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Evander Kane tout feu tout flamme pour les Sharks à ses débuts en séries

Il marque deux buts dans la victoire des siens dans le match no 1 contre les Ducks

par Lisa Dillman @reallisa / Journaliste NHL.com

ANAHEIM - Evander Kane a montré qu'il apprenait vite jeudi.

Il aura fallu à l'attaquant des Sharks de San Jose moins de 30 minutes afin de comprendre comment fonctionnent les séries éliminatoires de la Coupe Stanley et pour commencer à marquer.

Kane a inscrit le premier de ses deux buts à 7:07 de la deuxième période à ses débuts en séries éliminatoires de la LNH, aidant les Sharks à l'emporter 3-0 contre les Ducks d'Anaheim dans le match no 1 de leur série de première ronde de l'Association de l'Ouest au Honda Center.

Video: SJS@ANA, #1: Kane marque son premier but en séries

Kane, qui dispute une neuvième saison dans la LNH, n'a pas décoché de tir au but en première période. Après que John Gibson eut réalisé l'arrêt sur ses deux premiers lancers en carrière en séries, à 6:39 et 6:40 de la période médiane, Kane a marqué à sa troisième tentative, alors que Joe Pavelski, qui se trouvait sur le côté du filet, l'a repéré seul dans l'enclave 10 secondes après le début d'un jeu de puissance à 5-contre-3.

Pavelski a également préparé le deuxième filet de Kane, sur une descente à 2-contre-1, pour placer les Sharks en avant 2-0 à 13:51.

« C'est le match no 1, c'était bien de vivre l'ambiance des séries et évidemment d'obtenir ma première victoire, a reconnu Kane. Nous nous concentrons maintenant sur le match no 2. »

Kane est le premier joueur de l'histoire des Sharks à marquer deux buts à ses débuts en séries, selon l'Elias Sports Bureau, et le quatrième dans la LNH au cours des 20 dernières années (Alexander Radulov, Predators de Nashville, 2007; Mike Green, Capitals de Washington, 2008; et Gabriel Bourque, Predators, 2012). Il a disputé 574 matchs de saison régulière avec les Thrashers d'Atlanta, les Jets de Winnipeg, les Sabres de Buffalo et les Sharks avant d'atteindre le tournoi printanier.

Video: SJS@ANA, #1: Kane récidive sur un tir du revers

Kane a assuré qu'il n'avait pas été difficile de gérer ses émotions après une si longue attente pour expérimenter les projecteurs des séries.

« Pas vraiment, a-t-il affirmé. J'avais pris part à plusieurs matchs importants auparavant, et il s'agit seulement du match no 1. De toute évidence, c'est excitant de participer aux séries. Mais après la première période, je n'y pensais plus. Je comprenais bien comment je me sentais et de quelle manière le match se déroulait. Je crois avoir joué de mieux en mieux à mesure que le match progressait. »

Kane était surtout enthousiasmé par le fait qu'il puisse disputer ce match devant son père Perry, qui a effectué le voyage dans le sud de la Californie depuis Vancouver pour assister à la rencontre.

« C'était super de l'avoir ici, a admis Kane. De pouvoir obtenir deux buts et la victoire, je suis persuadé qu'il est très fier. Je vais le voir après la partie… Il est notre porte-bonheur. »

L'entraîneur de San Jose Pete DeBoer a louangé la performance de Kane.

« Je l'ai trouvé excellent, a déclaré DeBoer. Il a disputé 574 matchs de saison régulière en neuf ans dans cette ligue, il était excité, et il a livré la marchandise. Son premier but a fait toute la différence. Les deux équipes s'observaient et il y avait un peu de nervosité. Gibson a réalisé quelques bons arrêts à ce moment, et obtenir ce premier but a été essentiel. »

DeBoer a ajouté que Kane avait bien cadré avec les Sharks puisqu'il est « un joueur de classe mondiale. La situation était difficile pour tout le monde à Buffalo. Lorsqu'il a eu la chance d'entrer dans notre vestiaire et de jouer avec Pavelski et [Brent] Burns et d'autres joueurs de ce calibre, il a eu un regain d'énergie. Je crois que c'est ce que vous voyez. Vous voyez un gars qui est excité de gagne, et qui a retrouvé sa passion lorsqu'il vient à l'aréna. Il est enthousiasmé par les séries. Il a été fantastique. »

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