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Revoilà Evgeni Malkin à l'entraînement

L'attaquant vedette des Penguins souhaite revenir au cours de la série face aux Rangers

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

PITTSBURGH - L'attaquant Evgeni Malkin des Penguins de Pittsburgh s'est entraîné pour la première fois depuis plus d'un mois, jeudi, en nourrissant l'espoir d'effectuer un retour au cours de la série de premier tour de l'Association de l'Est contre les Rangers de New York.

 

 

Après avoir patiné avant chacune des deux dernières séances d'entraînement des Penguins avant leur gain de 5-2 dans le premier match de la série mercredi, Malkin a été le deuxième joueur qui a embarqué sur la glace pour la séance d'entraînement facultative de l'équipe, jeudi.

 

Malkin n'a pas joué depuis le 11 mars, soit depuis le soir qu'il s'est blessé au haut du corps après avoir amassé deux passes contre les Blue Jackets de Columbus.

 

« Je suis heureux d'avoir patiné avec l'équipe aujourd'hui, a dit Malkin. C'était une séance facultative, mais c'était agréable. Oh oui, je pense être en mesure de revenir avant la fin de la série. Je vais essayer fort. Peut-être que je serai avec tout le groupe à l'entraînement vendredi. Je ne sais à quel moment je pourrai revenir au jeu. »


Le deuxième match de la série aura lieu au Consol Energy Center, samedi (15h HE; TVA Sports, NBC, CBC).
 

Le prognostic initial faisait état d'une absence entre six et huit semaines pour Malkin. Vendredi, ça fera cinq semaines.

 

Le gardien Marc-André Fleury, qui est presque rétabli d'une commotion cérébrale, s'est joint à Malkin pendant un moment, avant le début officiel de la séance, et le Russe a décoché des tirs en sa direction pendant environ cinq minutes.

 

« Mes tirs ne sont pas encore suffisamment forts, mais il y a une amélioration à tous les jours », a-t-il souligné.



L'entraîneur Mike Sullivan a trouvé qu'il avait fière allure.

 

« C'était une première pour lui et il a très bien paru. Il s'est même impliqué physiquement. Il met énormément d'efforts à retrouver sa forme. Je crois que ça peut lui permettre de devancer la date de son retour. »

 

Évidemment, Sullivan souhaite son retour au plus tôt.


« Il peut faire la différence dans un match. C'est un joueur élite. Nous sommes une meilleure équipe avec lui dans la formation. Nous ferons appel à ses services dès que ce sera possible, que tout le monde sera arrivé à la conclusion qu'il peut connaître du succès et nous aider à avoir du succès. Dans le moment, nous n'avons pas réellement de date en tête. »

 

Fleury prudent

Pour ce qui est de Fleury, qui s'est entraîné avec l'équipe au cours des deux journées précédentes avant la première rencontre, ainsi qu'à la séance d'entraînement matinale mercredi, il n'a pas vendu la mèche quant à un éventuel retour.

 

« On suit le cours des choses. Je pense que ça va dans le bon sens », a dit Fleury guidé par la prudence.

 

Jeff Zatkoff a très bien fait à ses débuts en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, en signant une performance de 35 arrêts. Zatkoff a eu congé d'entraînement jeudi. Il a disputé la veille son premier match depuis le 20 février et il avait subi la défaite dans neuf de ses 11 présences précédentes devant le filet.

 

« Il a été formidable mercredi, a commenté Fleury. Je suis très heureux pour lui. Il est tellement un bon coéquipier. Il a eu à composer avec des situations difficiles cette saison. »
 

D'autres blessés, les attaquants Bryan Rust (bas du corps) et Beau Bennett (non divulguée) ont également pris part à la séance jeudi.


Le suivi médical de Fleury ainsi que de Rust et de Bennett continue de se faire sur une base quotidienne.
 

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