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CH : Un plateau majeur pour Gallagher face aux Coyotes

L'attaquant disputera un 500e match en carrière; l'Arizona veut prolonger son meilleur début de saison en 19 ans

par Alan Robinson / Correspondant indépendant NHL.com

Brendan Gallagher disputera un 500e match en carrière dans la LNH avec les Canadiens de Montréal quand ils affronteront les Coyotes de l'Arizona, mercredi au Gila River Arena (22 h HE, RDS, TSN2, FS-A PLUS, NHL.TV).

L'attaquant de 27 ans a été un choix de cinquième ronde (147e au total) des Canadiens au Repêchage 2010 de la LNH. Il a récolté 301 points (156 buts, 145 passes) jusqu'ici en carrière et est à égalité au premier rang des marqueurs de l'équipe cette saison avec 10 points, dont cinq buts.

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« Je suis très chanceux de jouer au sein de cette organisation depuis si longtemps avec une équipe qui m'apprécie autant », a déclaré Gallagher, qui a obtenu sept points (quatre buts, trois passes) à ses sept dernières sorties. « Ç'a rendu tout ce parcours encore plus plaisant. Ç'a été 500 matchs très agréables - 499 jusqu'ici - et j'espère qu'il y en aura plusieurs encore. »

Les Canadiens n'ont pas joué depuis qu'ils ont vaincu les Maple Leafs de Toronto 5-2, samedi, pour mettre fin à une courte série de deux défaites. Ils entament un séjour de trois parties à l'étranger contre des adversaires de l'Association de l'Ouest.

Ce sera soir de retrouvailles pour l'attaquant des Canadiens Nick Cousins, qui jouera un premier match contre son ancienne équipe. Il a accepté un contrat d'un an avec les Canadiens le 5 juillet.

Quant aux Coyotes, ils tenteront de prolonger leur meilleur début de saison en 19 ans. Ils seront en quête d'une troisième victoire consécutive, une huitième en 10 rencontres (7-1-1), après avoir remporté trois de leurs quatre dernières parties lors d'un séjour face à des adversaires de l'Association de l'Est. Ils ont 15 points au classement après 11 parties, leur plus haut total depuis qu'ils ont récolté 18 points en autant de rencontres en 2000-01 (8-1, deux matchs nuls).

L'Arizona a obtenu 12 points (6-5-0) après 11 rencontres, la saison dernière, et seulement un point (0-10-1) en 2017-18, lors de la première saison de Rick Tocchet à la barre de l'équipe.

« Nous n'avons pas joué notre meilleur hockey durant le voyage, donc obtenir trois victoires sur quatre est plutôt bon », a dit l'attaquant des Coyotes Conor Garland, qui a inscrit six buts à ses neuf dernières rencontres. « Nous voulons revenir à la maison et jouer comme au début de la saison pour accumuler encore plus de victoires. »

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Antti Raanta sera le gardien partant des Coyotes. Il montre un dossier de 4-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,44 en six matchs en carrière contre Montréal. Si Raanta connait du succès contre les adversaires du jour, on peut en dire autant de Carey Price, le partant des Canadiens. Price a maintenu une fiche de 11-1-0 avec une moyenne de 1,91, un pourcentage de ,934 et un jeu blanc en 12 rencontres face à l'Arizona.

Formation prévue des Canadiens

Tomas Tatar -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Jonathan Drouin -- Max Domi -- Joel Armia
Artturi Lehkonen -- Jesperi Kotkaniemi -- Paul Byron
Nick Cousins -- Nate Thompson -- Nick Suzuki

Victor Mete -- Shea Weber
Ben Chiarot -- Jeff Petry
Mike Reilly -- Cale Fleury

Carey Price
Keith Kinkaid

Retranchés : Brett Kulak, Christian Folin, Jordan Weal
Blessé : Aucun

Formation prévue des Coyotes

Clayton Keller -- Christian Dvorak -- Phil Kessel
Conor Garland -- Nick Schmaltz -- Barrett Hayton
Lawson Crouse -- Carl Soderberg -- Christian Fischer
Michael Grabner -- Derek Stepan -- Vinnie Hinostroza

Oliver Ekman-Larsson -- Jason Demers
Jakob Chychrun -- Alex Goligoski
Aaron Ness -- Ilya Lyubushkin

Antti Raanta
Darcy Kuemper

Retranchés : Kyle Capobianco, Eric Comrie
Blessés : Niklas Hjalmarsson (bas du corps), Jordan Oesterle (haut du corps), Brad Richardson (haut du corps)

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