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Coupe Memorial : Suzuki et le Storm éliminent les Raiders

L'espoir des Canadiens réussit un doublé pour Guelph, qui sort les champions de la Ligue de l'Ouest du tournoi

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

La Coupe Memorial, le tournoi qui couronne les champions du hockey junior majeur du Canada, se déroule en ce moment au Scotiabank Centre d'Halifax en Nouvelle-Écosse. Les champions de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, les Huskies de Rouyn-Noranda, de la Ligue de hockey de l'Ontario, le Storm de Guelph, de la Ligue de hockey de l'Ouest, les Raiders de Prince Albert, et l'équipe hôte, les Mooseheads d'Halifax, s'affrontent dans un tournoi à la ronde qui culminera vers une finale qui sera disputée le 26 mai.

Dans le cinquième match du tournoi, Guelph a défait Prince Albert 5-2, mardi.

Voici trois choses que nous avons apprises lors de cette cinquième journée :

1. Suzuki s'impose

Le joueur de centre du Storm Nick Suzuki, sélectionné par les Golden Knights de Vegas avec le choix no 13 du repêchage 2017 de la LNH, a réussi deux buts et une aide. Il a marqué un but de l'enclave en surnombre à 5:02 de la deuxième période pour donner à Guelph une avance de 4-2, puis il a récidivé à 6:42 de la troisième en logeant un tir à l'intérieur du poteau gauche.

Suzuki, qui a mené la OHL avec 42 points (16 buts) en 24 matchs des séries éliminatoires, a obtenu cinq points (trois buts) en trois matchs de la Coupe Memorial. Le droitier (5 pieds 11 pouces, 183 livres) a été échangé aux Canadiens de Montréal le 10 septembre dans la cadre de la transaction qui a envoyé l'attaquant Max Pacioretty aux Golden Knights.

« Prince Albert a fait un bon travail en limitant notre temps et notre espace en première période, mais nous avons pris l'initiative par la suite, a noté Suzuki. Tout le monde a travaillé fort en deuxième période (alors que Guelph tenait une avance de 8-4 au chapitre des tirs), ce qui était notre meilleure période du tournoi, et nous voulons continuer de bâtir sur cela. »

Suzuki a fini la saison régulière au 11e rang dans la OHL avec 94 points (34 buts) et au troisième rang avec 10 buts gagnants en 59 rencontres.

2. Durzi s'illustre à l'attaque

Le défenseur de Guelph Sean Durzi, sélectionné par les Maple Leafs de Toronto en deuxième ronde (no 52) du repêchage 2018 de la LNH, a obtenu deux passes. Il mène tous les joueurs à la Coupe Memorial avec sept points (deux buts) en trois parties.

Durzi revendique 15 points pendant une séquence de huit matchs consécutifs avec au moins un point (deux buts, 13 aides) depuis le match no 1 de la série finale de la OHL contre Ottawa.

Il a enregistré la passe secondaire sur un but d'Isaac Ratcliffe (Flyers de Philadelphie) à 15:18 de la première période pour donner une avance de 2-1 au Storm, ainsi qu'une passe secondaire sur le premier but de Suzuki.

Durzi, 20 ans, a été échangé deux fois cette saison. Les Maple Leafs l'ont inclus dans la transaction avec les Kings de Los Angeles afin d'acquérir le défenseur Jake Muzzin le 28 janvier. Il avait aussi changé d'adresse le 4 janvier, alors qu'il était passé d'Owen Sound à Guelph.

Le droitier (6 pieds, 188 livres) a amassé 53 points (huit buts) en 57 matchs des séries dans la OHL.

3. Les Raiders éliminés

Prince Albert, l'équipe qui a occupé le premier rang dans la Ligue canadienne de hockey pendant la majorité de la saison, a encaissé une troisième défaite de suite et a été éliminé du tournoi.

Les Raiders participaient à la Coupe Memorial pour la première fois en 34 ans après avoir fini la saison régulière avec le plus de victoires (54-10-4) et le plus de buts (307) dans la WHL avant de remporter le titre de la ligue à la suite d'un triomphe en sept matchs face aux Giants de Vancouver. L'équipe championne de la WHL n'a signé aucune victoire en ronde préliminaire de la Coupe Memorial depuis 2015.

Prince Albert a marqué en moyenne 4,51 buts par match et a été limité à un but ou moins à quatre reprises en 68 matchs de saison régulière. Les Raiders ont toutefois marqué 3,11 buts par match et ont été limités à un but ou moins six fois en 26 matchs des séries de la WHL et de la Coupe Memorial.

Le joueur de centre Noah Gregor a connu un bon tournoi pour les Raiders. Un choix de quatrième ronde (no 111) par les Sharks de San Jose au repêchage 2016 de la LNH, Gregor a obtenu une passe contre Guelph et cinq points (deux buts) en trois matchs de la Coupe Memorial.
 

La Coupe Memorial 2019

17 mai : Halifax 4, Prince Albert 1
18 mai : Rouyn-Noranda 2, Guelph 5
19 mai : Halifax 4, Guelph 2
20 mai : Rouyn-Noranda 6, Prince Albert 3
21 mai : Guelph 5, Prince Albert 2
22 mai : Halifax c. Rouyn-Noranda (19 h H.E.; SN, TVAS)
23 mai : Bris d'égalité, si nécessaire (19 h H.E.; SN, TVAS, NHLN)
24 mai : Demi-finale (19 h H.E.; SN, TVAS, NHLN)
26 mai : Finale (19 h H.E.; SN, TVAS, NHLN)

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