la glace et jouait devant des gradins ?? moiti?? remplis au United Center.

Les Blackhawks sont maintenant une des ??quipes attirant les meilleures foules dans la LNH, alors qu'ils tentent de remporter une premi??re coupe Stanley depuis 1961.

??Je pense que nous r??alisons tous ce qui est ?? l'enjeu, et le fait que ??a n'arrive pas souvent. Il faut saisir l'occasion et y aller le tout pour le tout.??

Keith dit qu'il portait un protecteur buccal lorsqu'il a ??t?? atteint par le disque venant du b??ton de Patrick Marleau, des Sharks, mais que cela n'a pas aid??. Il ne compte pas porter de protecteur facial sp??cial, samedi, mais utilisera probablement un nouveau protecteur buccal.

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