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Evgeny Kuznetsov s'essaie au rôle de gardien

L'attaquant des Capitals porte l'équipement de ses coéquipiers avant de recevoir des lancers à la fin de l'entraînement jeudi

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie -- Evgeny Kuznetsov a mis fin à la séance d'entraînement des Capitals de Washington jeudi en faisant secouer les cordages derrière Philipp Grubauer lors d'une prolongation à 3-contre-3.

Le joueur de centre âgé de 25 ans s'est ensuite rendu au vestiaire pour porter l'équipement du gardien afin de goûter à la vie d'un cerbère.

Les défenseurs Dmitry Orlov et John Carlson, l'attaquant Jakub Vrana et Grubauer, qui a rapidement ôté son équipement de gardien avant de rentrer sur la patinoire, étaient parmi les joueurs qui ont mis Kuznetsov à l'épreuve.

« Quand j'étais jeune, je jouais souvent le rôle [de gardien], alors c'était pas mal cool », a dit Kuznetsov, qui a emprunté l'équipement de Grubauer et Braden Holtby avant de demander la permission de l'entraîneur Barry Trotz.

D'après les conseils de Grubauer, le jeune Russe a évité de dépendre beaucoup du style papillon. Grubauer a indiqué que Kuznetsov a souvent collé les jambières face à ses coéquipiers.

« Son style vient de la vieille école, on n'y est pas habitué, alors c'était bon, a dit Grubauer. C'était plaisant de le voir devant le filet. Il a fait un assez bon travail. »

Grubauer a quant à lui démontré un solide tir frappé pour un gardien.

« Je voulais y aller et diriger quelques tirs vers lui, a-t-il expliqué. C'était une occasion de me venger parce que [Kuznetsov] décoche toujours des tirs hauts. »

Grubauer et Orlov ont bouclé l'entraînement avec une courte séance de tirs de barrage.

« Je n'ai pas choisi les adversaires les plus imposants », a admis Kuznetsov, qui s'est néanmoins vanté du fait qu'il avait repoussé deux lancers d'Orlov afin de gagner un pari.

« Nous avons mis l'un l'autre au défi, et nous l'avons fait pour le plaisir, a précisé Kuznetsov. Il a perdu deux fois, alors il devra s'améliorer. »

Ce fut le bon moment pour les Capitals de s'amuser. Ils occupent le premier rang dans la section Métropolitaine et ils sont à mi-chemin d'une pause de quatre jours avant leur prochaine rencontre face aux Blues de St Louis au Capital One Arena dimanche (15h H.E.; SN1, SNE, SNO, SNP, NBCSWA, FS-MW, NHL.TV).

« Il faut parfois se détendre, et ces 20 minutes nous ont donné beaucoup de bons sentiments », a dit Kuznetsov.

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