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Ce sera Marc-André Fleury

L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan confirme le retour du vétéran gardien et la perte de Trevor Daley pour le reste des séries

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

PITTSBURGH - Marc-André Fleury va être le gardien des Penguins de Pittsburgh dans le cinquième match de la finale de l'Association de l'Est contre le Lightning de Tampa Bay au Consol Energy Center, dimanche (20h HE; TVA Sports, CBC, NBCSN). 

L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a par ailleurs annoncé dimanche matin que le défenseur Trevor Daley ratera le reste des séries éliminatoires en raison d'une fracture de la cheville gauche qu'il s'est infligée dans le quatrième match, vendredi. Le jeune finalandais Olli Maatta l'a remplacé.

Fleury effectuera son premier départ devant le filet depuis le 31 mars - son 100e en carrière en séries éliminatoires dans la LNH. Il a renoué avec l'action vendredi en venant en relève du jeune Matt Murray au début de la troisième période du quatrième rencontre, au moment où le Lightning menait 4-0. Il a repoussé les sept tirs auxquels il a fait face, les Penguins orchestrant une tentative de remontée qui est tombée à court.

Sullivan a indiqué avoir pris en considération plusieurs facteurs dans la prise de décision, tout en précisant qu'il ne souhaitait pas entrer dans le détail.

« Nous avons longuement discuté, a-t-il avoué. C'est une décision importante pour l'équipe. Nous essayons de prendre la meilleure, celle qui procurera les meilleures chances à l'équipe de connaître du succès. C'est la voie que nous avons choisi d'emprunter pour ce match. »

La série quatre de sept est à égalité 2-2. Les Penguins vont tenter de porter leur fiche à 5-0 ce printemps dans la rencontre suivante d'une défaite.

Murray avait amorcé les 13 matchs précédents des Penguins en séries éliminatoires. Le gardien recrue était moins efficace depuis le début de la série face au Lightning, même si Sullivan répétait qu'il n'avait rien à se reprocher.

Le retour de Fleury a été salué par le défenseur Kristopher Letang qui s'est dit extrêmement heureux pour son bon ami.

« Nous passons beaucoup de temps ensemble. Je sais que la situation a été frustrante pour lui. Il a conservé une attitude impeccable. Je ne pense pas qu'un autre joueur aurait pu faire comme lui. C'est comme une récompense et j'espère pour lui qu'il va prendre le filet à deux mains et qu'il va le garder. »

Pour ce qui est de la perte de Daley, Sullivan a reconnu que c'en est une importante pour l'équipe.

« C'est un gars difficile à remplacer. Il a rendu notre équipe meilleure. C'est un défenseur mobile et fiable qui fait bien circuler la rondelle et qui possède un bel instinct offensif, a-t-il relevé. Nous avons dû composer avec la perte de joueurs pendant toute la saison et nous allons continuer de le faire. Nous sommes chanceux d'avoir des remplaçants de qualité. J'avais dit au groupe avant le début des séries que nous aurions besoin de tout le monde, d'où l'importance pour les gars de rester prêts pour toutes éventualités. »

Letang a souligné le flegme que dégage le vétéran Daley, âgé de 32 ans, a un effet rassurant pour le groupe.

« Il apporte énormément de choses, pas uniquement sur la glace mais également à l'extérieur. C'est un gars très calme, pas stressé du tout, et ça se reflète sur l'équipe. Il nous était très utile par sa vitesse et l'excellence de son jeu de transition. Il était utilisé dans toutes les situations. C'est un gros morceau à remplacer. »

Acquis dans un échange avec les Blackhawks de Chicago, le 14 décembre, Daley s'est bien intégré au style de jeu basé sur une transition rapide des Penguins. En 15 matchs en séries éliminatoires, il a réussi un but et il a amassé cinq passes, évoluant en moyenne pendant 22:08 minutes par match, le deuxième total le plus élevé de l'équipe derrière Letang.

Les Penguins ont fait appel à l'ailier Beau Bennett, qui n'avait pas encore vu d'action en séries cette année. Bennett a pris la place de Conor Sheary au sein du trio de Sidney Crosby. Bennett a été incommodé par une blessure au bas du corps qui lui a fait manquer les deux derniers matchs de la saison régulière et plusieurs autres en séries.

Chez le Lightning, on sera de nouveau privé des services du gardien Ben Bishop (bas du corps) et de l'attaquant vedette Steven Stamkos (caillot sanguin). Les deux ont revêtu l'uniforme pour la séance facultative de l'équipe, dimanche matin. Bishop n'a convaincu personne qu'il peut être prêt à rejouer tandis que Stamkos continue de s'entraîner, en attendant de cesser de prendre sa médication.

L'attaquant Jonathan Marchessault a finalement été laissé de côté, l'entraîneur Jon Cooper décidant d'utiliser une formation de 11 attaquants et de sept défenseurs. 

Voici les alignements projetés du Lightning et des Penguins: 

LIGHTNING

Ondrej Palat  - Valtteri Filppula  - Jonathan Drouin
Alex Killorn  - Tyler Johnson  - Nikita Kucherov
Cedric Paquette  - Brian Boyle  - Ryan Callahan

 Vladislav Namestnikov  - J.T. Brown

Victor Hedman  - Anton Stralman
Jason Garrison  - Andrej Sustr
Matthew Carle  - Braydon Coburn

Slater Koekkoek

Andrei Vasilevskiy
Kristers Gudlevskis

Blessés : Steven Stamkos (caillot sanguin), Ben Bishop (bas du corps)
Rayés de l'alignement :  Nikita Nesterov Erik Condra , Jonathan Marchessault

 

PENGUINS

Beau Bennett - Sidney Crosby  - Patric Hornqvist
Chris Kunitz  - Evgeni Malkin  - Bryan Rust
Carl Hagelin  - Nick Bonino  - Phil Kessel
Tom Kuhnhackl  - Matt Cullen  - Eric Fehr

Brian Dumoulin  - Kris Letang

Olli MaattaBen Lovejoy
Ian Cole  - Justin Schultz

Marc-Andre Fleury

Matt Murray

Blessés : Trevor Daley (cheville gauche), Scott Wilson  (pied)
Rayés de l'alignement : Conor ShearyDerrick Pouliot Oskar Sundqvist

 

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