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Erik Cole ne serait pas surpris qu'on perde une autre saison de hockey

LNH.com

BROSSARD, Qc - Esp?rer pour le mieux et ?tre pr?t pour le pire. Mais c'est anim? d'un fort sentiment de pessimisme que les joueurs du Canadien abordent l'in?vitable: le lock-out que la LNH s'appr?te ? d?cr?ter.

Se disant plus d??u que surpris par la tournure des ?v?nements, le v?t?ran ailier Erik Cole est fin pr?t pour le pire, lui. ?a ne fait aucun doute.

Cole a ?t?, de loin, le plus pessimiste des joueurs interrog?s ? leur sortie du Complexe sportif Bell, vendredi, ? l'issue d'une s?ance informelle d'entra?nement qui a regroup? une quinzaine de joueurs du CH et d'autres ?quipes.

?De l'espoir pour demain soir (la date limite)? Non, a-t-il r?pondu ? la question. Et pour la semaine prochaine ou dans deux semaines? Non.

?Je ne serais pas surpris qu'on fasse une croix sur une autre saison de hockey?, a rench?ri l'Am?ricain ?g? de 33 ans, en ?voquant le dernier conflit de travail dans la LNH qui a provoqu? l'annulation de la saison 2004-05.

?Ce sont aux propri?taires de trancher. Ce sont eux qui vont nous imposer un lock-out. Ils m?neront bien leur 'business' comme ils le veulent.?

Cole a dit ne m?me pas avoir suivi le d?roulement de la conf?rence de presse du commissaire Gary Bettman, jeudi.

?Je ne porte pas attention ? ce qu'il a ? dire. ?a ne fait pas beaucoup de sens, pas la peine de s'en pr?occuper.?

Le capitaine Brian Gionta a admis avoir perdu son optimisme, tout en ajoutant qu'il s'accroche ?? l'espoir qu'on reprenne vite les pourparlers en vue d'un r??glement bien avant l'ouverture de la saison pr??vue pour le 11 octobre.

Cela dit, comme Cole, Gionta sait mieux que quiconque qu'un conflit peut s'??terniser.

??Qui aurait pu pr??dire, il y a huit ans, que le lock-out durerait pendant toute une ann??e???, a-t-il questionn??.

M??me s'il souhaite se tromper, le jeune Lars Eller estime que l'??cart entre les parties est trop important pour qu'on puisse souhaiter un d??nouement rapide.

??Les gars savent qu'on pourrait ??tre en arr??t de travail pendant un bon bout de temps. Nous devrons faire preuve de patience. Le dernier conflit a fait perdre une saison au complet, et les propri??taires sont pr??ts ?? aller aussi loin cette fois-ci. Ils ont sorti leur gros fusil et ils le pointent ?? la t??te des joueurs??, a-t-il imag??.

Advenant que le lock-out perdure, le Danois ??g?? de 23 ans a indiqu?? qu'il n'h??sitera pas ?? aller jouer outre-mer, m??me s'il sera papa dans environ un mois.

??Je patienterai quelque peu avant de prendre une d??cision parce que ??a implique de gros changements, a-t-il dit. Mais je veux jouer au hockey cette saison. Si les propri??taires ne me permettent pas de le faire ici, eh bien j'irai le faire ailleurs.??

Tr??s impliqu?? depuis le d??but des n??gociations, le d??fenseur Josh Gorges s'est montr?? mod??r??ment optimiste.

??Je ne veux pas dire qu'il n'y a pas d'espoir parce que les choses peuvent changer rapidement, a-t-il mentionn??. J'esp??re simplement que ce ne soit pas un long lock-out, parce qu'un lock-out ne sert la cause de personne: des joueurs, des proprios, des amateurs et de tous ces gens qui oeuvrent, de pr??s ou de loin, au sein de toutes les ??quipes.??

Gorges a dit mal s'expliquer pour quelles raisons on ne permettrait pas aux joueurs d'entreprendre les camps d'entra??nement et de disputer des matchs hors-concours, au moment o?? on poursuivrait les n??gociations.

??D'uniquement fermer la porte aux joueurs ne fait pas de sens ?? mes yeux, a d??clar?? Gorges. Nous pourrions jouer pendant qu'on poursuivrait les n??gociations. Personnellement, je pense que ce serait la bonne chose ?? faire, mais la LNH pense diff??remment et pr??f??re que nous ne jouions pas.??

Bouillon, l'exception

L'optimisme du v??t??ran d??fenseur, Francis Bouillon, d??tonnait en comparaison de l'attitude r??sign??e de ses co??quipiers.

??Il y a beaucoup d'espoir, d'apr??s moi. L'aspect positif, c'est que les deux parties se parlent. Nous, on se croise les doigts et on pense que ??a va se r??gler.??

Bouillon, qui est loin d'envisager d'aller jouer en Europe comme il l'avait fait en 2004, s'est dit confiant parce que les divergences id??ologiques ne sont pas aussi profondes qu'il y a huit ans.

??La ligue ??tait plus mal en point en 2004. C'est davantage une bataille de chiffres cette ann??e, a-t-il relev??. La situation est tr??s diff??rente, la ligue est en bien meilleure sant?? financi??re. Nous avons fait d'importantes concessions en 2004 et nous sommes pr??ts ?? en faire d'autres. Mais la ligue doit ??tre pr??te ?? en faire ??galement.??

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