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Giordano nommé premier capitaine du Kraken

Gourde, Eberle, Schwartz et Larsson seront ses adjoints à Seattle

par Tracey Myers @Tramyers_NHL / Journaliste NHL.com

Mark Giordano a été nommé le premier capitaine du Kraken de Seattle lundi.

Le défenseur de 38 ans sera le leader du Kraken sur la glace, alors que l'équipe entamera sa première saison dans la LNH contre les Golden Knights de Vegas au T-Mobile Arena mardi (22h H.E.; TVAS, SN, ESPN, ESPN+).

Giordano a été le capitaine des Flames de Calgary entre 2013 et 2021. Il a disputé ses 15 premières saisons dans la LNH avec les Flames, après les avoir rejoints à titre de joueur autonome non repêché le 6 juillet 2004. Il a été réclamé par le Kraken lors du Repêchage d'expansion 2021 de la LNH le 21 juillet. Il a amassé 509 points (143 buts, 366 passes) en 949 matchs de saison régulière, incluant 26 (neuf buts, 17 aides) en 56 parties la saison dernière, et il a ajouté sept points (un but, six aides) en 23 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Il a remporté le trophée Norris, remis au meilleur défenseur dans la LNH, en 2019 et le trophée Mark Messier pour le leadership en 2020.

Giordano a mené Calgary au chapitre du temps de glace moyen par match à chacune des cinq dernières saisons, jouant en moyenne 22:57 la saison dernière.

« Je peux encore apporter une contribution aux deux extrémités de la patinoire, a affirmé Giordano. Je sais que je suis un peu vieux, mais je me sens très bien, physiquement et mentalement. Si tu veux jouer beaucoup de minutes dans la LNH, tu devras affronter les meilleurs joueurs de l'autre équipe.

« Je crois également que je peux aider nos jeunes défenseurs et tous nos jeunes joueurs plus jeunes. »

Video: SEA@CGY: Giordano marque à son retour à Calgary

Le Kraken a également annoncé que le défenseur Adam Larsson et les attaquants Yanni Gourde, Jordan Eberle et Jaden Schwartz seraient les adjoints au capitaine. Gourde a été réclamé au repêchage d'expansion en provenance du Lightning de Tampa Bay, avec qui le Québécois a remporté la Coupe Stanley lors des deux dernières saisons. Il a récolté 36 points (17 buts, 19 aides) en 56 matchs de saison régulière et sept points (six buts, une aide) en 23 matchs de séries.

Eberle a été réclamé des Islanders de New York lors du repêchage d'expansion, après avoir récolté 33 points (16 buts, 17 passes) en 55 rencontres la saison dernière. Schwartz a signé un contrat de cinq ans d'une valeur de 27,5 millions $ avec le Kraken le 28 juillet. Il a obtenu 21 points (huit buts, 13 aides) en 40 matchs la saison dernière avec les Blues de St. Louis, qu'il a aidés à remporter la Coupe en 2019. Larsson, soutiré aux Oilers d'Edmonton pendant le repêchage d'expansion, a récolté 10 points (quatre buts, six aides) en 56 matchs la saison dernière.

Eberle, qui habite à Calgary pendant la saison morte, a déclaré que Giordano a été le bon choix pour être le capitaine.

« Beaucoup de personnes voient les efforts qu'il met sur la glace et ses capacités de leadership, a dit Eberle. Mais étant un natif de Calgary, je suis témoin de son leadership dans la communauté, que ce soit avec des efforts caritatifs ou les petites choses qu'il accomplit dans la ville. Nous sommes chanceux de l'avoir, et c'était une décision facile, à mon avis. »

Six équipes de la LNH n'ont pas de capitaine en ce moment : les Sabres de Buffalo, les Coyotes de l'Arizona, les Blue Jackets de Columbus, les Flames, les Rangers de New York et les Sénateurs d'Ottawa. Les Canadiens de Montréal n'en auront probablement pas un non plus, après que le directeur général Marc Bergevin eut annoncé le 6 septembre que l'équipe n'allait pas nommer un remplaçant pour le défenseur Shea Weber, qui risque de rater toute la saison.

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