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Fisher souhaite sortir de la retraite et jouer pour les Predators

L'attaquant de 37 ans a passé les sept dernières saisons à Nashville

par LNH.com @LNH_FR

Le centre Mike Fisher a franchi la première étape afin d'effectuer un retour à titre de joueur actif dans la LNH mercredi alors qu'il a sauté sur la glace du Bridgestone Arena, avec comme objectif de signer un contrat avec les Predators de Nashville avant la date limite des transactions de la LNH le 26 février.

Fisher, âgé de 37 ans, a disputé sept saisons avec les Predators et a été le capitaine de Nashville la saison dernière, alors que les Predators ont participé pour la première fois de leur histoire à la Finale de la Coupe Stanley, où ils se sont inclinés en six matchs contre les Penguins de Pittsburgh.

Après avoir patiné, Fisher a tenu une conférence de presse pour annoncer ses intentions, en compagnie du directeur général des Predators David Poile et de l'entraîneur Peter Laviolette.

« Je m'investis à 100 pour cent, a-t-il affirmé. Je crois que cette équipe est bâtie pour gagner. Nous avons une très bonne chance. Cela explique en partie pourquoi je veux revenir au jeu et faire partie de tout ceci. Nous n'avons pas gagné l'an dernier, mais ce fut le meilleur moment de ma carrière.

« Je pense qu'il peut s'agir de notre année. Je veux en faire partie et avoir du plaisir. »

La décision de tenter de revenir au jeu a apparemment été prise au cours de la fin de semaine. Fisher a patiné en solitaire, mais aucun échéancier n'a été avancé pour son retour dans la formation. Le dernier match de Fisher dans la LNH est le match no 6 de la Finale de la Coupe Stanley le 11 juin, et il réalise qu'il lui faudra du temps pour retrouver sa forme de match.

Ses anciens et futurs coéquipiers ont hâte de le retrouver.

« J'ai rencontré les joueurs pendant quelques minutes ce matin, et ils étaient très enthousiastes au sujet du retour de Mike, a mentionné Poile. C'est une journée remarquable. »

« Il possède beaucoup de respect auprès de tout le monde dans l'organisation, de l'équipe de direction, aux entraîneurs en passant par les joueurs », a ajouté Laviolette.

Il a amassé 585 points (276 buts, 309 passes) en 1088 matchs en 17 campagnes avec les Sénateurs d'Ottawa, qui l'ont sélectionné en deuxième ronde (44e au total) du repêchage 1998 de la LNH, et les Predators.

Les Predators, 29-12-7, accusent trois points de retard sur les Jets de Winnipeg et le premier rang de la section Centrale. Leur prochain match aura lieu contre les Kings de Los Angeles au Bridgestone Arena jeudi (20 h 30 (HE); NBCSN, NHL.TV).

Fisher a annoncé sa retraite le 3 août dans une lettre publiée dans le quotidien The Tennessean, après s'être demandé s'il allait continuer à jouer après la conclusion de son contrat.

« Il s'agit de la décision la plus difficile que j'ai eu à prendre, mais je sais que j'ai pris la bonne, avait écrit Fisher. Cet emploi que j'ai occupé pendant la majorité de ma vie a été tellement plaisant. D'aider à générer du divertissement et de voir la joie que nous pouvons apporter aux gens est une occasion unique et excitante. Je vais m'ennuyer de mes coéquipiers, de mes entraîneurs et du sport.

« Je crois que cette équipe, cette ville, va remporter un championnat, et je serai son plus grand partisan. Personne ne sera plus heureux que moi lorsque cela va se produire, car ces partisans le méritent. »

Fisher a inscrit 20 buts ou plus à six reprises au cours de sa carrière dans la LNH, lui qui a établi un sommet avec 25 buts avec les Sénateurs en 2009-10, alors qu'il avait récolté 53 points, un autre sommet personnel.

Il a été échangé aux Predators en retour du choix de première ronde de Nashville au repêchage 2011 ainsi qu'un choix de troisième ronde en 2012.

Fisher est marié à la vedette de musique country Carrie Underwood.

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