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Erik Johnson prêt à revenir au jeu pour l'Avalanche

Le défenseur est absent depuis le 3 décembre en raison d'une fracture au péroné

par Rick Sadowski / Correspondant LNH.com

CENTENNIAL, Colo. -- Le défenseur de l'Avalanche du Colorado Erik Johnson s'est remis de la fracture au péroné qu'il avait subie le 3 décembre et il a déclaré qu'il envisage de jouer samedi contre les Sabres de Buffalo au Pepsi Center.

« Je me sens bien, je vais jouer samedi », a déclaré Johnson mercredi après avoir pleinement participé à une séance d'entraînement avec contact pour la première fois depuis sa blessure. « Je vais passer d'autres séances d'entraînement, déterminer que tout va bien et jouer samedi à domicile. »

Johnson s'était blessé en bloquant un tir de l'attaquant des Stars de Dallas Tyler Seguin dans une défaite de 3-0 du Colorado. L'Avalanche (16-39-3) a compilé une fiche de 7-26-2 en l'absence de Johnson et l'équipe se trouve au fond du classement dans la LNH.

« J'aurais préféré que l'équipe soit dans la course aux séries quand j'aurai effectué mon retour afin que les matchs soient d'une importance particulière », a avoué Johnson, qui a récolté 11 points (un but) dans 23 matchs cette saison. « Mais je suppose que, dans cette instance, je pouvais m'assurer d'être en pleine santé à mon retour. Les entraîneurs et les soigneurs ont fait un excellent travail pour s'assurer que j'étais à 110 pour cent.

« Je vais vous dire, rien n'est pire qu'être obligé à être témoin des déboires de ton équipe. C'était la chose la plus difficile pour moi, n'ayant pas été en mesure d'aider les gars. Tu compatis avec les partisans, les entraîneurs et tes coéquipiers; il n'y a aucun manque d'effort, c'est juste la manière dont cette saison s'est déroulée. »

Johnson a accompagné l'Avalanche pendant un voyage mercredi en vue d'un match contre les Predators de Nashville jeudi (20h HE; SN360, SNP, FS-TN, ALT2, NHL.TV). L'entraîneur Jared Bednar a mentionné que Johnson allait patiner jeudi matin avant de participer à l'entraînement vendredi.

Le retour de Johnson surviendra après que le défenseur Nikita Zadorov se fut fracturé la cheville pendant l'entraînement lundi. Il ratera le reste de la campagne.

« C'est un bon coup de fouet, surtout en l'absence de Zadorov, a déclaré Bednar. Nous savons tous le rôle que [Johnson] joue dans notre équipe. Il est absent depuis un bon moment, alors nous allons le réintégrer lentement dans l'alignement. C'est un joueur qui peut disputer beaucoup de minutes, alors dès que sa jambe commencera à bien se porter et qu'il retrouvera son synchronisme, nous pourrons miser davantage sur lui. »

Johnson a affirmé que la blessure ne l'empêchera pas de continuer de bloquer des lancers.

« Ça signifie que j'aurai besoin de plus de rembourrage près de mes patins si je veux continuer de bloquer des tirs, a-t-il dit. Je vais toujours les bloquer, mais au bout du compte, c'est la raison pour laquelle on paie les gardiens, n'est-ce pas? Tu sacrifies ton corps pour le bien de l'équipe. Si un tir frappé de 100 milles à l'heure me casse la jambe, c'est de la malchance, je crois. Je ne m'en inquiète pas du tout. »

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