Skip to main content

Gretzky de retour chez les Oilers

Le légendaire joueur accepte le poste d'associé et de vice-président de la compagnie OEG

par LNH.com / LNH.com

EDMONTON -- Wayne Gretzky envisageait depuis quelque temps d'accepter une offre afin de revenir dans le giron des Oilers d'Edmonton.

Quand on a confirmé mercredi qu'il joignait l'entreprise qui chapeaute l'équipe de la LNH, Oilers Entertainment Group (OEG), à titre d'associé et de vice-président, il a avoué que la décision a éventuellement été facile à prendre.

 

 

« C'est une bonne organisation », a avancé le meneur de l'histoire de la LNH au chapitre des buts, des passes et des points, en saison régulière et en séries éliminatoires, à la suite de l'annonce faite au Rogers Place avant le match inaugural des Oilers dans leur nouvel amphithéâtre contre les Flames de Calgary. « Ce qui m'a incité à revenir, c'est qu'ils (les Oilers) ont beaucoup de bonnes choses en place. Je peux en profiter et faire uniquement partie du groupe. » 

Gretzky et le propriétaire des Oilers Daryl Katz ont confié que les discussions ont duré pendant quelques années.

« Nous avons toujours eu le sentiment que les Oilers d'Edmonton c'était chez lui, a mentionné Katz. C'est une journée que nous attendions depuis longtemps. La famille des Oilers est honorée de ré-accueillir Wayne dans un rôle au sein de l'organisation avec laquelle il a amorcé sa légendaire carrière de joueur. Il va donner un coup de main afin d'aider les Oilers et la ville d'Edmonton à reprendre une place prédominante. »

Gretzky a passé ses neuf premières saisons dans la LNH dans l'uniforme des Oilers, gagnant la Coupe Stanley quatre fois, avant d'être échangé aux Kings de Los Angeles, le 9 août 1988. Il a pris sa retraite le 18 avril 1999, à l'issue de sa 20e saison, après avoir porté les couleurs de deux autres équipes, les Blues de St.Louis et les Rangers de New York. Il a été admis au Temple de la renommée du hockey le 22 novembre 1999.

Le numéro 99 qu'il a porté pendant toute sa carrière a été retiré par toutes les équipes de la LNH avant le match des étoiles en 2000.

Mercredi, les Oilers ont procédé au dévoilement de la statue de 'La Merveille' à l'extérieur de la pièce où se trouve le Temple de la renommée de l'équipe au flambant neuf Rogers Place. La statue avait passé plus de 25 années à l'extérieur du Rexall Place, l'ancien amphithéâtre de l'équipe.

Gretzky a agi comme actionnaire minoritaire des Coyotes de Phoenix entre les années 2000 et 2009. Il a dirigé les Coyotes de 2005 à 2009.

Gretzky a indiqué que le rôle exact qu'il sera appelé à s'acquitter sera défini par Katz et le président d'OEG Bob Nicholson.

« Ce sera essentiellement un investissement de temps de ma part », a-t-il soumis. Je suis entiché d'être impliqué dans l'organisation, pas uniquement pour une année, mais pour les années à venir.

« Comme j'ai dit, des occasions se sont présentées pour moi au cours des dernières années. Tout est affaire de 'timing' et d'organisations. Je suis à l'aise avec l'organisation des Oilers. J'ai œuvré avec Bob (Nicholson) aux Jeux olympiques et (le directeur général) Pete Chiarelli est un homme formidable qui accomplit du boulot colossal avec un solide personnel d'entraîneurs. Je ne serai qu'une infime partie de tout ça. Je suis très enthousiaste de représenter les Oilers et la ville à l'avenir. 

« C'est agréable de pouvoir dire que je suis de retour comme membre des Oilers. Mon épouse croyait fermement que c'était l'endroit idéal pour moi afin de revenir dans le hockey et je suis convaincu que c'est le bon endroit. »

Il a dit qu'il sera plus qu'heureux d'apporter son aide à Chiarelli, si on lui demande.

« Je suis disponible, peu importe ce que Peter veut. Il est un directeur général très compétent, son palmarès parle de lui-même, et il fait de l'excellent travail. Je ne veux pas interférer dans son travail.

« L'organisation s'en va dans la bonne voie. On verra à l'usage la contribution que je peux apporter. J'espère me retrouver dans un groupe qui permettra aux Oilers de remporter la Coupe Stanley. C'est l'objectif ultime. »

Gretzky a assuré qu'il va passer beaucoup de temps à Edmonton.

« Cette saison, ce sera difficile parce que je n'avais pas planifié en août d'occuper l'emploi à temps plein, a expliqué Gretzky. Je ne serai jamais loin. Avec le temps, je serai plus souvent à Edmonton. Nous aurons une maison ici et nous allons passer plus de temps en ville. Je ne suis pas impliqué dans les opérations quotidiennes de l'équipe. C'est le personnel de dirigeants qui fait ça. »

Gretzky a précisé que son nouveau rôle avec les Oilers ne fera pas obstacle à ses tâches d'ambassadeur des célébrations entourant le centenaire de la LNH.

 

 

 

 

En voir plus