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Halak signe un deuxi?me jeu blanc de suite, et le Canadien bat les Sabres 3-0

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Est-ce la r?surrection de la Sainte-Flanelle? Le Canadien va en tout cas passer un agr?able cong? de P?ques apr?s avoir fait un pas de plus vers une participation aux s?ries ?liminatoires, samedi, gr?ce ? un gain de 3-0 acquis contre les Sabres de Buffalo.

Vainqueur des Flyers de Philadelphie 1-0 au Wachovia Center, vendredi, le Tricolore a donc couronn? une fin de semaine parfaite au Centre Bell, ce qui lui permet de souffler quelque peu en sixi?me place de l'Association Est.

Les troupiers de l'entra?neur Jacques Martin ont d?sormais 86 points, soit quatre de plus que les Rangers de New York, qui sont actuellement neuvi?mes.

"On a fait du bon travail, mais il faut continuer, a affirm? Martin. A la lumi?re des r?sultats ailleurs, la course (pour une place en s?ries) continue. ?a va ?tre comme ?a jusqu'? la fin."

Le gardien Jaroslav Halak a bloqu? les 29 lancers des Sabres pour signer un deuxi?me blanchissage de suite - une premi?re chez le CH depuis que Cristobal Huet a r?alis? l'exploit en mars 2006. Huet avait aussi ??t?? le dernier gardien ?? avoir savour?? deux jeux blancs en autant de soirs, le mois pr??c??dent.

Halak montre un impressionnant dossier de 23-2-0 cette saison quand ses co??quipiers lui procurent trois buts ou plus dans un match.

A l'attaque, le jeune ailier Sergei Kostitsyn s'est illustr?? ?? son retour au jeu apr??s une absence d'un match en raison d'une blessure au bas du corps. "Serge K" a obtenu un but, en plus d'amasser une passe.

Ryan O'Byrne et Tom Pyatt ont aussi apport?? leur touche ?? la 39e victoire de l'??quipe cette saison, qui a ??t?? celle des h??ros obscurs.

"C'est rare que je marque. J'esp??rais qu'on ne permette aucun but pour que je puisse avoir le but gagnant", a soulign?? O'Byrne, auteur d'un deuxi??me filet seulement en 122 rencontres dans la LNH.

Le Canadien a dirig?? 38 lancers sur le talentueux Ryan Miller, qui n'a pu poursuivre sa s??quence de succ??s contre lui.

Les Sabres (43-25-10), priv??s de deux de leurs meilleurs ??l??ments ?? l'attaque en Thomas Vanek et de Tim Connolly, devront patienter avant de d??crocher le titre de la section Nord-Est. Ils devancent les S??nateurs d'Ottawa par cinq points.

Trente-et-un tirs

Le Canadien a ??t?? vite sur ses patins en premi??re p??riode, peut-??tre motiv?? par l'hommage qu'on a rendu aux patineurs de vitesse qu??b??cois m??daill??s de Vancouver ainsi qu'au surfeur des neiges m??daill?? d'or Jasey-Jay Anderson.

Le jeu a ??t?? d??nu?? de rudesse et les ??quipes ont totalis?? pas moins de 31 lancers au premier vingt.

Les h??tes ont envoy?? 18 lancers sur le but de Miller et un seul lui a ??chapp??: celui d??coch?? de loin par le d??fenseur O'Byrne, ?? la 13e minute. La rondelle a bifurqu?? sur un rival, chemin faisant, avant de se faufiler entre les jambi??res du gardien.

Peu de temps auparavant, O'Byrne avait presque marqu?? dans son but pour la deuxi??me fois en autant de saison. Le grand d??fenseur a donn?? des sueurs froides ?? son co??quipier Halak, ainsi qu'aux spectateurs, en perdant la ma??trise du disque tout pr??s du filet.

"J'ai cafouill?? avec la rondelle et je me suis retrouv?? sur mon s??ant, a expliqu?? O'Byrne, qui pouvait prendre la chose en riant. Au cours des saisons pr??c??dentes, je me serais laiss?? affecter par une erreur semblable."

Halak a ??t?? alerte, repoussant les 13 tirs des visiteurs.

Le CH, principalement le trio de Tomas Plekanec, a cr???? quelques bonnes occasions en sup??riorit?? num??rique.

Pyatt marque!

Il y a eu passablement moins d'action au deuxi??me tiers. Le bleu-blanc-rouge s'est appliqu?? ?? minimiser les erreurs apr??s avoir doubl?? sa priorit?? d??s la troisi??me minute.

Pyatt a fait exactement ce que l'entra??neur pr??ne comme message en se dirigeant vers le filet, et il a concr??tis?? le retour de tir bas de Maxim Lapierre.

Pour le reste, Halak s'est mis en ??vidence face ?? Derek Roy et ?? Jason Pominville.

A l'autre bout, Sergei Kostitsyn a cogn?????? ?????? la porte du but en inf??????riorit?????? num??????rique.

Aucun ralentissement

Le cadet des fr??????res Kostitsyn s'est repris en troisi??????me en compl??????tant, ?????? 6:41, un superbe ??????change qu'a initi?????? le rapide Dominic Moore ?????? l'aide d'un bel ??????chec-avant.

En avant par trois buts, le Canadien a pu jouer de fa??????on d??????tendue, d'autant que Halak ??????tait en possession de tous ses moyens.

L'??????quipe n'a pas mis la p??????dale douce, contrairement ?????? ce qu'on avait vu d'elle derni??????rement. Elle n'a affich?????? aucun signe de fatigue, m??????me si elle en ??????tait ?????? son deuxi??????me match en autant de soirs et qu'elle ??????tait priv??????e des services du v??????t??????ran d??????fenseur Jaroslav Spacek, enrhum??????.

Vers la fin, les Sabres ont jou?????? la carte de l'intimidation en vue peut-??????tre d'un ??????ventuel duel en s??????ries. Paul Gaustad s'en est pris ?????? Moen et le d??????fenseur Steve Montador a fait un mauvais parti ?????? Lapierre.

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