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Guy Boucher accepte de relever un nouveau défi à la barre des Bulldogs

LNH.com @NHL

MONTREAL - Le Canadien de Montréal a confié à Guy Boucher la tâche de veiller au développement des jeunes espoirs de l'organisation en le nommant au poste d'entraîneur-chef des Bulldogs de Hamilton de la Ligue américaine de hockey.

Boucher a indiqué qu'il avait reçu plusieurs offres de différentes équipes de la Ligue nationale, mais qu'au bout du compte, il souhaitait se joindre au Canadien.

"J'ai écarté plusieurs possibilités, mais la première rencontre que j'ai eue avec Bob Gainey et Julien Brisebois la semaine dernière m'a impressionné et j'ai senti très tôt que nous avions les mêmes objectifs, a déclaré Boucher. Je me voyais dans la Ligue américaine, c'est certain, mais j'aurais pu passer encore cinq années à Drummondville."

Il n'a toutefois pas voulu monter directement dans la LNH, préférant gravir un échelon à la fois dans les cercles professionnels.

"Je ne recherchais pas une chance de monter à titre d'entraîneur-chef dans la LNH, mais plutôt de me retrouver dans un environnement dans lequel je pouvais évoluer à ma façon", a ajouté Boucher.

Boucher a par ailleurs déclaré qu'il avait eu son mot à dire dans la sélection de Gabriel Dumont, un centre des Voltigeurs de Drummondville sélectionné au 139e rang de la séance de repêchage de la fin de semaine dernière, au Centre Bell. D'ailleurs, il n'a pas tari d'éloges à son endroit.

"Trevor Timmins était déjà très intéressé par Gabriel, mais comme entraîneur, on a certainement accès à des informations privilégiées et c'est clair que je n'ai rien épargné avec Trevor pour favoriser sa sélection, a continué Boucher. Gabriel est un leader extraordinaire, et il cadrait avec l'organisation et le type d'orientation que nous voulions donner à l'équipe."

Boucher, âgé de 37 ans, jouit d'une solide réputation après son séjour de 11 saisons dans la LHJMQ, dont les trois dernières à la barre des Voltigeurs de Drummondville, qu'il a guidés à la meilleure campagne de leur histoire (54 victoires et 112 points), au championnat de la ligue et à la conquête de la coupe du Président la saison dernière. Il a également remporté le trophée Paul Dumont décerné à la personnalité de l'année dans la LHJMQ.

Avant son séjour à Drummondville, Boucher avait agi comme adjoint à l'entraîneur avec les Huskies de Rouyn-Noranda (1997-2000) et l'Océanic de Rimouski (2003-2006). Il a aussi piloté les Lions du Lac Saint-Louis de la Ligue midget AAA pendant deux saisons (2000-2002).

Boucher a aussi connu des succès sur la scène internationale, agissant comme entraîneur adjoint de l'équipe canadienne des moins de 18 ans qui a remporté la médaille d'or au Championnat du monde, en avril 2008. Il a occupé un rôle similaire avec l'équipe nationale canadienne des moins de 20 ans, vainqueur d'une cinquième médaille d'or consécutive au Championnat du monde junior à Ottawa, en 2009.

Il devient le huitième entraîneur des Bulldogs et succède à Don Lever, qui a appris la semaine dernière que son contrat n'était pas renouvelé. Boucher n'a cependant pas encore choisi ses adjoints, mais assure qu'il en voudra deux à ses côtés derrière le banc des Bulldogs.

Les Bulldogs ont terminé au deuxième rang dans la section Nord la saison dernière, mais se sont inclinés en six matchs contre les Griffins de Grand Rapids en demi-finale de section.

Avant d'entreprendre sa carrière d'entraîneur, il a évolué comme ailier gauche avec les Redmen de l'Université McGill, amassant 51 buts et 121 points entre 1991 et 1995. Sur le plan académique, il y a obtenu un diplôme en histoire et une mineure en biologie environnementale. Il a également entrepris des études à la maîtrise en vue d'un diplôme en psychologie sportive.

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