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Kuznetsov et Neal invités au Match des étoiles

Tavares nommé capitaine de la section Métropolitaine

LNH.com @NHL

L'attaquant des Capitals de Washington Evgeny Kuznetsov et l'attaquant des Predators de Nashville James Neal ont été ajoutés aux alignements du Match des étoiles Honda 2016 de la LNH qui aura lieu dimanche (17 h (HE); TVA Sports, NBCSN, CBC, SN).

Kuznetsov remplace son coéquipier des Capitals Alex Ovechkin dans l'équipe de la section Métropolitaine.

Neal remplace de son côté le centre des Blackhawks de Chicago Jonathan Toews sur l'alignement de la section Centrale.

Le centre des Islanders de New York John Tavares a été nommé capitaine de la section Métropolitaine à la place d'Ovechkin.

Kuznetsov, âgé de 23 ans, occupe le cinquième rang de la ligue avec 49 points et est à égalité au premier rang avec un différentiel de plus-24. Il prendra part à un premier Match des étoiles de la LNH.

Les Capitals ont annoncé mercredi qu'Ovechkin allait devoir s'absenter de cet événement en raison d'une blessure au bas du corps.

« Ce fut une décision difficile, mais nous en avons discuté avec le personnel d'entraîneurs, les soigneurs et nous avons jonglé avec notre décision, mais nous avons décidé que c'est ce qu'il fallait faire, a déclaré Ovechkin après la défaite de 4-3 des Capitals contre les Flyers de Philadelphie au Verizon Center. Je dois être en santé pour le reste de la saison. Je considère que nous avons de bonnes chances de connaître du succès et je veux en faire partie. Je ne veux pas manquer quelque chose d'important. »

En vertu des règlements de la LNH, les deux joueurs qui vont rater le Match des étoiles devront aussi s'absenter du premier match de leur équipe au retour de la pause. Dans les deux cas, cette rencontre aura lieu le 2 février, contre les Panthers de la Floride dans le cas d'Ovechkin, et contre l'Avalanche du Colorado pour Toews.

Neal, âgé de 28 ans, a récolté 18 buts et 30 points en 50 parties. Il s'agira de sa deuxième participation au Match des étoiles de la LNH, lui qui avait été invité en 2012 alors qu'il portait l'uniforme des Penguins de Pittsburgh.

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