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En cinq points : Blues vs Stars, match no 4

Dallas cherche l'étincelle en séparant son premier trio; St. Louis doit continuer d'aller au filet

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

BLUES vs STARS
21 h 30 HE, TVAS, NBCSN, SN

Les Blues mènent la série quatre de sept 2-1

DALLAS - Les Blues de St. Louis tenteront de prendre une avance de 3-1 dans la série quand ils affronteront les Stars de Dallas dans le match no 4 de la deuxième ronde de l'Association de l'Ouest, mercredi au American Airlines Center.

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Les Blues ont repris l'avantage de la glace des mains des Stars en l'emportant 4-3 contre Dallas dans le match no 3, lundi. Dallas montre un dossier de 2-2 à domicile depuis le début des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.


Voici cinq points à surveiller en vue du match no 4 :


1. Des changements chez les Stars


Jim Montgomery laissait sous-entendre depuis quelques jours qu'il pourrait séparer son premier trio formé de Jamie Benn, Tyler Seguin et Alexander Radulov, et il est passé de la parole aux actes mercredi. L'entraîneur des Stars de Dallas, soulignant le besoin de son équipe de passer plus de temps en zone offensive, a muté Roope Hintz au centre de ce trio, alors que Seguin se retrouve au centre de Jason Dickinson et de Mats Zuccarello. Le changement offre plus de profondeur offensive aux Stars sur leurs deux premières lignes.

Video: STL@DAL, #3: Seguin compte sur la passe d'Heiskanen

« Les deux trios n'ont pas contrôlé la rondelle assez souvent, a fait valoir Montgomery. Nous allons modifier la formation pour voir si nous pouvons générer plus d'attaque et de temps de possession. »


2. Remaniement à la ligne bleue des Blues


L'entraîneur de St. Louis Craig Berube était plutôt satisfait de sa formation lors du match no 3, particulièrement après avoir muté Jaden Schwartz sur le premier trio avec le joueur de centre Ryan O'Reilly et l'ailier Vladimir Tarasenko.

C'est pourquoi son seul changement est de permuter les défenseurs Alex Pietrangelo et Vince Dunn sur le jeu de puissance. Dunn sera à la pointe de la première unité, tandis que Pietrangelo occupera le même rôle sur la deuxième vague. Cette décision n'est pas un désaveu à l'endroit de Pietrangelo, mais plutôt une tentative d'équilibrer les forces sur les deux unités.

« Ça change le portrait, a dit Pietrangelo. Nous avons fait le changement lors du dernier match, et ça pourrait de nouveau être le cas ce soir dans certaines situations. C'est bien de pouvoir être menaçant sur les deux unités et de pouvoir alterner si l'un de nous deux reste pris trop longtemps sur la patinoire. »


3. L'infériorité numérique doit continuer à museler les Blues


Dallas tire de l'arrière dans la série, mais ne blâmez pas les unités d'infériorité numérique des Stars. Elles ont été dominantes au cours des trois premières rencontres, limitant le dangereux jeu de puissance de St. Louis à un but en neuf occasions. 

L'attaquant de Dallas Andrew Cogliano a même contribué avec un but en désavantage numérique dans le match no 3, créant l'égalité 2-2 à 13:06 de la troisième période. 

Video: STL@DAL, #3: Cogliano marque sur le retour en DN

Évidemment, la clé pour Dallas est de demeurer loin du banc des punitions. Les Stars ont écopé 15 pénalités mineures dans la série, une moyenne de cinq par match.


4. Les Blues dérangent devant le filet


Les entraîneurs incitent leurs joueurs à créer de la circulation devant le gardien adverse, surtout en séries éliminatoires. Dans cet aspect du jeu, St. Louis a été bien meilleur que Dallas.

Prenez par exemple les deux derniers buts des Blues dans le match no 3. D'abord, Pietrangelo a décoché un tir de la pointe qui a trouvé la lucarne du côté du bouclier du gardien des Stars Ben Bishop à 14:24 de la troisième période pour faire 3-2 pour les visiteurs. Bishop fait 6 pieds 7 pouces, donc le meilleur moyen de le battre de cette façon est de s'assurer qu'il ne soit pas en mesure de voir la rondelle. Mission accomplie.

Video: STL@DAL, #3: Pietrangelo frappe d'un tir puissant

Après que Dallas eut créé l'égalité 3-3, Pat Maroon a inscrit le but vainqueur de proche sur un jeu lors duquel les Blues ont foncé au filet.

C'est une recette qui fonctionne. Attendez-vous à ce que les Blues continuent à l'utiliser.


5. Dominants à l'étranger


St. Louis a bâti de la confiance à l'étranger durant les séries et montre un dossier de 4-0 loin de la maison. Les Blues refusent de baisser la cadence et de laisser leurs adversaires prendre du momentum. Attendez-vous à ce que ce soit pareil dans le match no 4.

Formation prévue des Blues
Jaden Schwartz -- Ryan O'Reilly -- Vladimir Tarasenko
Brayden Schenn -- Oskar Sundqvist -- David Perron
Pat Maroon -- Tyler Bozak -- Robert Thomas
Robby Fabbri -- Ivan Barbashev -- Alexander Steen

Carl Gunnarsson -- Alex Pietrangelo
Jay Bouwmeester -- Colton Parayko
Vince Dunn -- Robert Bortuzzo

Jordan Binnington
Jake Allen

Retranchés : Joel Edmundson, Michael Del Zotto, Sammy Blais, Zach Sanford, Mackenzie MacEachern, Chris Thorburn, Jared Coreau
Blessé : Aucun

Formation prévue des Stars
Jason Dickinson -- Tyler Seguin -- Mats Zuccarello
Jamie Benn -- Roope Hintz -- Alexander Radulov
Andrew Cogliano -- Radek Faksa -- Blake Comeau
Mattias Janmark -- Justin Dowling -- Jason Spezza

Esa Lindell -- John Klingberg
Miro Heiskanen -- Roman Polak
Joel Hanley -- Ben Lovejoy

Ben Bishop
Anton Khudobin

Retranchés : Tyler Pitlick, Valeri Nichushkin, Brett Ritchie, Taylor Fedun, Gavin Bayreuther, Landon Bow
Blessés : Stephen Johns (haut du corps), Marc Methot (bas du corps), Martin Hanzal (dos), Jamie Oleksiak (bas du corps)

Dans le calepin

Dunn et Pietrangelo ont échangé de place à la pointe du jeu de puissance, alors que Dunn évoluera sur la première vague. … Hanley entre dans la formation de Dallas pour la première fois depuis le 18 décembre, ayant passé la majeure partie de la saison avec le Texas dans la Ligue américaine de hockey (LAH). … Oleksiak ratera une quatrième partie consécutive et demeure évalué quotidiennement.

* Avec la contribution du correspondant NHL.com Jeff Miller

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