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Gretzky souhaite une Coupe Stanley à Ovechkin

Le meilleur buteur de l'histoire de la LNH est d'avis qu'Ovechkin mérite de remporter les grands honneurs pour tout ce qu'il a accompli pour le hockey et son équipe

par Derek Van Diest / Correspondant NHL.com

EDMONTON - Wayne Gretzky veut voir l'attaquant des Capitals de Washington Alex Ovechkin remporter la Coupe Stanley.

Gretzky, le meilleur buteur de l'histoire de la LNH (894), admire depuis longtemps Ovechkin, qui a marqué son 600e but dans la LNH le lundi 12 mars face aux Jets de Winnipeg.

« Je suis l'un de ses amis et je n'ai que du bien à dire de lui », a dit Gretzky le 1er mars. « S'il y a un joueur qui n'a pas gagné la Coupe Stanley et qui le mérite, je pense que c'est lui. Il a travaillé tellement fort pour le sport, pour les Capitals de Washington et pour son pays. »

Ovechkin, 32 ans, vient au 20e rang des meilleurs buteurs de tous les temps derrière Jari Kurri (601), qui a été l'ailier de Gretzky pendant huit saisons avec les Oilers d'Edmonton.

Natif de Moscou en Russie, Ovechkin a été sélectionné au premier rang au total par Washington au repêchage 2004 de la LNH, et il dispute une 13e saison avec les Capitals. Il ne s'est pas encore rendu plus loin que le deuxième tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« J'adorerais le voir soulever la Coupe Stanley un jour, car il a vraiment mis du cœur et des efforts pour devenir un meilleur joueur et tenter de devenir un champion, a expliqué Gretzky. Pour ce qui est des records individuels, c'est une question de longévité et de constance. Voilà un gars qui mérite beaucoup de crédit. »

Ovechkin mène Washington avec 72 points (40 buts, 32 assistances) en 65 matchs cette saison. Il a récolté 40 buts en une saison pour la neuvième fois de sa carrière. Ovechkin a marqué plus de 50 filets sept fois et il a amassé 65 buts en 2007-08.

« C'est difficile de marquer des buts avec la qualité des défenseurs et des gardiens de but aujourd'hui, a soumis Gretzky. Le fait qu'il obtienne régulièrement 30, 35 ou 40 buts est tout à fait remarquable. »

Le prochain match d'Ovechkin aura lieu jeudi face aux Islanders de New York (19h H.E.; SN360, MSG+, NBCSWA, NHL.TV).

« Tu peux voir la joie dans son visage. Il aime jouer et compétitionner, a dit Gretzky. Quand tu fais ça, la plupart du temps tu connais du succès et ça semble être sa recette. »

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