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Grand Rapids l'emporte 4-1 et élimine les Bulldogs en six matchs

LNH.com @NHL

HAMILTON, Ont. - Ville Leino a marqué un but et ajouté trois passes et les Griffins de Grand Rapids ont défait les Bulldogs de Hamilton par le score de 4-1 dimanche, pour ainsi remporter leur série demi-finale de la section Nord de la Ligue américaine de hockey en six matchs.

Jouant devant leurs partisans, les Bulldogs ont amorcé la rencontre avec force et ont pris les devants après seulement neuf secondes de jeu lorsque Greg Stewart a complété un jeu J.T. Wyman et Yannick Weber pour son premier but des séries.

Mais quelque cinq minutes plus tard, Darren Haydar a profité de deux pénalités mineures imposées en même temps à Chad Anderson et à Yanick Lehoux pour enfiler son quatrième but des séries et créer l'égalité.

Malgré le fait qu'ils aient dominé la deuxième période 11-7 au chapitre des tirs au but, les Bulldogs sont retournés au vestiaire avec un déficit de 2-1 après 40 minutes de jeu. Justin Abdelkader a déjoué la vigilance de Marc Denis grâce à un tir voilé, pour son sixième but des séries.

Les deux équipes n'ont totalisé que cinq tirs aux buts en troisième période, mais les Griffins ont été parfaits, touchant la cible deux fois en autant de tentatives. Cory Emmerton a porté le score 3-1 à 13:45 du troisième vingt et Leino a complété sa superbe soirée de travail en logeant le disque dans une cage déserte à 19:22.

Les Bulldogs ont complété la rencontre avec 23 tirs en direction du gardien Jimmy Howard, comparativement à 18 pour les Griffins, qui affronteront le Moose du Manitoba en finale de la section Nord à compter de vendredi.

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