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Gallagher de retour, Lindgren devant le filet

Les Canadiens tenteront de gâcher la fête au BB&T Center face aux Panthers, samedi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

SUNRISE, Floride - Brendan Gallagher sera de retour au jeu chez les Canadiens de Montréal, qui miseront sur Charlie Lindgren devant le filet contre les Panthers de la Floride, samedi (19 h HE; TVAS, CBC, SN, SN360, FS-F, NHL.TV), à l'occasion de la soirée du retrait du numéro 1 de Roberto Luongo au BB&T Center.

Malade, Gallagher avait raté le dernier match face au Lightning de Tampa Bay, jeudi - défaite de 4-0.

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Lindgren l'a emporté 4-3 en prolongation à sa dernière sortie contre les Hurricanes de la Caroline, samedi dernier.

Les Canadiens (31-29-9) ne sont qu'à trois points des Panthers (33-26-8) au classement de la section Atlantique.

Les Panthers ne sont pas maîtres chez eux dernièrement, connaissant une séquence de huit matchs sans gain à domicile (0-6-2). Ils n'ont pas savouré la victoire chez eux depuis le 16 janvier.

Tentant désespérément de revenir au plus fort de la lutte pour l'obtention d'une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, ils voudront se nourrir de la cérémonie d'avant-match qui chamboulera la routine des deux équipes.

« Ce sera une soirée spéciale pour 'Lou', une soirée inspirante de plusieurs façons », a noté l'entraîneur Joel Quenneville, vendredi. « Pour nous, il s'agit de notre match le plus important jusqu'à maintenant cette saison et nous allons probablement le redire avant chacun de nos 14 autres matchs qu'il nous restera à jouer. »

Luongo, âgé de 40 ans, est le premier joueur de l'histoire des Panthers à recevoir l'ultime hommage.

Les Panthers ont offert une solide opposition aux Bruins de Boston, jeudi, avant de s'incliner 2-1 en prolongation.

« Nous avons fait des progrès contre Boston, pour ce qui est d'offrir une performance combative et plus ordonnée dans notre zone. Nous devons maintenant trouver des façons de l'emporter parce qu'il nous faut les deux points de classement », a renchéri Quenneville.

L'entraîneur devrait revenir avec Chris Driedger devant le filet, en l'absence de Sergei Bobrovsky, blessé au bas du corps. Les Panthers, qui n'ont pas tenu de séance d'entraînement matinale, manquent également les services du vétéran joueur de centre Brian Boyle (haut du corps).

Pour revenir au CH, privé de l'attaquant Tomas Tatar qui est rentré à Montréal, les joueurs rendront hommage à Henri Richard, qui est décédé vendredi, en arborant le numéro 16 sur leur casque.

« Nous aimerions nous racheter après la défaite subie à Tampa », a mentionné l'entraîneur Claude Julien, à l'issue de la séance d'entraînement des siens. « Nous pourrions nous rapprocher à un point d'eux. Comme équipe, nous voulons toujours gagner. »

Julien a rendu hommage à Luongo, en rappelant qu'il a été pour lui un adversaire de longue date.

« Nous l'avons affronté en Finale de la Coupe Stanley en 2011 (Boston-Vancouver), mais je l'ai aussi affronté en finale de la LHJMQ quand j'étais entraîneur des Olympiques de Hull et qu'il jouait pour le Titan d'Acadie-Bathurst », a évoqué Julien.

« C'est un grand gardien. Il a connu toute une carrière. Tout le monde aime son sens de l'humour. Mon opinion sur Roberto n'a jamais changé. »

Julien et Luongo ont même fait partie de l'équipe canadienne qui a remporté la médaille d'or aux Jeux olympiques de Sotchi en 2014. Carey Price, des Canadiens, était le gardien de confiance d'Équipe Canada.

« Je suis très heureux pour 'Lou', c'est un gars formidable », a commenté Price, plus tôt cette semaine. « J'ai eu l'occasion de jouer avec lui, c'est tout un personnage. Tout le monde qui a joué avec lui sait combien il est agréable de compagnie. Il a connu une brillante carrière et c'est un merveilleux porte-parole pour nous, les gardiens. »

Formation prévue des Canadiens
Artturi Lehkonen -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Charles Hudon -- Nick Suzuki -- Joel Armia
Paul Byron -- Max Domi -- Jordan Weal
Lukas Vejdemo -- Jake Evans -- Dale Weise

Ben Chiarot -- Shea Weber
Brett Kulak -- Jeff Petry
Xavier Ouellet -- Christian Folin

Charlie Lindgren
Carey Price

Retranché: Karl Alzner
Blessés: Jonathan Drouin (cheville), Tomas Tatar (haut du corps), Victor Mete (cheville)

Formation prévue des Panthers
Jonathan Huberdeau -- Aleksander Barkov -- Evgenii Dadonov
Mike Hoffman -- Erik Haula -- Frank Vatrano
Dominic Toninato -- Lucas Wallmark -- Brett Connolly
Colton Sceviour -- Noel Acciari -- Mark Pysyk

MacKenzie Weegar -- Aaron Ekblad
Riley Stillman -- Anton Stralman
Keith Yandle -- Mike Matheson

Chris Driedger
Samuel Montembeault

Retranchés: Josh Brown, Aleksi Saarela
Blessés: Sergei Bobrovsky (bas du corps), Brian Boyle (haut du corps), Dryden Hunt (bas du corps)

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