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En sant? et bien repos?, Evgeni Malkin est en pleine possession de ses moyens

LNH.com @NHL

PITTSBURGH, ?tats-Unis - La s?quence de 12 victoires des Penguins de Pittsburgh s'est termin?e seulement la semaine derni?re, mais tout porte ? croire qu'ils forment une meilleure ?quipe encore qu'? ce moment-l?.

Et Evgeni Malkin y est pour quelque chose.

Malkin joue enfin ? la hauteur de son talent, lui qui a r?colt? cinq buts et trois mentions d'aide ? ses trois derniers matchs. Il semble m?me ?tre dans le m?me ?tat d'esprit que lorsqu'il a conquis le titre de meilleur marqueur de la LNH et du meilleur joueur en s?ries ?liminatoires, en 2009.

Le Russe, ralenti par une blessure au genou gauche, n'a pas ?t? un facteur d?terminant dans la deuxi?me plus longue s?rie de gains dans l'histoire des Penguins. Il a marqu? dans seulement six des 31 premi?res rencontres de l'?quipe, ce qui rappelait la saison post-coupe Stanley d?cevante qu'il a connue l'ann?e derni?re.

Depuis que Malkin a ?t? retir? de la formation pendant quatre matchs pour reposer son genou, il a repris la forme et ressemble beaucoup plus au joueur qui a d?j? ?t? consid?r? comme ?tant presque l'alter ego de Sidney Crosby.

Malkin a inscrit deux filets et a ajout?? trois mentions d'assistance lors des deux premi??res p??riodes du match qui opposait les Penguins aux Coyotes de Phoenix, lundi. Les Penguins l'avaient finalement emport?? 6-1.

??Tout ce que je faisais, c'??tait d'essayer de garder le m??me rythme que lui??, a mentionn?? Crosby, qui a ajout?? deux points ?? sa fiche contre les Coyotes, sans toutefois ??tre le meilleur joueur sur la glace.

??Pour que Sidney Crosby secoue la t??te d'??merveillement et dise 'Wow', il fallait vraiment que ??a soit une belle performance??, a ??voqu?? l'entra??neur Dan Bylsma.*

Garder Malkin au repos pendant 12 jours est probablement ce dont il avait besoin pour se remettre en marche. Il a inscrit les deux filets des siens lors de la d??faite subie aux mains des Flyers de Philadelphie le 14 d??cembre, qui mettait un terme ?? leur s??rie de victoires. Il a ensuite ajout?? un but ?? sa fiche le lendemain contre les Rangers de New York, et a ??gal?? son record personnel de cinq points en un match contre les Coyotes, apr??s que les Penguins eurent b??n??fici?? de quatre rares jours de cong??.

??Je suis presque r??tabli ?? 100 pour cent parce que ce n'est pas douloureux en ce moment, a dit Malkin ?? propos de son genou. J'essaie de gagner mes batailles le long de la rampe. Je suis tr??s pr??s du 100 pour cent.??

Ce n'est pas tout ?? fait ce que les joueurs des ??quipes adverses voulaient entendre, avec Crosby qui joue d??j?? du hockey de tr??s haut niveau (27 buts et 57 points en 34 matchs).

Malkin a marqu?? 13 buts et 30 points en 29 rencontres depuis le d??but de la saison, ce qui le place seulement au 29e rang de la LNH.

Affect?? par les courtes vacances auxquelles les Penguins ont eu droit lors de deux saisons de suite apr??s de longues s??ries ??liminatoires, les performances de Malkin ont commenc?? ?? ??tre moins ??tincelantes la saison derni??re. Il a r??colt?? 77 points, 36 de moins que l'ann??e pr??c??dente, bien qu'il ait aussi rat?? 15 matchs en raison de blessures.

Apr??s avoir inscrit deux filets dans la premi??re rencontre des Penguins en s??ries ??liminatoires le printemps dernier, il a ajout?? seulement trois buts lors des 12 matchs suivants, et aucun lors de ses quatre derniers contre le Canadien de Montr??al.

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