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Galchenyuk: « difficile à croire » qu'il jouera avec Crosby et Malkin

L'attaquant acquis des Coyotes est heureux d'obtenir une nouvelle occasion avec les Penguins

par Wes Crosby / Correspondant indépendant NHL.com

CRANBERRY, Pennsylvanie - Alex Galchenyuk s'habituait à son nouvel environnement mardi, alors qu'il tentait encore de se faire à l'idée qu'il allait avoir Sidney Crosby et Evgeni Malkin comme coéquipiers avec les Penguins de Pittsburgh.

« Ces joueurs, je les ai admirés avant même d'atteindre la LNH, puis j'ai eu la chance de jouer contre eux, a mentionné Galchenyuk. Nous faisons maintenant partie de la même équipe. C'est difficile à croire. 

« C'est assurément très excitant. Et j'ai hâte d'apprendre de joueurs comme eux. »

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Galchenyuk a été acquis, en compagnie de l'espoir à la ligne bleue Pierre-Olivier Joseph, dans une transaction avec les Coyotes de l'Arizona le 29 juin. L'Arizona a reçu en retour l'attaquant Phil Kessel, un choix de quatrième ronde au Repêchage 2021 de la LNH et le défenseur des ligues mineures Dane Birks.

Peu de temps après la transaction, Galchenyuk, âgé de 25 ans, a rencontré Malkin à Miami. Ce n'était pas prévu, les deux hommes s'étant simplement présentés en même temps à une séance de patinage. 
 
Ils ont donc décidé de sauter sur la glace ensemble.
 
« Nous ne nous étions jamais rencontrés auparavant, a souligné Galchenyuk. Il est vraiment quelqu'un de sociable et drôle. J'ai appris à le connaître et à me familiariser avec sa façon de jouer. C'est très facile de jouer avec lui. Je vais simplement sauter sur la glace, tout donner et utiliser mes forces. »

Lorsque le camp d'entraînement va commencer officiellement vendredi, il y a de fortes chances que Galchenyuk patine sur le même trio que Malkin. À condition qu'il n'évolue pas avec Crosby.

« Je vais simplement sauter sur la glace, tout donner et utiliser mes aptitudes », a mentionné Galchenyuk lorsque ces deux possibilités lui ont été soumises.

Sélectionné en première ronde (troisième ronde au total) par les Canadiens de Montréal au Repêchage 2012 de la LNH, Galchenyuk a été échangé aux Coyotes le 15 juin 2018 et a récolté 41 points (19 buts, 22 passes) en 72 parties la saison dernière. Il s'agissait de sa pire récolte depuis qu'il avait obtenu 31 points (13 buts, 18 passes) en 2013-14, sa deuxième saison dans la Ligue.

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Galchenyuk va chercher à rebondir cette saison avec les Penguins, qui ont eu aussi des choses à prouver après avoir été balayés par les Islanders de New York en première ronde de l'Association de l'Est la saison dernière.

« Il s'agit évidemment d'une équipe très compétitive, a assuré Galchenyuk. Ce n'est pas un secret pour personne. Tout le monde se prépare afin de connaître une saison fructueuse. Je suis persuadé que ce sera un camp très difficile, mais c'est ce dont nous avons besoin. »

Le défenseur des Penguins Kris Letang a déjà patiné avec Galchenyuk alors que ce dernier évoluait encore avec les Canadiens. Le défenseur québécois a vu assez pour avoir été très heureux quand il a vu que Pittsburgh avait fait l'acquisition de Galchenyuk.
 
« Nous nous connaissons un peu, a expliqué Letang. Je sais qu'il est un excellent joueur. Il possède de très bonnes mains et un puissant tir. Il sera un élément important de notre équipe, c'est certain. »
 
Comme Letang l'a déjà fait par le passé, Galchenyuk a publié plusieurs vidéos de ses séances d'entraînement sur les médias sociaux. Il s'est soumis à un entraînement rigoureux au cours des saisons mortes précédentes, mais a décidé d'en faire encore plus cet été.
 
« Je n'en suis plus à ma première ou ma deuxième année. J'ai plusieurs saisons derrière la cravate maintenant, a expliqué Galchenyuk. Je tente donc toujours d'améliorer mes faiblesses et je voulais faire quelque chose d'un peu différent. Mon été a certainement été complètement différent. J'ai fait attention à chacun des détails de mon corps, et j'ai fait la même chose sur la glace. »

Mardi, il s'agissait de sa première chance de s'acclimater à son nouveau statut de membre des Penguins de Pittsburgh.

« C'est agréable d'arriver ici et de rencontrer tous les gars, mais le plus excitant est de sauter sur la glace pour patiner avec tout le monde, a avancé Galchenyuk. Nous établissons un peu de chimie, et tout le monde se prépare pour le camp. »

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