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Gainey compare la situation de Pacioretty à celle de Sergei Kostitsyn

LNH.com @NHL

MONT-TREMBLANT - Le Canadien avait décidé de sa formation avant même le début du camp d'entraînement. Deux semaines plus tard, rien n'a changé, Bob Gainey confirmant vendredi que le Tricolore commencera la saison avec les 23 joueurs déjà liés par contrat. C'est dire que Max Pacioretty, Kyle Chipchura et Yannick Weber vont entreprendre la saison à Hamilton. A moins de blessures à des titulaires.

"Nous allons nous asseoir après le match de samedi soir ou dimanche matin et prendre des décisions, a expliqué Gainey. Mais on devrait commencer la saison avec les joueurs qui sont déjà sous contrat."

Gainey s'est attardé sur le cas de Pacioretty. D'aucuns comparent sa situation à celle de Carey Price il y a un an. Gainey, lui, diffère d'opinion.

"Price avait déjà passé au travers d'épreuves avant de jouer à Montréal", a fait valoir Gainey, qui faisait allusion au Championnat du monde de hockey junior et surtout à la conquête de la coupe Calder par les Bulldogs de Hamilton.

"Pacioretty me rappelle plutôt Sergei Kostitsyn, a poursuivi le directeur général du Tricolore. Nous voulons qu'il progresse rapidement. Mais nous souhaitons surtout qu'il soit prêt au moment de son rappel. C'est ce qui est arrivé à Kostitsyn. Non seulement était-il prêt à jouer dans la Ligue nationale, mais il a été capable de contribuer aux succès de l'équipe."

Vendredi, Pacioretty et Chipchura étaient vêtus d'un chandail de couleur bourgogne, celle des réservistes. De son côté, Weber s'est entraîné à la ligne bleue en l'absence de Francis Bouillon et Ryan O'Byrne.

"Ces jeunes auront l'occasion de jouer avec des joueurs de leur âge, a-t-il dit. Ca ne sera pas facile pour autant. Ils devront survivre aux séries de trois matchs en trois soirs et aux longues randonnées en autobus. Ils vont aussi devoir se frotter à de la bonne compétition. C'est comme ça qu'ils vont apprendre. Un séjour dans les mineures n'est jamais une expérience négative. J'espère les voir réaliser de petites choses avant de faire le grand saut."

Bouillon blessé

Guy Carbonneau avait formé les trios suivants à l'entraînement: A.Kostitsyn-Plekanec-Kovalev; Higgins-Koivu-Tanguay; Latendresse-Lang-S.Kostitsyn; et Bégin-Lapierre-Kostopoulos. Mathieu Dandenault et Georges Laraque, blessé, devraient agir comme réservistes.

A la ligne bleue, les duos seront composés ainsi: Markov-Komisarek; Hamrlik-O'Byrne; Bouillon-Gorges. Patrice Brisebois sera le septième défenseur. Carey Price et Jaroslav Halak se partageront le travail devant le filet.

La brigade défensive sera toutefois amputée d'un élément lors du match inaugural à Buffalo. Francis Bouillon soigne une blessure (non identifiée) qui l'empêchera de s'entraîner pendant sept à 10 jours. Brisebois devrait prendre sa place. Markov soigne aussi une blessure à une épaule, tandis qu'O'Byrne n'a pu terminer l'entraînement de vendredi. Il sera indisponible contre le Wild du Minnesota, samedi soir, et sa place sera tenue par Weber ou Dandenault.

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