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Galchenyuk et Hornqvist absents pour les Penguins contre les Ducks

Les attaquants souffrent de blessures au bas du corps et rejoignent leurs coéquipiers Malkin, Bjugstad et Rust à l'infirmerie

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

CRANBERRY, Pennsylvanie - Alex Galchenyuk et Patric Hornqvist ont subi des blessures au bas du corps et leur état sera évalué sur une base quotidienne. Les Penguins de Pittsburgh seront donc privés de cinq attaquants lorsqu'ils affronteront les Ducks d'Anaheim, jeudi, au PPG Paints Arena (19 H HE; ATTSN-PT, PRIME, NHL.TV).

Les Penguins, qui ont perdu deux de leurs trois premiers matchs de la saison, devront également se passer des attaquants Evgeni Malkin, Nick Bjugstad et Bryan Rust, qui sont sur la liste des blessés. Malkin et Bjugstad seront absents pour une longue durée en raison de blessures au bas du corps, tandis que Rust est contraint à l'inactivité à cause d'une blessure au haut du corps.

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« C'est une belle chance pour d'autres joueurs de prendre la relève et de montrer ce qu'ils peuvent faire », a déclaré l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. « Quand une équipe est touchée par les blessures comme nous, en ce moment, il faut se relever les manches et trouver une façon de gagner. On croit que ce groupe peut le faire. On a encore assez de puissance de feu dans notre alignement. »

Galchenyuk n'a pas participé à la séance d'entraînement de mercredi après avoir aggravé la blessure qui l'ennuie depuis le 25 septembre et qui l'avait contraint de rater un match préparatoire contre les Red Wings de Detroit. L'ailier gauche du deuxième trio a récolté deux mentions d'aide à ses trois premières parties. Il a été acquis dans le cadre de la transaction qui a envoyé l'attaquant Phil Kessel aux Coyotes de l'Arizona le 29 juin.

Hornqvist s'est blessé au milieu du premier engagement lors du revers de 4-1 de Pittsburgh contre les Jets de Winnipeg mardi. L'attaquant de 32 ans a été atteint à la jambe par un lancer du défenseur des Penguins Kristopher Letang. 

Après avoir amorcé la saison à l'aile droite du premier trio, Hornqvist a été muté sur le troisième trio la rencontre suivante et il a inscrit deux buts dans un gain de 7-2 des Penguins contre les Blue Jackets de Columbus samedi.

Video: CBJ@PIT: Crosby prépare le deuxième but de Hornqvist

L'attaquant recrue Sam Lafferty, qui a fait ses débuts dans la LNH mardi, a remplacé Hornqvist à la droite du troisième trio lors des exercices de mercredi. Dominik Kahun a pris la place de Galchenyuk sur l'aile gauche du deuxième trio.

Jared McCann a remplacé Malkin au centre du deuxième trio mardi ainsi que pendant la séance d'entraînement de mercredi. Teddy Blueger a pivoté le troisième trio, à la place de Bjugstad, mardi et mercredi.

En l'absence de deux de ses trois meilleurs centres, Sullivan va veiller à ne pas surcharger de travail son premier centre Sidney Crosby.

« On surveille son temps de glace, a précisé Sullivan. On connaît la condition de chacun et le calendrier qui nous attend. On va essayer de faire cadrer notre prochain match dans le portrait global de la situation. »

Malkin a trébuché sur Letang à mi-chemin du deuxième tiers samedi contre Columbus. Bjugstad s'est blessé tôt en troisième période lors du même match.

Rust évoluait à la droite du deuxième trio vers la fin du camp d'entraînement quand il a été atteint à la main par un lancer lors du dernier match préparatoire de Pittsburgh le 28 septembre.

Crosby affirme être impatient de voir comment les Penguins vont réagir.

« Il faut se regrouper, a-t-il lancé. À différents moments de la saison, on doit faire face à l'adversité. D'habitude, ce n'est pas à la deuxième ou troisième partie, mais c'est ce qui nous arrive actuellement. Donc, si on fait bien notre travail, on devrait avoir une bonne chance de s'en sortir. »

L'attaquant Dominik Simon a été promu à la première vague du jeu de puissance mercredi, rejoignant ainsi les attaquants Jake Guentzel et Crosby de même que les défenseurs Justin Schultz et Letang. Quand tout le monde est en santé, c'est habituellement Hornqvist qui se poste devant le filet au sein d'une unité composée de Crosby, Malkin, Galchenyuk et Letang.

Hornqvist a amassé 37 points (18 buts, 19 aides) en 69 parties la saison dernière, sa cinquième avec les Penguins. C'était son plus bas total depuis sa récolte de 14 points (quatre buts, dix aides) en 24 matchs avec les Predators de Nashville lors de la campagne écourtée de 2012-13.

Galchenyuk a inscrit 41 points (19 buts, 22 aides) avec les Coyotes de l'Arizona l'année dernière après avoir disputé ses six premières campagnes dans la LNH avec les Canadiens de Montréal.

Selon Sullivan, il est difficile d'analyser la formation des Penguins en raison de l'absence d'un si grand nombre d'attaquants après moins d'une semaine d'activité. 

« Ce n'est pas facile, a-t-il admis. D'un côté, ce n'est que le troisième match. Donc, il ne faut pas sauter trop vite aux conclusions. On a suffisamment vu plusieurs de nos joueurs à l'œuvre pour bien comprendre leurs styles respectifs et pour savoir comment bien les utiliser.

« Mais pour les nouveaux venus, on essaie de les mettre dans une position où ils pourront exploiter leurs forces. On veut aussi gagner chaque partie, alors on doit déterminer comment chacun peut nous aider à gagner. »

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