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Erik Cole s'annonce une tr??s bonne affaire pour les Oilers et Edmonton

LNH.com @NHL

EDMONTON - Si Erik Cole se montre aussi bon sur la patinoire qu'il l'est d??j?  dans le vestiaire, les Oilers d'Edmonton auront fait la bonne affaire.

Apr??s seulement quelques jours de camp d'entra??nement, Cole ne semble pas seulement le bon compl??ment pour Shawn Horcoff et Ales Hemsky au sein du premier trio, le gros ailier am??ricain de l'Etat de New York s'entend aussi d??j?  tr??s bien avec ses nouveaux co??quipiers, comme s'il faisait partie de l'??quipe depuis longtemps.

C'est l?  quelque chose que Joni Pitkanen, ce d??fenseur talentueux mais distant que les Oilers ont envoy?? en Caroline en retour de ses services, n'est jamais parvenu ?  faire en une saison compl??te.

Cette d??couverte, ainsi que le don qu'a Cole de r??ussir de gros buts et de grosses mises en ??chec, n'est pas pass??e inaper??ue.

"Il est bon, a not?? son nouvel entra??neur Craig MacTavish. Il donne l'impression d'????tre avec nous depuis beaucoup plus longtemps."

Les partisans locaux ont pu voir Cole ??  l'oeuvre pour la premi????re fois depuis le sixi????me match de la finale de la coupe Stanley de 2006 lundi, quand les Oilers ont disput???? leur premier match pr????paratoire qui s'est termin???? par une d????faite de 4-3 aux tirs au but subie aux mains des Canucks de Vancouver.

Utilis???? ??  la gauche de Horcoff et Hemsky, Cole a fini sa soir????e de travail avec un but et une mention d'assistance. Il a aussi impressionn???? en embrasant une ville de hockey qui n'a jamais ????t???? tr????s chaude ??  l'????gard de Pitkanen.

"J'essaie seulement de m'entendre avec tout le monde et d'apprendre ??  conna????tre tout le monde le mieux possible. C'est un peu plus facile avec quelques joueurs plus ????g????s parce que nous avons des familles et pouvons nous rencontrer ??  l'ext????rieur de la patinoire", a confi???? le joueur de 29 ans.

"J'aimerais juste que que la transition se fasse le plus en douceur possible."

A sa septi????me saison dans la Ligue nationale, Cole vient de conna????tre une campagne de 22 buts avec les Hurricanes, apr????s en avoir marqu???? 29 la saison pr????c????dente et 30 en 60 matchs en 2005-06, quand il ????tait revenu au jeu lors du sixi????me match de la finale contre les Oilers justement, apr????s avoir subi une grave fracture au cou, pour aider les Hurricanes ??  gagner la coupe en sept matchs.

Cole s'est cherch???? une maison peu de temps apr????s l'????change survenu le 1er juillet et ses deux enfants ont rapidement trouv???? une ????cole.

"Je voulais que tout soit fait en odre, a-t-il expliqu????. Quand vous ????tes confortable ??  l'ext????rieur de la patinoire et que tout est en ordre, ????a devient tr????s facile de venir ??  l'ar????na tous les jours et d'avoir du plaisir."

D????j??  tr????s occup???? par sa fondation Dream Big, Cole s'est aussi impliqu???? dans plusieurs activit????s communautaires des Oilers.

"Nous avons toujours ????t???? une ????quipe avec des joueurs tr????s proches, a constat???? Fernando Pisani. Non seulement est-il un grand joueur, il va bien s'int????grer parce qu'il veut jouer ici, pour notre ????quipe et dans cette ville."

Cole a encore un an ??  ????couler ??  un contrat qui lui rapportera quatre millions $ cette saison et il est ??  l'aise dans une ville o???? les Oilers sont la grosse attraction, toute une diff????rence avec Raleigh-Durham o???? le basketball universitaire et NASCAR font les manchettes.

"Peu importe dans quelle ville vous jouez, dit-il cependant, l'organisation et les partisans veulent vous voir impliqu???? dans la communaut????."

En Caroline, Cole avait achet???? une loge avec son co????quipier Eric Staal, destin????e aux jeunes.

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