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George McPhee devient le premier DG de Las Vegas

Celui qui a longtemps été directeur général des Capitals va bâtir l'équipe d'expansion de la LNH

par LNH.com

George McPhee a été nommé mercredi le premier directeur général de l'équipe d'expansion de la LNH qui s'établira à Las Vegas.

McPhee, âgé de 58 ans, et qui agissait à titre de conseiller spécial au directeur général des Islanders de New York Garth Snow, va entrer en fonction immédiatement. L'équipe de Las Vegas va faire son entrée dans la LNH en 2017-18.

« Notre mission ici est claire, a indiqué McPhee. Nous allons bâtir une organisation et une équipe dont les gens du Nevada et de Las Vegas seront très, très fiers, et nous allons le faire rapidement, car nous visons la Coupe Stanley. C'est aussi simple que ça. »

McPhee a été le directeur général des Capitals de Washington entre 1997 et 2014. Washington a atteint la Finale de la Coupe Stanley à sa première saison, mais s'était incliné en quatre matchs contre les Red Wings de Detroit. Sous sa gouverne, les Capitals ont remporté sept titres de la section Sud-Est, connu huit saisons de 40 victoires ou plus, et ont remporté le trophée des Présidents en 2009-10, alors qu'ils avaient établi un record d'équipe pour le plus grand nombre de points en une saison (121).

« Notre mission ici est claire, a indiqué McPhee. Nous allons bâtir une organisation et une équipe dont les gens du Nevada et de Las Vegas seront très, très fiers, et « Tous ces trophées individuels et ces titres de section ne sont pas ce que nous recherchons, a admis McPhee. Ce que vous voulez vraiment est remporter la Coupe Stanley. C'est ce sentiment que vous voulez ressentir. C'est ce que nous souhaitons bâtir ici. »nous allons le faire rapidement, car nous visons la Coupe Stanley. C'est aussi simple que ça. »

Avant de se joindre aux Capitals, McPhee a été vice-président et directeur des opérations hockey pour les Canucks de Vancouver entre 1992 et 1997. Les Canucks ont terminé au premier rang de la section Smythe en 1992-93 et ont participé à la Finale de la Coupe Stanley en 1994 (perdue en sept matchs contre les Rangers de New York).

McPhee a évolué à l'Université Bowling Green State et a remporté le trophée Hobey Baker à titre de meilleur joueur de la NCAA en 1981-82, alors qu'il avait amassé 80 points (28 buts, 52 passes) en 40 matchs. Il s'est entendu avec les Rangers comme joueur autonome jamais repêché et il a fait ses débuts dans la LNH au cours des séries éliminatoires de la Coupe Stanley en 1983 (trois buts, trois passes en six parties). Il a disputé 115 matchs de saison régulière (24 buts, 25 passes, 257 minutes de punition) entre 1983 et 1988 avec les Rangers et les Devils du New Jersey.

Avec le repêchage d'expansion de la LNH qui arrive en juin, McPhee croit qu'il est important d'assembler son équipe de direction et son département de dépistage rapidement.

« Lorsque nous en aurons terminé aujourd'hui, je vais appeler certaines personnes afin de leur demander de se joindre à nous, a-t-il mentionné. Je m'attends donc à commencer à embaucher des gens la semaine prochaine. »

McPhee n'est toutefois pas pressé d'embaucher un entraîneur. En fait, il pourrait attendre la fin de la saison 2016-17 afin de voir quels candidats pourraient être disponibles.

« Nous n'avons pas à précipiter une décision dans ce dossier, a-t-il noté. Nous pouvons prendre notre temps. »

McPhee prévoit passer du temps à effectuer du dépistage professionnel cette saison en vue du repêchage d'expansion, ainsi que du dépistage amateur pour le repêchage 2017 de la LNH.

« Nous avons une chance aujourd'hui qu'aucune autre équipe d'expansion n'a eue, soit d'assembler une bonne équipe très rapidement, et je vais faire tout ce qui est en mon pouvoir afin d'y arriver très rapidement, a-t-il affirmé. C'est aussi simple que ça. Il n'y a rien de magique. Il faut trouver des joueurs qui appartiennent à l'élite au repêchage. Vous regardez les meilleures équipes de la ligue [et] leurs meilleurs joueurs ont été repêchés par elles. Alors nous allons assembler une bonne équipe au cours du repêchage d'expansion, mais nos joueurs d'élite vont provenir du repêchage.

« Nous allons embaucher quelques joueurs autonomes, ce qui va nous aider, mais tout repose sur le repêchage. »

Le propriétaire Bill Foley a confié au Las Vegas Review-Journal lundi qu'il espérait dévoiler le nom de l'équipe et son logo au début du mois d'octobre.

 

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