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Evgeni Malkin revient à l'entraînement lundi

L'attaquant des Penguins demeure à l'écart avec une blessure au bas du corps; Carl Hagelin a subi une commotion cérébrale

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH -- L'attaquant des Penguins de Pittsburgh Evgeni Malkin est revenu à l'entraînement dans un chandail non-contact lundi, mais il ne va pas jouer contre les Flames de Calgary mardi (19h HE; TVA Sports, ROOT, SNW, NHL.TV).

Malkin ratera un cinquième match de suite en raison d'une blessure au bas du corps, a confirmé l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan.

C'était la première séance d'entraînement de Malkin depuis sa blessure le 24 janvier face aux Blues de St. Louis. Il a patiné avec l'entraîneur Ty Henner au cours de la dernière semaine.

« C'est éprouvant de patiner par moi-même, sans aucun doute, a dit Malkin. Mais c'est bon d'être aux côtés de mes coéquipiers pendant l'entraînement. J'ai participé à quelques exercices et passé un peu de temps avec l'unité en avantage numérique. C'est si plaisant de jouer et je veux revenir bientôt, mais je dois être prudent. »

Les Penguins sont 3-1-0 dans les quatre matchs en l'absence de Malkin.

« Je pense qu'ils ont fait un excellent travail, a dit Malkin. Je suis heureux. Mais je veux jouer, absolument. »

Avant sa blessure, Malkin, qui n'a pas connu des matchs consécutifs sans aucun point depuis le 16 et 18 novembre, avait amassé 10 buts et 21 points au cours de ses 16 derniers matchs. Il figure au deuxième rang chez les Penguins, derrière Sidney Crosby, avec une récolte de 22 buts et 54 points en 47 rencontres. Sa moyenne de 1,15 point par match cette saison représente son meilleur taux depuis 2013-14, quand il a récolté en moyenne 1,20 point par match en 60 parties.

Malkin, qui a raté le Match des étoiles Honda 2017 de la LNH en raison de sa blessure, se concentre sur son rétablissement.

« Je tente de faire de mon mieux, a dit Malkin. Je patine davantage, je fais plus de travail après l'entraînement. Ce n'est pas facile. Un match est différent. Peu importe l'intensité avec laquelle tu t'entraînes, un match est très différent. Mais je vais faire de mon mieux. »

L'attaquant Carl Hagelin, qui a reçu un diagnostic d'une commotion cérébrale, a patiné seul avant l'entraînement. Il a quitté la victoire de 4-1 des Penguins contre les Blues en première période samedi.

En l'absence de Malkin, Hagelin et l'attaquant Conor Sheary (haut du corps), Sullivan a jonglé avec les trios des Penguins. L'attaquant Nick Bonino a été promu du troisième trio au sein du deuxième entre l'ailier gauche Jake Guentzel et l'ailier droit Phil Kessel. Ce trio est demeuré intact lundi et devrait être inchangé en vue du match contre Calgary.

Pittsburgh a modifié les autres trios en l'absence de Hagelin. Scott Wilson a remplacé l'attaquant suédois à l'aile gauche du troisième trio, aux côtés de Carter Rowney et Patric Hornqvist.

L'ailier droit Bryan Rust a été promu au sein du trio de Crosby, tandis que Tom Kuhnhackl a rejoint Matt Cullen et Eric Fehr au sein du quatrième trio.

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