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Malkin sera probablement absent chez les Penguins; Mrazek devant le filet des Red Wings

Pittsburgh a une fiche de 3-1-2 sans l'attaquant russe

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH - L'attaquant des Penguins de Pittsburgh Evgeni Malkin ratera probablement le match contre les Red Wings de Detroit au Consol Energy Center, jeudi (19h HE; TVA Sports, NBCSN, SNP, FS-D, ROOT).
Malkin, qui est à l'écart du jeu depuis le 2 février en raison d'une blessure au bas du corps, a recommencé à patiner en solo mais il pourrait s'absenter pour une septième rencontre de suite, jeudi. Après être resté à Pittsburgh durant le séjour à l'étranger des Penguins en Caroline et en Floride, la fin de semaine dernière, Malkin n'a pas pris part à l'entraînement, mercredi, ni à la séance optionnelle tenue jeudi matin.

L'entraîneur Mike Sullivan a déclaré mercredi que l'état de santé de Malkin s'était amélioré, et que la prochaine étape pour lui sera de recommencer à s'entraîner avec l'équipe.
La plupart des joueurs en santé ont participé à l'entraînement matinal de jeudi, à l'exception des attaquants Phil Kessel, Patric Hornqvist et Chris Kunitz, mais ce n'est qu'à l'occasion de l'échauffement d'avant-match qu'on saura si des changements seront apportés à l'alignement. On ne s'attend pas à ce qu'il y en ait, et l'attaquant Matt Cullen devrait continuer d'occuper le poste de joueur de centre du deuxième trio en l'absence de Malkin.
Les Penguins ont une fiche de 3-1-2 sans Malkin. Pittsburgh a marqué un but par match en moyenne à l'occasion des trois derniers affrontements, séquence qui a commencé avec un revers de 3-0 aux mains des Rangers de New York le 10 février. Durant ces trois matchs, les Penguins ont profité de quatre avantages numériques.
Sullivan a déclaré que c'est aux joueurs de forcer l'adversaire à écoper de pénalités, chose que Malkin avait l'habitude de faire.
« Nous pouvons faire du meilleur travail pour forcer nos adversaires à se défendre, a noté Sullivan. C'est dans ces moments-là que des pénalités surviennent. Alors je crois que nous, en tant qu'équipe, pourrions mieux faire à cet égard. »
L'attaquant Sidney Crosby et le défenseur Kristopher Letang ont été blanchis durant ces trois matchs, alors que Crosby avait récolté au moins un point à ses 11 sorties précédentes et que Letang avait fait de même dans 12 de ses 15 rencontres précédentes.
« Le jeu est serré à cette période-ci de l'année, a souligné Crosby. Les matchs sont difficiles. Tout le monde offre un niveau de jeu élevé et joue avec l'énergie du désespoir. »
L'entraîneur des Red Wings Jeff Blashill a fait savoir que son alignement ne changera pas à la suite du revers de 4-1 subi lundi devant les Islanders de New York. Les Red Wings seront privés des services des défenseurs Niklas Kronwall (genou) et Jonathan Ericsson (bas du corps), jeudi.
« Dans les deux cas, leur statut est évalué quotidiennement. Je dirais que Kronwall est plus près d'un retour au jeu qu'Ericsson, a affirmé Blashill. Je ne pense pas qu'Ericsson va pouvoir jouer en fin de semaine. Je me réserve toutefois le droit de modifier cet avis parce qu'il pourrait soudainement se sentir beaucoup mieux. Mais j'ai trouvé que Kronwall, qui a participé à l'entraînement au complet [mercredi], a fait du très bon travail. Nous avons travaillé fort durant la séance, il y a eu des batailles pour la rondelle sur la patinoire et il a bien paru. »
Kronwall a participé à un entraînement complet, mercredi, pour la première fois depuis qu'il a subi une arthroscopie le 18 janvier. Blashill a indiqué que Kronwall patinerait en solo après l'entraînement matinal de jeudi avant de s'entraîner vendredi, ce qui permettra aux Red Wings d'avoir une meilleure idée de son état de santé en vue de la fin de semaine.
Le gardien des Penguins Marc-André Fleury a été le premier à quitter la patioire, jeudi, et il devrait obtenir le départ. Petr Mrazek sera devant le filet des Red Wings.
Voici les alignements prévus des Red Wings et des Penguins:
RED WINGS
Henrik Zetterberg - Pavel Datsyuk - Justin Abdelkader
Dylan Larkin - Brad Richards - Tomas Tatar
Gustav Nyquist - Andreas Athanasiou - Tomas Jurco
Riley Sheahan - Luke Glendening - Darren Helm
Kyle Quincey - Danny DeKeyser
Brendan Smith - Mike Green
Xavier Ouellet - Alexey Marchenko
Petr Mrazek
Jimmy Howard
Blessés: Johan Franzen (commotion cérébrale), Drew Miller (genou), Niklas Kronwall (genou), Jonathan Ericsson (bas du corps)
Rayés de l'alignement: Teemu Pulkkinen, Jakub Kindl
PENGUINS
Chris Kunitz - Sidney Crosby - Patric Hornqvist
Carl Hagelin - Matt Cullen - Phil Kessel
Tom Kuhnhackl - Oskar Sundqvist - Bryan Rust
Scott Wilson - Kevin Porter - Conor Sheary
Olli Maatta - Kristopher Letang
Trevor Daley - Brian Dumoulin
Ben Lovejoy - Derrick Pouliot
Marc-André Fleury
Jeff Zatkoff
Blessés: Evgeni Malkin (bas du corps), Beau Bennett (haut du corps), Nick Bonino (main), David Warsofsky (commotion cérébrale), Eric Fehr (bas du corps)
Rayés de l'alignement: Sergei Plotnikov, Ian Cole

Notes: L'état de santé de Bonino (main) et Warsofsky (commotion cérébrale) progresse dans les deux cas, a indiqué Sullivan mercredi. Bonino a commencé à patiner en solo et Warsofsky, qui a pris part à l'entraînement matinal de jeudi, a reçu le feu vert pour reprendre l'entraînement avec contact. ... Fleury a accordé trois buts ou moins à chacun de ses quatre derniers départs (2-1-1). Il a réalisé 27 arrêts dans la défaite de 2-1 des Penguins en fusillade contre les Panthers de la Floride, lundi. ... Datsyuk a récolté au moins un point à chacune de ses six plus récentes sorties et au moins un but dans chacun de ses trois derniers matchs. Il a enregistré un 900e point dans la LNH, dimanche, lors du match disputé contre les Bruins de Boston.

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