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Un doublé payant de Brendan Gallagher

Les Canadiens défont les Sabres 4-1 à Buffalo

par Joe Yerdon / Correspondant NHL.com

BUFFALO - Les Canadiens de Montréal ont amorcé leur saison sans le gardien Carey Price, mais Brendan Gallagher et Al Montoya ont fait en sorte que tout se passe quand même très bien à l'ouverture de la saison 2016-17.

Gallagher a marqué deux fois et Montoya a fait 29 arrêts dans la victoire de 4-1 du Tricolore contre les Sabres de Buffalo au KeyBank Center, jeudi.

Gallagher a procuré l'avance aux Canadiens 1-0 après 8:43 de jeu à l'aide d'un tir des poignets qui a trompé la vigilance du gardien Robin Lehner (20 arrêts) bas du côté du bâton. Le tir a été voilé par la présence du défenseur des Sabres Josh Gorges, anciennement des Canadiens.

Video: Gallagher inscrit un doublé dans un gain de 4 à 1

« Je vais le taquiner avec ça, a dit Gallagher. Je sais à quel point il est bon pour bloquer des lancers. Ce n'est pas facile d'envoyer la rondelle jusqu'au but quand il est sur la glace. J'ai été chanceux de trouver une ouverture. C'est agréable de pouvoir lui tirer la pipe quelque peu. »

Après que l'ailier gauche Matt Moulson des Sabres eut rétréci l'avance des visiteurs à 2-1 pendant un jeu de puissance dès la 35e seconde du troisième vingt, Gallagher a répliqué à 6:43.

Le pugnace ailier a fait dévier le tir des poignets du défenseur Shea Weber en provenance de la ligne bleue.

« Gallagher est un leader de la façon dont il joue, a commenté l'entraîneur Michel Therrien. Vous savez ce qu'il va vous donner à chacun des matchs. »

C'était pour Weber un premier point dans l'uniforme des Canadiens.

« J'estime qu'il a livré une solide performance, a dit Therrien au sujet de Weber. Il a été bon à l'attaque. Il a dirigé la rondelle vers le filet sur la séquence du deuxième but de Gallagher. Il a été excellent en défense. »

Les Canadiens ont remporté un troisième match inaugural d'affilée. Les Sabres ont essuyé un quatrième revers de suite.

« C'est bon de commencer avec une victoire, a dit Pacioretty. Il y a des choses à améliorer. Nous avons possiblement joué avec mollesse vers la mi-chemin de la rencontre. C'était réellement la première fois que le groupe évoluait ensemble. Des gars ont manqué une bonne partie du camp d'entraînement. C'est tout de même un bon début. Les gars étaient animés de la bonne attitude, ils se sont serré les coudes et ils ont fait les sacrifices nécessaires. Vous devez faire tout ce qu'il faut pour l'emporter. Tout n'a pas été parfait, mais plusieurs gars ont fait ce qu'il fallait. Ça nous a aidés à élever le niveau d'intensité vers la fin. »

Le nouveau gardien réserviste Al Montoya, qu'on a mis sous contrat à titre de joueur autonome le 1er juillet, a admis avoir ressenti un brin de nervosité à ses débuts avec sa nouvelle équipe.

« Vous souhaitez simplement donner une chance de gagner à l'équipe et c'était mon plan. Je n'essayais pas de voler le match. J'ai une bonne équipe devant moi. C'est toujours un bon sentiment que de savourer une victoire à son premier match avec une nouvelle équipe. »

Torrey Mitchell avait fait 2-0 à 3:21 du deuxième tiers, concrétisant un court retour de lancer de Paul Byron.

Andrew Shaw a porté le score 4-1 avec 8:24 à écouler en troisième période, en faisant glisser la rondelle entre les jambières de Lehner. L'entraîneur des Sabres Dan Bylsma a utilisé la contestation à sa disponibilité, alléguant qu'on avait empêché Lehner de faire son travail, mais la révision vidéo a validé la décision prise sur la patinoire.

Shaw a été acquis des Blackhawks de Chicago en juin pour deux choix de deuxième tour.

L'ailier gauche Evander Kane des Sabres a paru se blesser à l'épaule gauche avec 11,4 secondes à jouer en deuxième période. Il a été transporté à l'hôpital afin de subir des examens médicaux. Kane a donné lourdement contre la bande en pleine course pour la récupération de la rondelle en fond de zone du CH avec le défenseur Alexei Emelin.

« Je n'en sais pas davantage qu'il a été envoyé à l'hôpital, a souligné l'entraîneur des Sabres Dan Bylsma. Vous avez vu qu'il était souffrant sur la glace. Mais je n'en sais pas plus ».

But du match

Le deuxième de Gallagher qui a porté le score 3-1 et qui a vu Weber récolter un premier point dans son nouvel uniforme.

Arrêt du match

Montoya a été vigilant dès le départ. Il a frustré Kane avec son bloqueur sur une échappée en infériorité numérique à 6:44 du premier vingt.

Fait marquant

L'ailier gauche recrue des Canadiens Artturi Lehkonen a obtenu 16:30 de temps de jeu à ses débuts dans la LNH, incluant 3:42 en infériorité numérique ce qui est plutôt inhabituel pour une verte recrue.

« Nous l'avons mis à l'essai pendant les matchs présaison. C'est une bonne façon d'apprendre. Ses connaissances du jeu lui permettent d'être efficace pour tuer des pénalités. Il se positionne bien et il est efficace avec son bâton. Il annule des jeux et j'ai trouvé qu'il avait bien fait », a analysé Therrien.

Jeu du match

Le défenseur Mikhail Sergachev des Canadiens a fait ses débuts dans la LNH à l'âge de 18 ans et 112 jours. Le premier choix au repêchage en juin de l'équipe (neuvième au total) est le quatrième plus jeune joueur de l'histoire de la concession, le plus jeune défenseur.

« J'ai constaté qu'il a été très nerveux par moments, mais il s'est bien tiré d'affaire », a commenté Therrien.

Ce qu'ils ont dit

« Nous avons fait beaucoup de bonnes choses. Nous avons connu un excellent départ. Nous voulions imposer le rythme et ç'a été réussi. Il y a toutefois des aspects que nous pouvons améliorer et c'est normal. C'est très tôt dans la saison, mais globalement je suis satisfait du résultat. » - Therrien.

« La saison est de 82 matchs. Cela dit, vous n'acceptez jamais la défaite. C'est l'attitude qui nous anime, le message que nous voulons marteler. C'est important de trouver un bon équilibre dans nos états d'âme et de jouer de la même façon, peu importe que nous ayons du succès ou non. Nous devrons nous présenter prêts à travailler vendredi. » - Le défenseur des Sabres Zach Bogosian.

Ce qu'il faut savoir: Mitchell a quitté le match en raison d'une blessure au haut du corps avec 11:42 à jouer en troisième période à la suite d'une collision avec Gorges. Therrien a indiqué qu'il a subi une coupure et qu'il devrait être correct. L'attaquant des Sabres Tyler Ennis a livré son premier match depuis le 30 décembre 2015. Il a raté la majeure partie de la dernière saison en raison de commotions cérébrales.

La suite?

Sabres: Retrouveront les Oilers d'Edmonton dimanche (19 h (HE); NHLN-US , SN1, MSG-B, NHL.TV)
Canadiens: Affronteront les Sénateurs d'Ottawa samedi (19 h (HE); TVA Sports, CITY, NHL.TV)

 

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