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Hall veut en donner plus à sa deuxième saison avec les Devils

L'ailier gauche doit élever son jeu d'un cran pour que le New Jersey mette fin à sa disette de cinq ans sans participer aux séries éliminatoires

par LNH.com / LNH.com

NEWARK, New Jersey - L'ailier gauche Taylor Hall sait qu'il devra en faire davantage à sa deuxième saison avec les Devils du New Jersey.

« Je m'attends à plus, et il le sait », a déclaré le directeur général Ray Shero au cours de la première journée du camp d'entraînement au Prudential Center jeudi. « Nous avons discuté pendant un bon moment à la fin de la dernière saison, et je voulais qu'il comprenne ce qu'il devait faire pour atteindre son plein potentiel.

« Je crois qu'il a été fantastique cet été, et qu'il est capable de nous en offrir beaucoup plus, mais tout cela commence avec plusieurs choses différentes qui n'ont rien à voir avec l'entraînement sur glace. »

Hall, qui a été acquis par les Devils dans une transaction avec les Oilers d'Edmonton en retour du défenseur Adam Larsson le 29 juin 2016, a terminé à égalité au premier rang des siens avec 53 points (20 buts, 33 passes) en 72 matchs la saison dernière, en plus de terminé à égalité au deuxième rang pour les buts. Il est l'un des nombreux vétérans auxquels les Devils se fient afin de mettre fin à leur disette de cinq ans sans participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Hall, le premier choix au total du repêchage 2010 de la LNH, a sans aucun doute été très surpris lorsque la transaction a eu lieu. À l'époque, il était considéré comme l'une des pierres angulaires de la reconstruction des Oilers. Hall a été le premier d'une séquence de quatre premiers choix au total effectué par Edmonton en six ans. Il a été suivi par les attaquants Ryan Nugent-Hopkins (2011), Nail Yakupov (2012) et Connor McDavid (2015).

« Il en a terminé avec cette période de 'deuil' d'un an, si c'est ainsi qu'on peut la nommer, a noté Shero. Il est excité. Je réalise que la dernière saison a été très difficile pour lui, et que nous n'avons pas connu de succès, mais il veut faire en sorte que cette équipe connaisse du succès, et c'est très positif. »

Hall, âgé de 25 ans, a disputé 453 matchs de saison régulière dans la LNH. Il n'a toutefois jamais participé aux séries éliminatoires au cours de ses sept campagnes dans la ligue, et il a admis en avoir assez que ses saisons prennent fin tôt au mois d'avril. Les Devils ont obtenu 70 points la saison dernière (28-40-14), le plus faible total de l'Association de l'Est.

Hall a affirmé qu'il avait des attentes bien plus grandes envers lui-même à sa deuxième saison avec les Devils. Le New Jersey aura grandement besoin de lui, surtout avec la blessure au centre du premier trio Travis Zajac (déchirure du muscle pectoral gauche) subie cet été, lui qui devrait rater les quatre premiers mois de la saison.

« J'espère pouvoir m'améliorer par rapport à ma dernière saison, a mentionné Hall. Il ne s'agissait pas d'une mauvaise saison, mais je suis persuadé que le fait d'être plus à l'aise avec la situation et de savoir à quoi m'attendre de cette équipe et du personnel d'entraîneurs rendra les choses plus faciles.

« J'ai toujours été meilleur lorsque je me sens à l'aise, alors je m'attends à bien plus de ma part et de la part de notre équipe. »

L'entraîneur John Hynes a le sentiment que Hall peut assumer un plus grand leadership cette saison.

« Je crois que Taylor va continuer à raffiner son jeu, a avancé Hynes. Les choses qu'il faut absolument respecter dans son jeu sont sa vitesse et son niveau de compétition. Il génère tellement de chances de marquer. Nous nous attendons à ce que Taylor soit un leader en jouant de la manière que nous voulons jouer, et en jouant avec autant d'intensité en attaque qu'en défensive. Nous sentons que s'il peut adopter un rôle de leader avec son style de jeu, il pourrait vraiment aider cette équipe à passer à la prochaine étape. »

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