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Gainey nommé conseiller de Peterborough dans la Ligue de l'Ontario

L'ancienne vedette des Canadiens rejoint l'équipe junior avec laquelle il avait joué avant d'entamer son illustre carrière dans la LNH

par Dave Stubbs @Dave_Stubbs / Chroniqueur NHL.com

Bob Gainey a bouclé la boucle dans sa carrière qui lui a valu une place au Temple de la renommée du hockey.

Cinq fois champion de la Coupe Stanley en tant qu'attaquant des Canadiens de Montréal avant de signer une autre conquête de la Coupe à titre de directeur général des Stars de Dallas en 1999, Gainey rejoint les Petes de Peterborough de la Ligue de hockey de l'Ontario à titre de conseiller principal au conseil d'administration dans toutes les facettes des opérations hockey et des affaires financières.

Gainey, originaire de Peterborough et âgé de 64 ans, y a disputé deux saisons entre 1971 et 1973 avant d'être sélectionné par les Canadiens avec le huitième choix au total du repêchage 1973 de la LNH. Il a fait son entrée dans la LNH avec le Tricolore en 1973-74.

« J'ai rencontré le président du conseil d'administration des Petes [Dave Pogue], qui m'a demandé si je prendrais en considération l'idée de jouer un certain rôle dans l'équipe », a dit Gainey mercredi de Peterborough. « Ça s'est avéré un rôle consultatif. Je ne sais pas quelle forme le rôle prendra. Il me faudra du temps pour trouver ma position exacte et pour apprendre à connaître certaines personnes. J'ai toujours des liens forts avec cette région, alors j'ai hâte de me remettre en selle. Je verrai si mon expérience peut les aider. »

Intronisé au Temple de la renommée en 1992, Gainey a été nommé un des 100 plus grands joueurs de la LNH présenté par Molson Canadian.

Gagnant du trophée Selke, remis au meilleur attaquant défensif de la LNH, dans chacune des quatre premières saisons où le prix a été décerné (1978-1981), Gainey a remporté quatre titres consécutifs de la Coupe Stanley avec Montréal entre 1976 et 1979 et a remporté le trophée Conn-Smythe, remis au joueur par excellence des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, en 1979. Il a remporté son dernier titre en tant que joueur en 1986 à titre du capitaine des Canadiens.

Gainey a servi comme entraîneur pendant huit saisons dans la LNH avec les North Stars du Minnesota, les Stars et les Canadiens, et il a occupé le poste de DG des Canadiens entre 2003 et 2010. Il a plus tard servi comme conseiller avec les Stars et les Blues de St. Louis.

« Je suis complètement investi », a souligné Gainey pendant une conférence de presse des Petes mardi. « J'ai hâte de voir les grands succès et les grandes soirées, les victoires et les défaites décevantes qui font partie de chaque saison. Je suis très heureux de rejoindre ce groupe et je serai prêt à jouer n'importe quel rôle qui pourrait bénéficier à l'équipe.

« J'ai le temps et la passion pour participer à la compétition. C'est le moment opportun pour moi pour ces raisons. Je crois que c'est également le moment opportun pour les Petes alors qu'ils réorganisent leur équipe en vue d'une nouvelle saison… je suis très content de participer de nouveau au hockey compétitif après m'en être tenu à l'écart pendant quelques années, et je ne peux pas imaginer un endroit qui me conviendrait mieux qu'ici dans ma ville natale avec les Petes. »

Les Petes sont ravis que Gainey ait décidé de les rejoindre.

« Je ne sais pas qu'il y a quelqu'un qui est meilleur, a dit Pogue. L'expérience [de Gainey] est presque inégalée dans le monde de hockey. Il est un ancien des Petes, un natif de Peterborough et il a un intérêt renouvelé dans l'équipe. Toutes les étoiles se sont alignées. »

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