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En profonde l?thargie, les Penguins de Pittsburgh cherchent des r?ponses

LNH.com @NHL

PITTSBURGH, ?tats-Unis - Les Penguins de Pittsburgh sont en qu?te de constance alors qu'ils entament le dernier droit de la saison.

? la suite de leur revers de 2-1 contre les Blue Jackets de Columbus, jeudi, l'?quipe a chut? au quatri?me rang de la section M?tropolitaine. Il s'agit de leur plus bas classement de section des cinq derni?res ann?es.

Leur capitaine, Sidney Crosby, ?tait tellement frustr? jeudi soir qu'il a engag? le combat contre Brandon Dubinsky. Cela n'a tout de m?me pas r?veill? ses co?quipiers et les Penguins ont maintenant une fiche de 16-12-7 depuis le 1er d?cembre.

Sa d?cision de jeter les gants semble symboliser toute la furstration qui habite ce club, qui cherche ses marques depuis pr?s de trois mois. Pour ajouter l'insulte ? l'injure, c'est Dubinsky qui a inscrit le but vainqueur, en d?savantage num?rique.

? leur meilleur en novembre, les Penguins semblent piquer du nez alors que mars approche. Leur jeu de puissance manque de punch, leur attaque est en panne et l'?quipe est incapable d'aligner les bons r?sultats.

?Quand vous traversez une l?thargie comme ?a, vous avez tendance ? en faire trop, a expliqu? Crosby. C'est normal.?

Avec encore le quart de la saison ? disputer, les Penguins ne paniquent pas. Mike Johnston, ? sa premi??re saison derri??re le banc des Penguins, aurait souhait?? que le combat de Crosby fasse tourner le vent en faveur de son club, qui s'est de nouveau inclin?? devant un adversaire de section qui n'est pas dans la course pour une place en s??ries.

??C'est le genre de trucs autour duquel nous devrions nous rallier??, a-t-il laiss?? tomber.

Mais ce n'est pas ce qui se produit par les temps qui courent. Si les blessures et une ??pid??mie d'oreillons ont afflig?? l'??quipe en d??cembre, les Penguins sont presque parfaitement en sant?? depuis plusieurs semaines. Malgr?? cela, les buts, qui semblaient leur venir si facilement en d??but de campagne, ne s'inscrivent plus au tableau. L'??quipe vient au 13e rang pour les buts marqu??s et au 10e pour le diff??rentiel.

En f??vrier, les Penguins n'ont pas marqu?? avec l'avantage d'un joueur, une s??quence de 0 en 22. Bien qu'il les supplie d'envoyer la rondelle au filet plus souvent, Johnston ne peut que constater que ces joueurs cherchent encore le jeu parfait au lieu de miser sur la simplicit??.

Les 58 points de Crosby repr??sentent un total respectable, mais ne font pas ??carquiller les yeux ?? qui que ce soit. Celui qui a ??t?? choisi deux fois joueur par excellence du circuit a ??t?? blanchi au cours de 24 rencontres cette saison, dont neuf au cours du dernier mois. Les 54 points amass??s par Evgeni Malkin jusqu'ici ne comprennent pas un seul but en avantage num??rique en 2015.

Les acquisitions de David Perron ??? qui s'est refroidi apr??s un d??part fumant avec l'??quipe ??? et de Maxim Lapierre ne portent pas fruit jusqu'ici et il est peu propable que les Penguins tentent un grand coup ?? la date limite, puisque l'??quipe ne dispose pas de la profondeur n??cessaire pour obtenir ce qu'elle souhaiterait.

Si Marc-Andr?? Fleury n'avait pas offert du jeu inspir?? devant le filet, leur place en s??ries, acquise depuis 10 ans, serait en danger. Et avec leur calendrier d??favorable ??? ils joueront plusieurs matchs ?? l'??tranger d'ici la fin de la saison ???, les Penguins ne tiennent rien pour acquis.

??Nous ne terminons pas les matchs de la bonne fa??on pr??sentement, a indiqu?? le d??fenseur Rob Scuderi. Mais il y a encore du temps pour rem??dier ?? la situation. Nous ne sommes pas loin, mais chacun doit trouver le niveau de jeu ad??quat qui nous permettra de terminer les rencontres comme il faut.??

La dose d'anxi??t?? que l'on peut ressentir dans l'entourage de l'??quipe est s??rement due au fait qu'habituellement, l'??quipe a atteint sa vitesse de croisi??re ?? ce stade-ci de la saison. Les Penquins n'ont pas termin?? plus bas que deuxi??mes de leur section depuis 2007. Le sommet de la M??tropolitaine est bien congestionn?? cette saison, avec les Islanders et les Rangers de New York, ainsi que les Capitals de Washington devant eux.

??Quand vous perdez quelques matchs et ne jouez pas bien, tout le monde est nerveux, a avanc?? Malkin. Ce n'est pas mauvais, mais ce n'est pas bien non plus. On sait qu'on peut rebondir. Je crois en cette ??quipe, mais on doit mieux jouer.??

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