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En l'absence de Sidney Crosby, le Canadien s'impose 2-1 en fusillade

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Quand une ?quipe de hockey perd les services d'un joueur cl?, elle a tendance ? se replier en d?fensive. Et quand les ?quipes des deux c?t?s se retrouvent dans une telle situation, ?a donne un match serr?. M?me quand l'une des formations en lice s'appelle les Penguins de Pittsburgh.

Sidney Crosby manquait ? l'appel chez les visiteurs, tandis que les d?fenseurs Roman Hamrlik et Josh Gorges ?taient absents chez le Canadien, jeudi, au Centre Bell. ?'a donn? un affrontement ? bas pointage qui n'a ?t? d?partag? qu'in extremis.

Il a fallu que Benoit Pouliot marque au cinqui?me tour de la fusillade pour qu'on puisse couronner un gagnant, au compte de 2-1 pour le Canadien.

En se pr?sentant au ralenti dans l'enclave, Pouliot a feint? d'un c?t? pour ensuite laisser glisser le disque du c?t? oppos?. Il a ?t? le seul ? r?ussir son coup lors des tirs au but.

?Je l'avais dit aux joueurs sur le banc que je le ferais, a racont? Pouliot. J'avais tent? le coup deux ou trois fois chez les juniors et ?'avait r?ussi chaque fois. En allant lentement comme ??a, on dirait que le gardien pense que tu vas feinter d'un seul c??t??. La rondelle a gliss?? lentement dans le but et j'avoue que pendant un moment, je me suis demand?? si elle allait finir par rentrer!??

C'??tait la premi??re fois cette saison qu'un match du Tricolore se rendait jusqu'?? ce stade.

Pouliot, avec son huiti??me de la saison, a par ailleurs cr???? l'??galit?? en deuxi??me p??riode, apr??s qu'Aaron Asham eut donn?? les devants 1-0 aux Penguins en d??but de rencontre.

David Desharnais a amass?? une aide sur le jeu qui a men?? au but de Pouliot. C'??tait son premier point en deux matchs depuis son rappel des mineures.

Carey Price a affront?? 32 tirs en temps r??glementaire et son vis-??-vis Brent Johnson, 22. Il n'y a eu qu'un tir en p??riode suppl??mentaire, celui du d??fenseur montr??alais James Wisniewski.

Le Tricolore continue de prendre du mieux puisqu'il a maintenant r??colt?? des points ?? ses trois plus r??centes rencontres (2-0-1).

??C'??tait un match chaudement disput?? contre une des meilleures ??quipes de la ligue, a soulign?? Jacques Martin. Ce qui est le plus encourageant, c'est la fa??on dont on a gagn??. Non seulement on a r??colt?? cinq points sur une possibilit?? de six ?? nos trois derniers matchs, mais ?? chaque fois, on est revenu de l'arri??re. On a su ??lever notre niveau de jeu d'un cran de p??riode en p??riode.??

Le prochain match du CH aura lieu samedi au Centre Bell contre les Bruins de Boston. Le Canadien et les Penguins s'affronteront de nouveau ?? Montr??al d??s mercredi prochain.

Pas la meilleure

La premi??re p??riode n'a pas ??t?? la meilleure dans l'histoire des duels entre le CH et les Penguins. Asham a r??ussi le seul but de l'engagement, ?? 2:14, quand il a repris le retour d'un tir de la ligne bleue de Ben Lovejoy. Il ??tait post?? tout pr??s de Price quand celui-ci a effectu?? l'arr??t de la jambi??re.

M??me si les visiteurs ont domin?? 13-5 au chapitre des tirs, le Canadien a menac?? ?? quelques reprises, lors d'occasions qui n'ont pas abouti en tirs au but. Comme lorsqu'Andrei Kostitsyn a tr??buch?? devant Kristopher Letang alors qu'il allait s'??chapper. Ou quand Max Pacioretty a perdu le contr??le de la rondelle au moment o?? il filait dans l'enclave vers Johnson.

Le CH a r??ussi ?? atteindre la cible plus souvent en deuxi??me, 13 fois contre sept pour Pittsburgh. Et ??'a port?? fruits. Pouliot a ??gal?? le score ?? 12:28 en s'amenant au bon moment vers l'enclave.

L'attaquant franco-ontarien a profit?? du bon travail de Desharnais et de Darche. Le premier a r??cup??r?? la rondelle derri??re le filet aux d??pens de Zbynek Michalek et le deuxi??me, post?? devant Johnson, a manoeuvr?? pour ramener le disque sur la patinoire, au profit de Pouliot.

Ce but est venu couronner les efforts de Travis Moen et de Brian Gionta, qui ont failli marquer en d??savantage num??rique, et de Jaroslav Spacek, dont le boulet a ricoch?????? sur le poteau.

Price a r??????alis?????? des arr??????ts solides devant Evgeni Malkin en troisi??????me, deux fois plut??????t qu'une. Le Canadien, lui, n'a pas r??????ussi ?????? profiter d'une s??????quence de pr??????s de quatre minutes d'avantage num??????rique sans interruption, notamment ?????? cinq contre trois pendant 1:39.

Il a donc fallu aller au-del?????? des 60 minutes r??????glementaires pour d??????terminer un vainqueur.

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