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Hartman se joint aux Predators et Tolvanen pourrait faire de même

Nashville ajoute de la profondeur à l'attaque dans l'espoir de faire un bon bout de chemin en séries éliminatoires

par Robby Stanley / Correspondant NHL.com

NASHVILLE - Les Blackhawks de Chicago ont échangé l'attaquant Ryan Hartman et un choix de cinquième ronde au Repêchage 2018 de la LNH aux Predators de Nashville, lundi.

En retour, Nashville cède l'attaquant Victor Ejdsell et des choix de première et quatrième rondes au Repêchage 2018 aux Blackhawks.

L'ajout de Hartman n'est peut-être pas le dernier mouvement de personnel effectué par les Predators cette saison. Le directeur général David Poile espère faire signer un contrat d'entrée dans la LNH à l'attaquant Eeli Tolvanen, sélectionné par les Predators avec le 30e choix au total lors du Repêchage 2017, une fois que sa saison avec le Jokerit d'Helsinki dans la KHL sera terminée.

On prévoit que Tolvanen sera un attaquant de calibre top-6 dans la LNH. Il a 34 points (17 buts, 17 assistances) en 47 matchs avec Helsinki cette saison et il a cumulé neuf points (trois buts, six passes) en cinq matchs avec la Finlande aux Jeux olympiques 2018 de Pyeongchang.

Poile a gardé Tolvanen en tête alors qu'il analysait des échanges potentiels à réaliser avant la date limite des transactions. Il voulait s'assurer qu'un rôle attendrait Tolvanen s'il se joint aux Predators plus tard cette saison. L'ajout de Hartman a offert plus de profondeur aux Predators, sans pour autant changer le rôle que l'on pourrait confier à Tolvanen.

« Dans le cas de Tolvanen, s'il se développe comme prévu, il sera un joueur qui peut évoluer sur l'un de nos deux premiers trios, a expliqué Poile. Je ne veux pas nommer de noms, mais nous n'avions pas besoin de certains des joueurs qui ont été échangés aujourd'hui et qui peuvent évoluer sur une première ou une deuxième unité, car nous avons déjà des joueurs qui peuvent le faire et Tolvanen se rapproche de la LNH. Je ne pense pas que Hartman est dans le chemin de Tolvanen. »

« Je pense que Hartman complète bien ce que tous les autres joueurs font déjà dans notre équipe. En plus, si nous pouvons obtenir Tolvanen et qu'il est assez bon pour jouer cette année, ce serait génial. Dans le futur, si je regarde notre liste de joueurs, Tolvanen aura certainement l'occasion d'évoluer sur nos deux premières lignes. Voilà un autre ajout qui pourrait bien tourner pour nous. »

Hartman pourrait s'insérer quelque part parmi les six derniers attaquant des Predators. Il a récolté 25 points (huit buts, 17 aides) en 57 matchs avec les Blackhawks.

« Je suis très excité », a mentionné Hartman, un attaquant de 23 ans, à TSN. « C'est une bonne équipe. Ils jouent dans un aréna intimidant pour l'adversaire. Je suis emballé de jouer là-bas, de porter le jaune et d'évoluer pour Nashville. »

Les Predators croient qu'ils ont assez de profondeur pour faire un bon bout de chemin dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley. L'attaquant Brandon Bollig et le gardien Troy Grosenick ont été acquis des Sharks de San Jose en retour d'un choix de sixième tour au Repêchage 2018 de la LNH, dimanche, et ils ont fait signer un contrat d'un an d'une valeur de un million de dollars à l'attaquant Mike Fisher pour le reste de la saison lundi.

« Tout ce que nous avons fait a été fait dans l'optique d'avoir les morceaux nécessaires pour nous rendre loin en séries éliminatoires », a affirmé l'entraîneur Peter Laviolette. « Il n'y a jamais de garantie. Les autres équipes font la même chose aujourd'hui. Mais regardez les transactions que nous avons faites aujourd'hui et hier. Un gars comme Bollig avec sa ténacité, la signature de Mike Fisher et nous avons un jeune en Tolvanen qui pourrait être ici bientôt. Nous obtenons un joueur comme Hartman et avons aussi des gars à Milwaukee (dans la Ligue américaine de hockey) en qui nous avons confiance et qui ont de l'expérience en séries. Tout est une question de profondeur lorsque la fin de la saison et les séries approchent. »

Les ajouts de Fisher et Hartman, en plus de l'addition potentielle de Tolvanen, donnent de la profondeur, mais créent aussi une compétition pour le temps de jeu à l'attaque chez les Predators.

« Les séries peuvent être une guerre d'usure, a dit Poile. Avec Hartman et Fisher qui rejoindront notre équipe dès mardi, nous avons bon espoir d'avoir la profondeur à l'attaque et en défensive avec les huit défenseurs que nous avons utilisés cette année. Si tout le monde est en santé, ça force les joueurs à compétitionner pour leur poste et nous aurons plusieurs bons joueurs chaque soir. »

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