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Entre les poteaux : Les duels de gardiens de la première ronde

Notre chroniqueur Mathieu Garon se penche sur les luttes qui se dérouleront devant le filet au premier tour

par Mathieu Garon @OuiOui_32 / Chroniqueur LNH.com

Mathieu Garon a disputé 12 saisons dans la LNH et signé 144 victoires en 341 matchs. Il a porté les couleurs des Canadiens de Montréal, des Kings de Los Angeles, des Oilers d'Edmonton, des Penguins de Pittsburgh, des Blue Jackets de Columbus et du Lightning de Tampa Bay. Il a soulevé la Coupe Stanley en 2009 avec les Penguins. Mathieu a accepté de collaborer avec l'équipe de LNH.com chaque semaine pour nous faire découvrir l'univers des gardiens de la LNH.

Le moment le plus excitant d'une saison de hockey est déjà sur le point de débuter. Pour les joueurs et amateurs, il n'y a rien de plus excitant que les séries éliminatoires. 

Tous les efforts déployés depuis octobre pour obtenir un laissez-passer pour une chance de remporter la Coupe Stanley rapportent enfin. Toutes les équipes sont maintenant au même point et les statistiques ne comptent plus. Quels gardiens sauront se démarquer et lesquels donneront une chance à leur équipe de poursuivre leur route vers le but ultime?

Tampa vs New Jersey

Le Lightning figure bien évidemment parmi les équipes favorites pour se rendre en grande finale. Avec un gardien de la trempe de Andrei Vasilevskiy, il est effectivement permis d'y rêver. En dépit d'une deuxième moitié de saison moins prolifique, je continue de croire qu'il sera le joueur le plus important du Lightning dans leur parcours d'après saison. Je m'attends à voir un gardien agressif qui donnera des maux de tête aux joueurs des Devils. Du côté du New Jersey, même si c'est en grande partie grâce à lui que les Devils ont accédé aux séries, je crois que Keith Kinkaid aura de la difficulté à contenir les nombreux attaquants de qualité de l'équipe floridienne.

Video: TOR@NJD: Kinkaid sort le bouclier contre Matthews

Washington vs Columbus

Il semble bien que Philipp Grubauer sera d'office pour le premier match des Capitals. La saison en dents de scie de Braden Holtby fait en sorte que Barry Trotz se tournera vers le gardien allemand pour espérer venir à bout des Blue Jackets. Ceux-ci devraient pour leur part compter sur un Sergei Bobrovsky toujours aussi dominant et capable de remporter les parties à bas pointage.

Boston vs Toronto

Cette série risque d'être très excitante. Malgré que les deux équipes aient de bons gardiens, je m'attends à voir plusieurs buts être marqués en raison du caractère offensif des deux équipes. Tuukka Rask et Frederik Andersen devront tous deux être alertes, car ils feront face a plusieurs surnombres.

Pittsburgh vs Philadelphie

Fraîchement retourné dans l'alignement des Flyers, Brian Elliott devra être étincelant dans cette série de la Pennsylvanie. Il a bien fait lors des deux dernières parties, même s'il n'a pas été très sollicité. Pour les Penguins, je vais surveiller de très près les performances de Matt Murray, qui n'a pas été l'ombre de lui même cette saison. Il a par contre une fiche immaculée en séries éliminatoires.

Nashville vs Colorado

Pekka Rinne a eu une campagne du tonnerre et devra être tout aussi dominant, car il y aura beaucoup de pression sur les Prédateurs. De son côté, l'Avalanche a malheureusement perdu les services de Semyon Varlamov au cours des dernières semaines et devra maintenant se tourner vers le Québécois Jonathan Bernier. De là l'importance d'avoir un bon réserviste. Je crois que Bernier peut donner du fil à retordre aux champions du calendrier régulier, sans toutefois parvenir à les éliminer.

Video: COL@TOR: Bernier vole Matthews tôt en première

Winnipeg vs Minnesota

Je suis très curieux de voir comment Connor Hellebuyck performera pour les Jets. Il a connu une magnifique saison, il devra maintenant élever son jeu d'un cran. Son manque d'expérience pourrait être une lacune en cours de route.

Los Angeles vs Vegas

Cette série devrait être agréable à regarder pour les amateurs de gardiens. Jonathan Quick et Marc-Andre Fleury sont toujours très dynamiques et leurs déplacements latéraux sont sans aucun doute parmi les plus rapides de la LNH.

Video: CGY@VGK: Fleury stoppe plusieurs tirs

Anaheim vs San Jose

La perte du gardien John Gibson pourrait s'avérer coûteuse pour Anaheim. Je crois qu'il pourrait être difficile pour Ryan Miller et les Ducks de passer au travers l'attaque des Sharks. 

 

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