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Gripp?, Price est un cas incertain pour le match de jeudi ? Toronto

LNH.com @NHL

CLERMONT, Qc - D?j? priv? de son as buteur et de son meilleur d?fenseur, le Canadien pourrait manquer les services de son gardien de confiance, jeudi, ? l'ouverture de la 102e saison de son histoire.

Carey Price est affaibli par un virus qui l'a contraint ? s'absenter du souper d'?quipe, mardi soir, et de la derni?re s?ance d'entra?nement de l'?quipe, mercredi, avant son d?part vers Toronto, o? elle affrontera les Maple Leafs.

Andrei Markov, qui a commenc? ? s'entra?ner avec ses co?quipiers ? Clermont, a aussi rat? l'entra?nement en raison de la grippe.

Comme quoi l'air frais de Charlevoix n'a pas ?t? vivifiant pour tous les joueurs du CH.

Le teint blafard et visiblement peu enjou?, Price a tout de m?me fait plaisir aux amateurs mass?s ? l'ext?rieur de l'ar?na en griffonant quelques autographes, avant de s'engouffrer ? bord de l'?quipe qui a transport? l'?quipe ? l'a?roport de Qu?bec.

?Nous verrons si Carey se sent mieux jeudi matin, a indiqu? l'entra?neur Jacques Martin. Nous prendrons une d?cision ? ce moment.?

Le gardien r?serviste Alex Auld s'est dit pr??t ?? prendre la rel??ve advenant qu'on lui fasse signe.

??Je me sens tr??s bien, a mentionn?? Auld. ??a allait mieux ?? chacune des journ??es du camp. Et la derni??re semaine s'est fort bien d??roul??e. J'ai le sentiment d'atteindre un sommet au bon moment. Tout se d??roule au chapitre de ma pr??paration comme je l'avais souhait??.??

Outre Markov, qui r??cup??re de l'op??ration au genou droit subie l'??t?? dernier, et l'ailier Michael Cammalleri, sous le coup d'une suspension d'un match, le Canadien ne pourra assur??ment pas miser sur le d??fenseur Roman Hamrlik, qui n'a pas encore retrouv?? la forme apr??s avoir soign?? une blessure au genou gauche pendant tout le camp.

Le r??ve de Picard

L'absence du v??t??ran Hamrlik permettra au Qu??b??cois Alexandre Picard de faire ses d??buts dans l'uniforme tricolore, jumel?? ?? Ryan O'Byrne.

??Je r??alise un r??ve d'enfance, c'est tr??s gros, a affirm?? le Gatinois. Comme comme tous jeunes qu??b??cois, j'ai grandi en ??tant un partisan du Canadien. J'ai suivi avec int??r??t la conqu??te de la coupe en 1993. De commencer la saison dans l'uniforme du Canadien, c'est ??norme, pas uniquement pour moi, mais pour ma famille et mes amis. Ce sera un beau moment de fiert??.??

Il a le sentiment que c'est un honneur pleinement m??rit??, m??me s'il sait qu'il se voit offrir l'occasion en raison de l'absence de Hamrlik et de Markov.

??Je n'estime pas faire ma rentr??e par la porte arri??re. Je suis tr??s fier de mon camp. Je sens que je m??rite ce poste-l??. Peu importe ce qui va arriver apr??s, on verra, je vais m'adapter.??

Picard, ??g?? de 25 ans, a accept?? un contrat ?? deux paliers de salaire, l'??t?? dernier. C'??tait donc loin d'??tre acquis pour lui qu'il amorce la saison dans la LNH.

??Peu de gens m'accordaient des chances de me tailler une place. Moi, je savais que si je performais bien, mes chances ??taient bonnes, surtout avec les blessures.??

Derni??res coupures

Le CH a patient?? jusqu'au dernier moment, mercredi, afin de d??voiler l'identit?? des derniers joueurs retranch??s.

Vers la fin de l'apr??s-midi, le Canadien a annonc?? que le gardien Curtis Sanford, les attaquants Ben Maxwell et Ryan White, ainsi que les d??fenseurs Alex Henry et Yannick Weber, ont ??t?? c??d??s aux Bulldogs de Hamilton, dans la Ligue am??ricaine.

Sanford, 31 ans, a particip?? ?? un match pr??paratoire, bloquant les six tirs dirig??s contre lui en 29 minutes de jeu.

White, 22 ans, a pris part ?? cinq parties pr??paratoires, r??coltant trois points et montrant un diff??rentiel de +4.

Henry, 31 ans, a r??colt?? une aide et montr?? un diff??rentiel de +4 en quatre rencontres.

Weber, 22 ans, a sign?? deux aides et un diff??rentiel de plus un, en quatre matches lui aussi.

Le joueur de centre Maxwell n'??tait pas dupe. Avant de quitter Charlevoix, il se doutait qu'il aurait ?? prendre le chemin de Hamilton, ?? son arriv??e ?? Toronto.

??Je suis r??aliste??, a-t-il dit, en admettant que le fait que l'??????quipe n'ait pas ?????? inscrire son nom au `ballottage' jouait quelque peu en sa d??????faveur.

Maxwell, ??????g?????? de 22 ans, s'est accord?????? une bonne note pour sa performance au camp d'entra??????nement.

????????????'a ??????t?????? un de mes meilleurs, a-t-il soulign??????. J'ai travaill?????? fort l'??????t?????? dernier afin de m'am??????liorer. J'ai appris ??????norm??????ment en passant beaucoup de temps dans l'entourage de l'??????quipe, la saison derni??????re. Je suis plus confiant, plus ?????? l'aise. Je comp??????titionne davantage, je prot??????ge mieux la rondelle. Je suis aussi plus solide dans les coins de patinoire.??????

Meilleur qu'il y a un an

Le Canadien va amorcer la saison avec plusieurs nouveaux visages, huit au total. L'??????quipe est-elle sup??????rieure ?????? la formation qui a amorc?????? la saison 2009-10?

??????On esp??????re que l'??????quipe est meilleure, on croit que l'??????quipe est meilleure, et on est confiant que l'??????quipe soit meilleure??????, a r??????pondu l'entra??????neur.

??????Des joueurs ont acquis de la maturit??????, d'autres ont progress??????. Nous sommes all??????s chercher de nouveaux ??????l??????ments. On se croit bien outill?????? pour amorcer la saison.??????

Le Canadien doit s'attendre ?????? se faire secouer le pommier ?????? Toronto, jeudi, m??????me si Martin a insist?????? pour dire que les Maple Leafs s'??????taient am??????lior??????s sur le plan de la vitesse.

??????Les deux premiers trios des Maple Leafs sont tr??????s rapides. Le premier, avec Phil Kessel, Kris Versteeg et Tyler Bozak, est tr??????s bon.??????

Le d??????fenseur Picard a dit s'attendre ?????? du jeu viril, soulignant avec justesse que ??????les joueurs se battaient m??????me entre eux pendant le camp??????.

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