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Eric Staal parle de son avenir en Caroline

Le capitaine des Hurricanes ne serait pas catastrophé s'il devait être échangé

par Chris Stevenson / Correspondant LNH.com

OTTAWA - Eric Staal, le capitaine des Hurricanes de la Caroline, qui a passé toute sa carrière dans la LNH avec cette franchise, a déclaré qu'il ne serait pas catastrophé s'il devait être éventuellement échangé ou s'il ne pouvait pas signer un nouveau contrat avec eux.
Staal, âgé de 31 ans, pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, ce qui a amené des spéculations qu'il pourrait être échangé avant le 29 février, date limite des transactions de la LNH.

Avant de parler de son avenir, Staal a d'abord rappelé qu'il se concentrait à aider les Hurricanes à participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2009.
Staal a été le premier choix des Hurricanes (2e au total) au repêchage 2003 de la LNH. Quand on lui a demandé s'il était important pour lui de disputer toute sa carrière avec une équipe, il a immédiatement répondu :
« Ce serait bien, ça, c'est certain. Je ne connais rien d'autre. J'ai été repêché par cette organisation. J'ai remporté une Coupe Stanley avec eux [en 2006] quand j'étais un jeune joueur et j'ai signé un contrat à long terme afin de demeurer avec eux. Je ne connais rien d'autre. Il n'y a pas plusieurs joueurs de la LNH qui peuvent en dire autant, mais la réalité c'est que c'est un business.
« Il y aura des décisions qui devront être prises au moment opportun. Je suis à la fin de mon contrat et nous allons voir comment ça se passera dans un proche avenir. Je ne serais pas abattu si je suis échangé, mais en ce moment, je me concentre à aider cette équipe à remporter des matchs et à accumuler des points, parce que nous apprenons comment gagner et comment nous améliorer chaque jour. C'est plaisant de voir certains de ces jeunes joueurs parfaire leur développement et s'améliorer, et de voir cela sur une base quotidienne. »
Staal a mentionné qu'il aura, tout comme les Hurricanes, une idée plus claire de la situation dans les deux prochaines semaines. Les Hurricanes présentent une fiche de 10-3-3 depuis le 8 janvier et ils ne sont qu'à deux points de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries de l'Association de l'Est avant le match de jeudi contre les Sénateurs d'Ottawa (19h30 ET; RDS, TSN5, FS-SE, NHL.TV).
Staal, qui détient une clause de non-échange dans son contrat, a indiqué que si les Hurricanes continuent de gagner, la situation va s'arranger par elle-même.
« Effectivement [gagner] rendra les choses plus claires, a-t-il dit. Évidemment, des décisions devront être prises et je n'ai pas été approché à propos de quoi que ce soit à ce stade.
« On a discuté [contrat]. Mais en fin de compte, ce sera le classement de l'équipe et la direction qu'elle voudra prendre qui dictera le tout. En tant qu'équipe, on fait des pas dans la bonne direction. L'avenir de cette organisation semble très bien, il n'y a aucun doute.
« Nous allons voir ce qui se passera au cours des deux prochaines semaines, mais présentement, on doit continuer de tenter de gagner des matchs et de récolter des points, car les autres équipes semblent faire la même chose. Et si nous voulons être au centre de ce peloton, nous devons gagner soir après soir, et ce soir représente une bonne occasion pour nous. »

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