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Erik Cole portera le num?ro 72... comme ? l'?poque o? il jouait junior B

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qc - Erik Cole savoure au plus haut point, cette semaine, sa premi?re saucette ? Montr?al ? titre de membre en bonne et due forme du Canadien.

La preuve, c'est qu'il a m?me lanc? quelques mots en fran?ais, jeudi, lors de son passage au centre d'entra?nement du Canadien ? Brossard.

?Je suis fier de jouer pour l'?quipe dont les partisans sont si passionn?s?, a-t-il lanc?, apr?s quelques secondes d'h?sitation, sans que la langue ne lui fourche trop.

?La passion des amateurs qu'il y a ici est incroyable, a-t-il poursuivi en anglais. Quand on me demande pourquoi j'ai souvent bien fait ? Montr?al, je r?ponds toujours que c'est parce que je r?agis bien ? la passion des amateurs. C'est peut-?tre d? au fait que l'ar?na est au centre-ville. J'avais d'ailleurs l'habitude de m'y rendre en m?tro, et je savourais chaque moment.

?C'est le seul ar?na o? tu ne voulais pas que la porte du vestiaire reste ferm?e avant un match. Tu voulais pouvoir entendre les amateurs et savourer l'atmosph?re?, a-t-il continu? de raconter, en ?voquant aussi un ?pisode moins heureux, survenu pendant la s?rie ?liminatoire que le Canadien a disput?e aux Hurricanes de la Caroline au printemps 2006.

??Puisque j'??tais bless??, je devais aller sur la galerie de presse (au Centre Bell) pendant le match et je n'avais pas r??alis?? qu'il y aurait des spectateurs derri??re moi quand je m'y pr??senterais, plus haut dans les gradins. J'ai ??t?? un peu surpris de me faire apostropher par des amateurs. Reste que c'est une atmosph??re incroyable.??

L'Am??ricain de 32 ans a souvent visit?? la m??tropole qu??b??coise depuis qu'il ??volue dans la LNH. Lorsque les Hurricanes ??taient en ville, ??videmment, mais aussi comme simple touriste, lui qui est propri??taire d'un chalet dans l'??tat de New York aux ??tats-Unis, ?? deux heures de route au sud de la m??tropole qu??b??coise.

??C'est la grande ville la plus proche du chalet, nous sommes souvent venus ici en famille pour rendre visite ?? des amis, ou pour s'y ??vader le temps d'un week-end, a indiqu?? Cole. J'aime l'atmosph??re qu'on y retrouve.??

Cette semaine, c'est plut??t ?? titre de nouveau r??sidant que Cole s'est pr??sent?? au nord de la fronti??re, dans l'optique de s'y installer pour l'hiver.

??Ce n'est peut-??tre pas une grande nouvelle en soi, mais c'est une journ??e importante pour moi et pour ma famille. On y va ??tape par ??tape, un petit pas ?? la fois??, a-t-il dit de la recherche d'un logement, de l'inscription de ses enfants ?? l'??cole et d'autres formalit??s du genre.

Cole n'avait pas encore eu le temps de mesurer la r??action des amateurs montr??alais depuis qu'il a sign?? son contrat de quatre ans de 18 millions $ US avec le Tricolore, le 1er juillet dernier. Il a toutefois not?? un changement d'attitude, ces derni??res semaines, lors de ses promenades dans les environs de son chalet.

??L??-bas, tout le monde est excit??. C'est difficile de croire qu'il y ait tant de partisans du Canadien au sud de la fronti??re, mais je l'ai d??couvert ces derni??res semaines. Ils sont tous tr??s excit??s et je partage cette excitation??, a dit Cole.

L'attaquant de six pieds deux pouces et 205 livres a eu l'occasion de visiter les installations du Complexe sportif Bell ?? Brossard pour la premi??re fois, jeudi.

??Les installations sont incroyables, a-t-il comment??. Rien n'a ??t?? n??glig??. J'ai eu droit ?? une visite guid??e ce matin et j'ai lanc?? un 'wow' apr??s l'autre. C'est de premi??re qualit??.??

Cole a par ailleurs enfil?? le maillot no 72 qu'il portera cette saison. Le hockeyeur a eu ce num??ro lorsqu'il s'alignait dans le Junior B ?? Guananoque, en Ontario.

Non loin de Gionta

Si on peut se fier ?? l'endroit o?? son casier a ??t?? plac?? dans le vestiaire de l'??quipe ?? Brossard, jeudi, Cole enfilera les patins non loin des v??t??rans Michael Cammalleri, Brian Gionta et Scott Gomez.

On le sait, c'est une conversation avec Gionta, son co??quipier au sein de l'??quipe am??ricaine pendant les Jeux olympiques de 2006, qui a permis de convaincre Cole du bien-fond?? de se joindre au Canadien.

??C'est l'int??r??t du Canadien qui a tout lanc??, a expliqu?? Cole, jeudi. La conversation avec Brian m'a simplement permis de confirmer que la d??cision vers laquelle je penchais ??tait la bonne.

??Brian n'a dit que des choses positives sur le groupe de joueurs qu'il y a ici, le personnel d'entra??neurs aussi. Nous avons parl?? un peu du r??le que je pourrais jouer ici. Il ??????tait clair que c'??????tait une belle opportunit??????.??????

Cole s'est dit confiant que l'int??????gration au sein de sa nouvelle ??????quipe se passera bien.

??????Au cours de mes discussions avec Jacques (Martin), il est vite devenu clair qu'il sait quel r??????le je pourrai jouer et le style que je pr??????conise, alors je n'ai aucune inqui??????tude que je pourrai bien m'adapter ?????? l'??????quipe??????, a affirm?????? Cole.

Quand on lui a demand?????? avec qui il avait h??????te de jouer ?????? l'automne, Cole a esquiv?????? la question, sourire en coin, en r??????pondant: ??????Carey Price??????.

??????Je ne sais pas avec qui je vais jouer, mais je suis juste content de me joindre ?????? un tel groupe de joueurs, a-t-il ajout??????. Il y a plusieurs joueurs de talent dans l'??????quipe.

??????C'est s??????r que la qualit?????? de l'??????quipe a ??????t?????? un atout??????, a-t-il dit plus tard en parlant de sa d??????cision de s'entendre avec le Canadien ?????? titre de joueur autonome. ??????Je n'entrerai pas dans les d??????tails, mais il y a plusieurs parall??????les ?????? faire entre cette ??????quipe et celle des Hurricanes qui a remport?????? la coupe Stanley (en 2006).??????

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