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Dan Hamhuis fera son retour au jeu samedi face aux Flames

Le défenseur des Canucks a raté 21 matchs en raison d'un visage fracturé

par Kevin Woodley / Correspondant LNH.com

FLAMES (22-25-3) vs CANUCKS (20-19-12)

TV: 22h H.E.; CBC, NHL.TV

VANCOUVER -- Le défenseur des Canucks de Vancouver Dan Hamhuis a hâte de revenir dans l'alignement face aux Flames de Calgary samedi après avoir raté presque deux mois en raison des fractures au visage, surtout parce que ce match est si important.

« C'est un moment emballant de la saison pour faire mon retour et jouer au hockey », a dit Hamhuis, qui a raté 21 rencontres après avoir été atteint au visage par un tir frappé le 9 décembre. « Ça fait quelques longs mois, surtout le premier, où j'ai dû gérer la sévérité de la blessure, et puis lors du second mois, j'ai dû retrouver ma forme. »

Ses coéquipiers sont enthousiastes d'avoir Hamhuis de retour, non seulement parce que le défenseur du top-4 pourra les aider sur la glace, mais aussi parce qu'ils ont vu la gravité de la blessure et ce que Hamhuis a dû gérer afin de revenir sur la glace aussi tôt.

« Il patinait avec nous environ quatre semaines après la blessure juste pour demeurer avec nous, c'est la pire blessure que j'ai déjà vu quelqu'un recevoir, je crois donc que c'est super qu'il soit de retour », a déclaré le joueur de centre Brandon Sutter, qui est quant à lui revenu au jeu avant la pause du Match des étoiles à la suite d'une absence de 33 matchs causée par une hernie sportive. « Je me rappelle l'avoir vu la journée qu'il a quitté l'hôpital, je crois que c'était cinq jours après l'incident, et il était pas mal amoché. C'est difficile à s'en rétablir, non seulement physiquement, mais mentalement. »

Hamhuis, qui devrait portait une visière et une protège-mâchoire pendant le reste de la saison, a subi « 15 à 20 » fractures au visage et a dû recevoir deux plaques métaux dans sa joue après avoir été frappé au visage par le tir frappé du défenseur des Rangers de New York Dan Boyle. Sa mâchoire a été immobilisée pendant trois semaines et il a dû se servir d'une seringue pour manger de la nourriture liquéfiée parce qu'il y avait trop de dommages pour même permettre l'usage d'une paille. Hamhuis a réussi à récupérer les 10 poids qu'il avait perdus, et il est confiant qu'il peut aider une équipe qui veut demeurer dans la course aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Avec le retour de Hamhuis, Sutter et le capitaine Henrik Sedin, qui est retourné jeudi face aux Blue Jackets de Columbus après une absence de quatre matchs, les Canucks sont en pleine santé pour la première fois depuis novembre.

Voici les alignements projetés:

FLAMES

Johnny Gaudreau - Sean Monahan - Jiri Hudler  
Sam Bennett - Mikael Backlund - Michael Frolik  
Micheal Ferland - Matt Stajan - David Jones  
Lance Bouma - Josh Jooris - Joe Colborne  
 
Mark Giordano - TJ Brodie
Kris Russell - Dougie Hamilton  
Ladislav Smid - Deryk Engelland  
 
Jonas Hiller  
Karri Ramo  
 
Blessé: Aucun
Rayés de l'alignement: Brandon Bollig, Markus Granlund, Jakub Nakladal
Suspendu: Dennis Wideman
 
CANUCKS

Daniel Sedin - Henrik Sedin - Jannik Hansen
Sven Baertschi - Bo Horvat - Radim Vrbata
Derek Dorsett - Brandon Sutter - Jake Virtanen
Alexandre Burrows - Linden Vey - Emerson Etem
 
Alexander Edler - Christopher Tanev
Dan Hamhuis - Luca Sbisa
Ben Hutton - Matt Bartkowski
 
Ryan Miller
Jacob Markstrom
 
Blessé: Aucun
Rayés de l'alignement: Jared McCann, Adam Cracknell, Alex Biega

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