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Faulk s'entraîne avec les Blues pour la première fois après l'échange

Le défenseur veut s'acclimater au nouveau système de jeu avant le match d'ouverture de la saison

par Louie Korac / Correspondant indépendant NHL.com

MARYLAND HEIGHTS, Missouri - Justin Faulk s'est entraîné pour la première fois avec les Blues de St. Louis, mercredi, une journée après avoir été acquis dans une transaction avec les Hurricanes de la Caroline.

Le défenseur de 27 ans, qui a été obtenu par St. Louis avec un choix de cinquième ronde au Repêchage 2020 de la LNH en retour du défenseur Joel Edmundson, de l'attaquant Dominik Bokk et d'un choix de septième tour au Repêchage 2021, était sur la glace pour l'entraînement facultatif. Il aura une semaine pour s'acclimater à sa nouvelle équipe, qui entamera la saison régulière face aux Capitals de Washington le 2 octobre.

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« C'est génial d'être ici et de se mettre au travail », a déclaré Faulk, qui a signé une prolongation de contrat de sept ans d'une valeur de 45,5 millions $ après la transaction. « Ça demeure du hockey. Cette partie est toujours la même et c'est ce qui rend les choses un peu plus faciles. Les 24 dernières heures ont été assez occupées. Ça me prendra un peu de temps avant de mettre un nom sur tous les visages au sein de l'organisation, mais je pense que j'ai retenu ceux de la plupart des gars. Plusieurs d'entre eux étaient ici aujourd'hui. »

Le triple participant au Match des étoiles rejoint Alex Pietrangelo et Colton Parayko sur le flanc droit de la défensive de St. Louis. Le centre Ryan O'Reilly croit que les Blues sont ainsi mieux équipés pour tenter de remporter la Coupe Stanley pour une deuxième année de suite.

« Il apporte beaucoup d'éléments. Il est un joueur tellement intelligent », a dit O'Reilly au sujet de Faulk. « Sa façon de bouger la rondelle et de créer des jeux partout sur la patinoire est impressionnante. Il insuffle beaucoup de confiance à l'équipe, et ça nous aidera sur le jeu de puissance. C'est un joueur dynamique qui peut tout faire. Il nous rend assurément meilleurs.

« Les situations contractuelles peuvent parfois changer la donne. Le fait que ce soit réglé est très important pour nous. Ce n'est pas suffisant de gagner la Coupe une fois. Tu dois continuer. Nous voulons gagner avec chaque chance qui se présentera à nous. »

L'attaquant des Blues Jaden Schwartz connait très bien Faulk pour l'avoir affronté régulièrement depuis les rangs universitaires en 2010-11, quand Faulk évoluait à l'Université Minnesota-Duluth et que Schwartz s'alignait pour Colorado College.

« C'est un morceau important pour nous. Il est un très bon joueur, a dit Schwartz. Il peut défendre, il est très bon sur le jeu de puissance et possède un très bon lancer. On voit à quel point il a été efficace sur la première paire en Caroline. Ça nous donne un bon coup de pouce. Nous aurons besoin de lui. Regardez notre brigade défensive, nous misons sur plusieurs options différentes et nous comptons sur de bons défenseurs. »

En huit saisons dans la LNH, toutes jouées avec la Caroline, Faulk a obtenu 258 points (85 buts, 173 passes) en 559 matchs en carrière, incluant 35 points (11 filets, 24 aides) en 82 parties la saison dernière. Près de la moitié des buts (40) en carrière de Faulk et plus de la moitié de ses mentions d'aide (102) ont été obtenus sur le jeu de puissance, alors qu'il tentera d'améliorer le rendement d'une unité qui a pris le 10e rang de la LNH (21,1 pour cent) à ce chapitre la saison dernière.

Video: NJD@CAR: Faulk décoche un boulet en début de 2e

« Il est évidemment un très bon joueur et il fait de nous une meilleure équipe », a mentionné l'entraîneur Craig Berube. « Il possède un bon tir. Nous allons le placer dans l'action et tenter de lui faire jouer quelques matchs préparatoires avant que ce soit terminé. »

Faulk, qui est arrivé à St. Louis mardi durant la défaite de 2-1 des Blues face aux Stars de Dallas, a dit être incertain du nombre de parties préparatoires qu'il jouera - il en reste trois aux Blues - mais il est prêt à tout faire pour s'acclimater au nouveau système de jeu.

« Mon jeu a été plutôt bon dans les deux sens de la patinoire, a noté Faulk. Évidemment, l'avantage numérique est l'une de mes spécialités depuis que je suis dans la Ligue. Je pense que j'ai un bon tir et que j'ai inscrit bon nombre de buts au cours de ma carrière. Si c'est ce qu'on attend de moi, je serai plus qu'heureux d'offrir mes services et si je suis placé dans une position différente, ça me convient également. Je veux pratiquer un style de jeu qui sera difficile à affronter partout sur la patinoire. J'aime être robuste également. C'est ce qui est plaisant dans la Ligue. Je vais tenter d'être constant et de faire ce que l'équipe me demande. »

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