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Franzen inscrit un tour du chapeau et les Red Wings balaient l'Avalanche

LNH.com @NHL

DENVER - Johan Franzen a réussi son deuxième tour du chapeau en trois matchs, jeudi soir, et les Red Wings de Detroit ont complété le balayage de leur série demi-finale de l'Association de l'Ouest face à l'Avalanche du Colorado, l'emportant 8-2.

Les neuf buts de Franzen pendant cette série ont égalé la production complète de l'Avalanche, une formation lourdement handicapée par les blessures tout au long la série. Jeudi soir, l'Avalanche a dû se passer des services des attaquants Peter Forsberg, Paul Stastny, Ryan Smyth and Wojtek Wolski.

En marquant trois buts lors du quatrième match, l'attaquant suédois est devenu le premier joueur à réaliser deux tours du chapeau pendant la même série depuis Jari Kurri avec les Oilers d'Edmonton, en 1985. Il est aussi devenu le deuxième joueur dans l'histoire des Red Wings à réussir l'exploit, l'autre étant Norm Ullman face aux Black Hawks de Chicago, en 1964.

Franzen n'a eu besoin que de dix matchs éliminatoires pour marquer 11 buts et battre le record d'équipe pour le plus grand nombre de buts en séries. Trois joueurs se partageaient l'ancienne marque de 10 buts, dont Brett Hull qui avait eu besoin de 23 matchs pour atteindre ce plateau, en 2002.

Le joueur surnommé "Le Mulet" a marqué son premier filet du match lors d'une échappée en première période. Au deuxième vingt, Franzen a inscrit un but en désavantage numérique, à l'aide d'un tir du revers, avant de compléter son triplé en faisant dévier un tir derrière Peter Budaj, appelé en relève à José Théodore au début de la période.

Si brillant face au Wild du Minnesota, Théodore a été sorti du match pour la troisième fois de la série, après avoir accordé trois buts en 15 tirs. Pendant la durée de la série, l'ancien gardien du Canadien a concédé 15 buts en 86 tirs.

Mais Budaj n'est pas parvenu à mettre un frein à la poussée des Red Wings, qui ont ajouté quatre buts pendant le deuxième tiers pour se bâtir une avance de 7-1 après 40 minutes de jeu.

Mikael Samuelsson a inscrit deux buts pour les Red Wings, tout comme Henrik Zetterberg. Le défenseur Nicklas Lidstrom a complété la marque.

Tyler Arnason, au premier vingt, et John-Michael Liles, en troisième période, ont déjoué Chris Osgood.

Les Red Wings, qui avaient également remporté leurs quatre matchs face à l'Avalanche en saison régulière, ont donc atteint la finale de l'Association de l'Ouest. Ils affronteront le vainqueur de la série opposant les Stars de Dallas aux Sharks de San Jose. Les Stars mènent la série 3-1 et le cinquième match aura lieu vendredi soir à San Jose.

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