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Gretzky ne voit pas la nouvelle ligue russe comme une menace pour la LNH

LNH.com @NHL

TORONTO - Wayne Gretzky ne croit pas que la nouvelle ligue de hockey russe constitue une menace pour la LNH mais il ne serait pas surpris de voir ??ventuellement une autre ??quipe de la LNH s'installer en Ontario.

Ce ne sont que deux des sujets qu'il a abord??s pendant une allocution devant l'Economic Club du Canada, vendredi apr??s-midi.

La Merveille a r??v??l?? ?  l'assistance qu'on lui avait offert l'opportunit?? de jouer en Europe apr??s qu'il eut pris sa retraite avec les Rangers de New York en 1999 mais qu'il n'avait vu aucun int??r??t ?  ??voluer dans une ligue de second rang. Il estime que plusieurs des vedettes d'aujourd'hui auront la m??me r??action s'ils sont approch??s par la nouvelle ligue russe.

"Il n'y a qu'une seule Ligue nationale de hockey, a pr??cis?? Gretzky. Quand j'ai pris ma retraite, j'ai re??u une offre pour aller jouer en Suisse pour un incroyable montant d'argent. Je me rappelle avoir pens??, 'C'est formidable mais il n'y a qu'une Ligue nationale de hockey.

"Et si vous ne pouvez jouer avec les meilleurs et contre les meilleurs, ce n'est pas pareil."

Le copropri????taire et entra????neur des Coyotes de Phoenix a mentionn???? qu'il ne sait pas si la LNH envisagera un jour d'ajouter une autre ????quipe canadienne mais il est d'avis que le march???? existe dans le sud-ouest de l'Ontario.

"A mon avis, il ne fait aucun doute que Hamilton, Kitchener ou la r????gion peut d????finitivement soutenir une ????quipe de la Ligue nationale", a dit Gretzky.

Il n'est pas aussi convaincu dans le cas de Winnipeg.

Gretzky reconna????t que les amateurs de Winnipeg r????pondraient ??  l'appel en soutenant leur ????quipe mais que ce march???? est plus petit pour ce qui est des commandites.

Stephen Harper, Arnold Schwarzenegger et John McCain figurent parmi les r????cents conf????renciers invit????s par l'Economic Club du Canada. Gretzky est le premier sportif ??  accepter l'invitation.

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