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Flames : Premier départ en 14 mois pour Backstrom

Le gardien affrontera les Canadiens, lui qui n'a pas joué depuis le 13 janvier 2015

par Sean Farrell / Correspondant LNH.com

MONTRÉAL - Le gardien des Flames de Calgary Niklas Backstrom va disputer un premier match en quatre mois dans la LNH alors qu'il affrontera les Canadiens de Montréal au Centre Bell dimanche, mais un autre défenseur de son équipe manquera à l'appel.

Calgary sera privé du défenseur Deryk Engelland, dont la conjointe a donné naissance à leur deuxième enfant, Talon, dimanche. Les Flames, qui ont perdu les services de Dennis Wideman pour le reste de la saison en raison d'une blessure au triceps subie mercredi, ne misaient donc que sur cinq défenseurs à l'entraînement matinal à Montréal.

 

« Ce sont des choses qui arrivent », a philosophé Backstrom, qui va effectuer son premier départ avec Calgary et disputer un premier match dans la LNH depuis le 13 janvier 2015, alors qu'il portait les couleurs du Wild du Minnesota. « Au bout du compte, c'est toujours du hockey. Il existe des choses plus importantes dans le monde, et être avec son bébé est probablement plus important que le hockey, alors tout le monde est content pour lui. »

L'entraîneur de Calgary Bob Hartley a indiqué que les Flames espéraient pouvoir rappeler un défenseur de Stockton dans la Ligue américaine de hockey à temps pour la rencontre, mais qu'il utiliserait 13 attaquants si ce n'était pas le cas.

« Ce sont toujours de bonnes nouvelles et nous ne pouvons évidemment pas contrôler la nature », a commenté Hartley en parlant de la raison du départ soudain d'Engelland. « [Le bébé] est arrivé avant la date prévue, il voulait probablement regarder son premier match de la LNH ce soir. »

L'incertitude entourant la formation n'a pas ébranlé Backstrom le moins du monde, lui qui a été acquis du Wild dans une transaction le 29 février en retour de l'attaquant David Jones.

« Je tente surtout de me souvenir de ce que j'avais l'habitude de faire avant un match, a souligné Backstrom. Tout le monde devra assurément élever son jeu d'un cran. C'est surtout vrai pour les défenseurs, mais les cinq joueurs sur la patinoire devront aider. Le gardien aussi devra donner un coup de main, alors nous devons être prêts si cette situation se confirme. »

En plus de donner à Backstrom son premier départ contre Montréal, Hartley a confirmé que le gardien de 38 ans allait amorcer la rencontre de jeudi au Minnesota. Backstrom détient les records du Wild pour le plus de matchs disputés par un gardien (409), les victoires (194) et les blanchissages (28).

« Je crois qu'il ne s'agit que d'un geste simple de notre part, mais qui est grandement apprécié par Niklas », a mentionné Hartley.

Calgary, qui entreprend un périple de trois matchs sur la route dimanche, a inscrit cinq buts à court d'un homme au cours des quatre dernières parties.

Montréal, qui a établi un nouveau record d'équipe en accordant trois buts en infériorité numérique dans un revers de 5-0 contre les Sénateurs d'Ottawa samedi, n'a pas tenu d'entraînement matinal.

L'équipe a toutefois annoncé que le défeenseur Victor Bartley souffrait d'une blessure au bas du corps, et que le défenseur Joel Hanley avait été rappelé de St. John's dans la Ligue américaine de hockey. Hanley va disputer un premier match dans la LNH contre les Flames.

Voici les alignements prévus des Flames et des Canadiens :

FLAMES
Johnny Gaudreau - Sean Monahan - Josh Jooris
Lance Bouma - Mikael Backlund - Michael Frolik
Micheal Ferland - Sam Bennett - Joe Colborne
Brandon Bollig - Matt Stajan - Garnet Hathaway
Freddie Hamilton

Mark Giordano
TJ Brodie - Dougie Hamilton
Jyrki Jokipakka - Jakub Nakladal

Niklas Backstrom
Jonas Hiller

Blessés : Karri Ramo (LCA), Ladislav Smid (haut du corps), Dennis Wideman (triceps)
Rayés de l'alignement : Deryk Engelland, Joni Ortio

CANADIENS
Max Pacioretty - Alex Galchenyuk - Sven Andrighetto
Lars Eller - Tomas Plekanec - Paul Byron
Stefan Matteau - Phillip Danault - Torrey Mitchell
Lucas Lessio - Michael McCarron - Mike Brown

Andrei Markov - Alexei Emelin
Nathan Beaulieu - Greg Pateryn
Joel Hanley - Darren Dietz

Mike Condon
Ben Scrivens

Blessés : P.K. Subban (cou), Carey Price (bas du corps), Mark Barberio (symptômes de commotion cérébrale), Brendan Gallagher (bas du corps), Daniel Carr (bas du corps), Jeff Petry (hernie sportive), Brian Flynn (bas du corps), David Desharnais (pied fracturé), Tom Gilbert (genou), Victor Bartley (bas du corps)
Rayé de l'alignement : Jacob De La Rose

 

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