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Enfin victorieux ? Vancouver, Carey Price continue d'exorciser ses d?mons

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Mine de rien, Carey Price continue d'exorciser les d?mons de son r?cent pass?. Un esprit malin ? la fois.

Le jeune gardien du Canadien a franchi une autre ?tape importante en ce sens, mardi, quand il a r?ussi ? mater les Canucks ? Vancouver.

Price a alors r?ussi 25 de ses 37 arr?ts de la soir?e au cours des deux derni?res p?riodes pour permettre au Tricolore de se cramponner ? une victoire de 3-2. Il a ainsi aid? son ?quipe ? ?viter les affres d'un voyage dans l'Ouest canadien qui s'annon?ait d?sastreux, apr?s les d?faites ? Edmonton et Calgary.

Mais surtout, il a pu effacer les mauvais souvenirs de ses propres m?saventures dans la m?tropole de la Colombie-Britannique. Chose ? laquelle il tenait mordicus.

?Je voulais vraiment cette rondelle-l??, a d?clar? Price apr?s avoir vu Paul Mara lui remettre la rondelle du match. ?C'est la seule que je tenais absolument ? avoir cette ann?e.?

On le sait, les matchs disput?s ? Vancouver ont une valeur ajout?e pour l'athl?te d'Anahim Lake, en Colombie-Britannique. C'est l? que les membres de sa famille et ses amis d'enfance ont l'occasion de le voir jouer en chair et en os, dans l'uniforme du club de la LNH au pass?? le plus glorieux.

Quand Price s'est amen?? chez le Canadien, son premier passage ?? Vancouver ?? titre de hockeyeur de la LNH aurait d?? ??tre la cons??cration pour lui. Sauf que le 15 f??vrier 2009, Guy Carbonneau avait choisi d'accorder le d??part ?? Jaroslav Halak. Un geste que plusieurs avaient consid??r?? comme un affront ?? l'endroit de celui que le CH a rep??ch?? au cinqui??me rang en 2005.

Price avait finalement ??t?? envoy?? dans la m??l??e au milieu de la troisi??me p??riode, alors que les Canucks menaient 4-1. Le CH s'est inclin?? 4-2.

La saison suivante, Jacques Martin avait tent?? de corriger le tir en donnant le d??part ?? Price lors du passage du Canadien ?? Vancouver, le 7 octobre 2009. Le gardien de six pieds trois pouces avait accord?? sept buts dans un revers de 7-1.

Ce premier revers en trois d??parts pour lui, cet automne-l??, a donn?? le ton ?? une saison d'enfer, au cours de laquelle il a d?? c??der le statut de no. 1 ?? Halak.

La pr??sente campagne se joue toutefois sous le th??me de la r??demption pour Price, et le match de mardi a ??t?? un autre ??l??ment de preuve en ce sens.

??C'??tait un gros match pour moi, a reconnu Price en entrevue d'apr??s-match, mardi. Les gars le savaient bien.

??Je me souviens de l'an dernier. ??a signifiait beaucoup pour moi d'arriver ici et d'obtenir une autre chance. Je pense que tout le monde dans ce vestiaire le r??alisait et a vraiment bataill?? pour moi.

??C'est toujours plaisant de revenir ?? la maison, a par ailleurs soulign?? Price. J'ai vraiment savour?? le fait de pouvoir aller sur la glace et de saluer ma famille et mes amis.??

Dans une cause gagnante cette fois.

Une anomalie... normale

Ceux qui suivent attentivement les activit??s du Canadien savent fort bien que la surprenante victoire de mardi, ?? Vancouver, n'a rien... d'??tonnante. Ce n'est pas d'hier que le Tricolore s'affaisse contre des adversaires jug??s plus faibles pour ensuite relever la t??te contre des ??quipes de premier ordre.

Cette victoire contre la meilleure ??quipe de la LNH permet quand m??me de rassurer bien du monde ?? plusieurs ??gards. Notamment, que le Canadien est capable de continuer ?? engranger les points, malgr?? les nombreux bless??s, afin de s'assurer d'une position enviable au classement en vue des s??ries.

??Les joueurs ont tout fait pour l'emporter, a soulign?? Price. Ils voulaient vraiment obtenir les deux points.??

Avant la rencontre, Jacques Martin avait demand?? ?? ses joueurs de revenir aux jeux de base en d??fensive, affirmant que c'est cette approche qui leur donnait les meilleures chances de l'emporter.

??Jacques nous a dit de travailler plus fort, a indiqu?? Price. On s'??tait ??loign?? de la base. Il nous a dit d'y revenir et c'est ce qu'on a fait.??

C'est sans doute l?? le secret des succ??s du CH contre les meilleures ??quipes. Contre les adversaires de deuxi??me ordre, les joueurs se croient capables de l'emporter m??me s'ils d??rogent au plan de match. Contre les puissances de la LNH, ils savent que s'ils ne respectent pas les consignes ?? la lettre, ils risquent de se faire poivrer.

??On savait qu'on allait affronter une ??quipe aux ??motions ?? fleur de peau et ils l'ont montr?? dans les 10 premi??res minutes de jeu, a comment?? l'entra??neur des Canucks Alain Vigneault, en faisant allusion au fait que le CH a d??????coch?????? 14 des 15 premiers tirs du match. Ils ??????taient les premiers sur la rondelle. Ils ont compl??????tement contr??????l?????? le jeu.??????

??????videmment, tout sera ?????? recommencer jeudi, au Centre Bell, alors que les Maple Leafs de Toronto seront les visiteurs.

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