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Gionta nommé capitaine de l'équipe américaine pour les Jeux olympiques

L'attaquant a joué 17 saisons dans la LNH avec les Devils, les Canadiens et les Sabres

par David Satriano @davidsatriano / Journaliste NHL.com

L'attaquant Brian Gionta a été nommé capitaine de l'équipe masculine de hockey des États-Unis en vue des Jeux olympiques 2018 de Pyeongchang, lundi.

Gionta, qui n'a pas joué dans la LNH cette saison, a disputé 17 campagnes de 2001 à 2017 avec les Devils du New Jersey, les Canadiens de Montréal et les Sabres de Buffalo. Il faisait partie de l'équipe américaine des Jeux de Turin en 2006, qui s'était inclinée en quarts de finale contre la Finlande, et avait mené son équipe avec quatre filets en six parties.

Les Jeux olympiques se tiendront du 9 au 25 février.

« En grandissant, je pense que tout le monde s'identifie aux Olympiques et tous saisissent l'importance des Jeux, a mentionné Gionta lundi au Citi Field, à la suite du dévoilement de l'équipe américaine durant le deuxième entracte de la Classique hivernale Bridgestone 2018 de la LNH. C'est un rêve qui se réalise. »

Gionta, qui fêtera son 39e anniversaire le 18 janvier, a 588 points, 289 buts et 299 passes en 1006 matchs en carrière dans la LNH. Il a marqué 20 buts sept fois en carrière, dont 48 en 2005-06 pour établir un record chez les Devils. Cette saison-là, il avait également amassé 89 points, un sommet en carrière. Il a soulevé la Coupe Stanley avec les Devils en 2003 et a été le capitaine des Sabres de 2014 à 2017.

Natif de Rochester dans l'état de New York, Gionta est devenu joueur autonome au terme de la saison 2016-17 et, après n'avoir reçu aucune offre de contrat, il s'est entendu avec l'équipe d'entraînement de Rochester, le club-école affilié aux Sabres dans la Ligue américaine de hockey.

Gionta faisait partie des 29 joueurs qui étaient sur l'alignement des États-Unis lors de la Coupe des nations, du 10 au 12 novembre en Allemagne. L'équipe comprenait plusieurs joueurs qui ont compétitionné pour une place dans la formation américaine aux Jeux olympiques.

Les alignements des équipes masculine et féminine des États-Unis ainsi que la formation de l'équipe paralympique ont été dévoilés lors de la deuxième période de la Classique hivernale.

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