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En cinq points : Avalanche vs Flames, match no 5

Le Colorado veut passer au deuxième tour avec un quatrième gain de suite; Calgary retranche Neal et tentera d'éviter l'élimination

par Aaron Vickers / Correspondant NHL.com

AVALANCHE vs FLAMES
22 h 30 HE; TVAS, CBC, SN, ALT, NBCSN

Le Colorado mène la série quatre de sept 3-1


Les Flames de Calgary tenteront d'éviter d'être éliminés en première ronde de l'Association de l'Ouest en accueillant l'Avalanche du Colorado pour le match no 5, vendredi au Scotiabank Saddledome.

L'Avalanche a remporté trois parties de suite et mène la série quatre de sept 3-1.

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Les Flames (50-25-7, 107 points), qui ont terminé avec la meilleure fiche de l'Ouest au cours de leur meilleure saison régulière depuis 1988-89, lorsqu'ils ont remporté leur seule Coupe Stanley, ont tiré de l'arrière 3-1 dans une série à huit reprises dans l'histoire de la concession et ne sont jamais venus de l'arrière pour l'emporter.

« Nous avons été bons toute l'année », a fait valoir le capitaine de Calgary Mark Giordano. « Nous avons été constants. Nous avons déjà été capables de gagner trois matchs consécutifs ou plus à plusieurs moments différents durant la saison. Il faut prendre les matchs un à la fois. Nous gagnons ce soir, et nous passons à autre chose à partir de là, mais nous devons vraiment nous concentrer à revenir à notre style de jeu. »


Voici cinq points à surveiller en vue du match no 5 :


1. Les gros canons de l'Avalanche sont dominants


Les trois meilleurs attaquants du Colorado ont récolté un total combiné de 14 points (six buts, huit passes) lors des quatre premières parties de la série. Nathan MacKinnon (trois buts, deux passes), Mikko Rantanen (trois filets, trois aides) et Gabriel Landeskog (trois mentions d'aide) ont contribué à faire tourner le vent en faveur du Colorado en étant supérieurs aux meilleurs éléments de Calgary.

Video: CGY@COL #4: MacKinnon met la table pour Rantanen

Rantanen, qui a raté les huit dernières parties de la saison régulière en raison d'une blessure au haut du corps subie le 21 mars contre les Stars de Dallas, a marqué le but vainqueur dans la victoire de 3-2 en prolongation, mercredi lors du match no 4.

« Nous avons connu une bonne saison, et ça se poursuit en séries », a noté MacKinnon.


2. Le premier trio des Flames connait des difficultés


Le premier trio de Calgary formé de Johnny Gaudreau (une passe), de Sean Monahan (un but, une aide) et d'Elias Lindholm (un but, une mention d'aide) n'a amassé que cinq points. Le groupe, mené par Gaudreau et ses 99 points (36 filets, 63 aides), a totalisé 259 points (97 buts, 162 passes) en saison régulière.

Video: COL@CGY, #2: Monahan lance les Flames en avant

« Nous voulons nous mettre en marche dès la mise en jeu initiale, a dit Monahan. Le match de ce soir est très important. Nous devons absolument le gagner. »


3. Remaniement de trios


À la recherche d'une étincelle, les Flames apporteront quelques changements à leurs lignes d'attaquants. Sam Bennett remplacera Lindholm sur le premier trio de Calgary, et James Neal, qui a participé aux deux dernières Finales de la Coupe Stanley, sera retranché. Lindholm jouera sur le deuxième trio de Calgary avec Matthew Tkachuk et Mikael Backlund. Quant à Michael Frolik, il sera muté avec Mark Jankowski et Austin Czarnik.

Video: COL@CGY, #1: Backlund marque un but d'assurance

« Nous n'avons pas obtenu les résultats escomptés, a mentionné Giordano. Chaque fois que ça arrive, il y aura certains changements à la formation. Au final, nous devons revenir à notre style de jeu. »


4. Feu à volonté!


Aucune équipe n'a été meilleure que les Flames en saison régulière pour limiter le nombre de tirs. Calgary a accordé le plus bas total de tentatives de lancers (41,3) et de tirs (28,1) par rencontre dans la LNH. Mais l'Avalanche est parvenue à diriger 56 lancers au but dans le match no 3, et 52 dans le match no 4. Il s'agit des deux plus hauts totaux de tirs dans un match depuis le début des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2019. Sans surprise, ç'a mené à deux défaites pour Calgary. 

« Nous devons contrôler la rondelle plus souvent, a noté Giordano. Pour nous, les défenseurs, nous défendons trop longtemps et n'avons pas la rondelle assez souvent. Nous avons été incapables de nous joindre à l'attaque. On s'occupe de défendre, puis on doit retourner au banc pour le changement quand la rondelle n'est plus dans notre territoire. »


5. Smith au sommet de sa forme


Le gardien des Flames Mike Smith a été plus que bon pour garder Calgary dans la série. Ses 49 arrêts dans le match no 4 sont le quatrième plus haut total lors d'un match éliminatoire dans l'histoire de la concession des Flames. Il s'agit d'un arrêt de moins que ses 50 du match no 3, bons pour le troisième rang. Smith, le gardien le plus occupé des séries avec 173 tirs reçus, a conservé un pourcentage d'arrêts de ,931.

Video: CGY@COL #4: Smith réalise un superbe arrêt

« Il a été exceptionnel, a affirmé MacKinnon. Il a été leur meilleur joueur. Je pense que les gardiens se sentent mieux quand ils reçoivent beaucoup de lancers, mais nous allons accepter de décocher 50 lancers quand même si c'est possible. Nous devons continuer de tirer en espérant que la rondelle trouve le fond du filet. »

Formation prévue de l'Avalanche

Gabriel Landeskog -- Nathan MacKinnon -- Alexander Kerfoot
Colin Wilson -- Carl Soderberg -- Mikko Rantanen
Matt Nieto - J.T. Compher -- Matt Calvert
Sven Andrighetto - Tyson Jost -- Gabriel Bourque

Ian Cole -- Erik Johnson
Nikita Zadorov -- Tyson Barrie
Cale Makar -- Patrik Nemeth

Philipp Grubauer
Semyon Varlamov

Retranchés : Mark Barberio, Ryan Graves
Blessés : Derick Brassard (maladie), Samuel Girard (haut du corps)

Formation prévue des Flames

Johnny Gaudreau -- Sean Monahan -- Sam Bennett 
Matthew Tkachuk -- Mikael Backlund -- Elias Lindholm 
Andrew Mangiapane -- Derek Ryan -- Garnet Hathaway
Michael Frolik -- Mark Jankowski -- Austin Czarnik 

Mark Giordano -- TJ Brodie
Noah Hanifin -- Travis Hamonic
Juuso Valimaki -- Rasmus Andersson

Mike Smith
David Rittich

Retranchés : James Neal, Dillon Dube, Alan Quine, Michael Stone, Oscar Fantenberg, Dalton Prout, Oliver Kylington, Jon Gillies
Blessé : Aucun

Dans le calepin

Rantanen devrait entamer le match avec Soderberg et Wilson, mais il jouera également avec MacKinnon et Landeskog. … Brassard devrait rater un troisième match de suite parce qu'il est malade. … Czarnik effectuera ses débuts dans la série en remplacement de Neal.

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