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Ellis va rater de 4 à 6 mois après une opération au genou

Le défenseur des Predators pourrait recommencer à patiner dans trois semaines et revenir au jeu vers « le Nouvel An » selon son DG

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

Le défenseur des Predators de Nashville Ryan Ellis devrait avoir besoin d'une période de quatre à six mois pour se remettre d'une opération au genou, a annoncé le directeur général David Poile jeudi. 

« Nous sommes en discussions avec nos médecins, et ils aimeraient que nous y allions tranquillement avec sa récupération, a expliqué Poile. Le pronostic initial pour ce type de blessure au genou est de quatre à six mois, et en ce moment, nous avons le sentiment, tout comme nos médecins, qu'il lui faudra six mois pour se remettre.

« Il ne patine pas encore, a précisé Poile. Il va probablement rechausser les patins dans environ trois semaines, et sa récupération va progresser à partir de là. Nous ne nous attendons pas à ce qu'il revienne au jeu avant la fin de l'année, peut-être vers le Nouvel An, peut-être vers Noël. De toute évidence, nous avons pris de l'avance dans ce dossier, et c'est pourquoi nous avons obtenu [Alexei Emelin] de Vegas, afin d'ajouter non seulement de la profondeur à notre défensive, mais aussi de la qualité. » 

Les Predators ont fait l'acquisition d'Emelin le 1er juillet dans une transaction avec les Golden Knights de Vegas en retour d'un choix de troisième ronde au repêchage 2019 de la LNH. 

Ellis, âgé de 26 ans, a établi des sommets en carrière dans la LNH pour les buts (16), les points (38) et le différentiel (plus-17) en 71 matchs la saison dernière. Il a obtenu 13 points (cinq buts, huit passes) en 22 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour aider les Predators à atteindre la Finale de la Coupe Stanley pour la première fois. Nashville s'est incliné devant les Penguins de Pittsburgh en six matchs. 

Malgré sa blessure, Ellis était en uniforme pour le match no 6 de la Finale de la Coupe Stanley, et Poile a indiqué qu'il aurait pu prendre part au match no 7 si nécessaire.

« Il s'agissait d'une blessure assez unique puisqu'il pouvait tout de même jouer malgré elle et être à l'aise, a mentionné Poile. Nous savions déjà qu'il allait devoir être opéré, mais il pouvait jouer, et c'est ce qu'il a fait. Nous avons été chanceux qu'il puisse le faire. Il ne pouvait se blesser davantage. C'était assez unique. Disons-le de cette manière. » 

Les Predators doivent toujours remplacer leur capitaine à la suite de la retraite de Mike Fisher, et Ellis demeure un candidat à ce poste malgré sa blessure. 

« [Ellis] a été un leader incroyable pour notre équipe l'an dernier, et cette blessure, même si nous aurions souhaité qu'il soit avec nous dès le début du camp, n'est qu'un obstacle à court terme par rapport au reste de sa carrière, a souligné l'entraîneur des Predators Peter Laviolette. Nous allons examiner toutes les possibilités. »

Poile a également annoncé que le centre Nick Bonino n'allait pas prendre part aux matchs préparatoires en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été divulguée. Bonino pourrait toutefois être prêt à temps pour le match d'ouverture des Predators contre les Bruins de Boston au TD Garden le 5 octobre. 

Nashville a consenti à Bonino un contrat de quatre ans d'une valeur de 16,4 millions $ alors qu'il était joueur autonome sans compensation le 1er juillet. 

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