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George Bush rend hommage aux Red Wings à la Maison-Blanche

LNH.com @NHL

WASHINGTON - Le président des Etats-Unis, George W. Bush, a accueilli les Red Wings de Detroit à la Maison-Blanche, mardi, dans le but de rendre hommage aux joueurs qui ont remporté la Coupe Stanley le printemps dernier.

Alors que la Coupe Stanley avait été placée tout près du podium, Bush a louangé l'attaquant Darren McCarty, un joueur populaire qui a combattu l'alcoolisme et les blessures avant de revenir aider les Wings à remporter le titre.

Bush a noté que McCarty "avait un problème - il buvait trop. Et ç'a mis fin à sa carrière trop tôt. Mais Darren McCarty n'a jamais baissé les bras. Darren McCarty a décidé d'agir."

Bush a aussi souligné le fait que le défenseur de 46 ans Chris Chelios était devenu le joueur le plus âgé à remporter la coupe Stanley et le deuxième joueur le plus âgé à jouer dans la LNH.

"Ce gars-là va jouer encore longtemps", a déclaré le président américain.

Bush a par ailleurs salué Kris Draper, qui "a établi un record officieux en quelque sorte" en marquant un but durant les séries à l'aide de ses dents. La rondelle avait dévié sur le visage de Draper, jusque dans le filet, dans la série contre les Stars de Dallas. Il a perdu trois dents à cause de cet incident.

Le capitaine de l'équipe Nicklas Lidstrom a présenté à Bush deux maillots des Red Wings - le no 43 pour le président actuel et le no 41 pour son père, l'ancien président George H.W. Bush. Chelios a offert à Bush une réplique miniature de la Coupe Stanley.

Bush a par ailleurs noté que la visite des Red Wings apportait une certaine symétrie à son règne à la Maison-Blanche. Detroit a été la première équipe gagnante de la coupe Stanley qu'il a reçue à titre de président en 2002, et elle sera la dernière.

"Vous serez peut-être de retour l'an prochain, mais pas moi", a lancé Bush, qui terminera son deuxième mandat cette année.

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