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Entre les poteaux : Le rôle de l'entraîneur des gardiens

Aucun autre membre de l'organisation ne connaît autant les portiers d'une équipe, et notre chroniqueur Mathieu Garon nous parle de leur rôle

par Mathieu Garon @OuiOui_32 / Chroniqueur LNH.com

Mathieu Garon a disputé 12 saisons dans la LNH et signé 144 victoires en 341 matchs. Il a porté les couleurs des Canadiens de Montréal, des Kings de Los Angeles, des Oilers d'Edmonton, des Penguins de Pittsburgh, des Blue Jackets de Columbus et du Lightning de Tampa Bay. Mathieu a accepté de collaborer avec l'équipe de LNH.com chaque semaine pour nous faire découvrir l'univers des gardiens de la LNH.

Occupant un rôle à l'écart des caméras, les entraîneurs des gardiens ont un rôle très important à jouer, et ils ne reçoivent pas tout le mérite qui leur est dû. Avoir un bon entraîneur des gardiens est de nos jours une nécessité, et beaucoup d'équipes ont effectué des changements à ce niveau au cours des dernières années. Le succès d'une organisation devant le filet dépend en partie de cet entraîneur.

De plus en plus de gardiens au hockey mineur travaillent avec un entraîneur qui tente de leur inculquer les rudiments de cette position. Avec la spécialisation du métier, beaucoup de temps est consacré à la répétition des mouvements pour que ceux-ci soient de plus en plus faciles à réaliser, et il est surtout important de créer de bonnes habitudes de travail. 

Au niveau professionnel, le soutien devient maintenant quotidien. L'entraîneur des gardiens d'une équipe de la LNH concentre davantage ses énergies sur les deux gardiens de l'équipe, mais voit aussi au développement de tous les gardiens de l'organisation. 

En général il voyage avec l'équipe, mais à certaines occasions, il profitera de ce temps pour visiter les jeunes gardiens de l'organisation. Il peut normalement compter sur l'aide d'un entraîneur du développement qui est basé à temps plein ou temps partiel dans la ville du club-école. Celui-ci s'assure de fournir un soutien aux espoirs et est responsable du progrès de ses protégés.

L'entraîneur des gardiens doit être capable de trouver un bon équilibre dans sa relation avec les gardiens. Compte tenu du fait que ceux-ci sont uniques et que leur métier est complètement différent des autres joueurs de l'équipe, peu de gens peuvent savoir exactement ce qui se passe dans la tête d'un gardien. Une relation d'amitié est naturelle, mais il doit rester autoritaire. Il sert d'intermédiaire entre l'entraîneur-chef et le gardien. Une soupape parfois nécessaire pour expliquer le point de vue du portier.

Parce qu'il doit continuellement chercher à améliorer ses gardiens, il doit constamment pratiquer plusieurs aspects du jeu de ses poulains. Que ce soit leur technique ou leur maniement de la rondelle, nul n'est parfait et personne n'y échappe. Afin d'éviter d'être redondant, il devra essayer de livrer son message de façon différente quotidiennement. Il ne faut pas oublier l'apport mental que procure l'entraîneur des gardiens. Il peut aider les gardiens à gérer les matchs et les périodes creuses. Il est en quelque sorte un confident et le soutien moral qu'il peut fournir est souvent tout ce dont le gardien a besoin. 

Un avis recherché

Les dirigeants ainsi que les recruteurs consultent leur entraîneur des gardiens quant aux décisions importantes à prendre pour l'organisation. Peu de gens dans l'entourage de l'équipe connaissent vraiment le métier de gardien de but et c'est pourquoi ils lui font confiance. Certains entraîneurs-chefs sollicitent également l'entraîneur des gardiens lorsque vient le temps de décider quel gardien jouera le prochain match. Son opinion est considérable parce qu'il côtoie de près les gardiens et peut sentir leur degré de confiance.

Il a aussi le mandat d'épier les gardiens adverses et de fournir un rapport sur chacun d'entre eux afin de mettre en évidence leurs faiblesses. De nombreuses heures sont passées à regarder des reprises vidéo. Les joueurs aiment savoir avant un match à quel endroit ils ont le plus de chance de marquer et de quelle façon les gardiens adverses allouent le plus grand nombre de buts. 

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